Des scientifiques israéliens modifient le génome pour détruire l’ADN du cancer
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Des scientifiques israéliens modifient le génome pour détruire l’ADN du cancer

Une équipe de Tel Aviv utilise des "ciseaux microscopiques" pour éliminer les cellules cancéreuses; les résultats sur les animaux sont publiés, des essais sur l'homme dans deux ans

Illustration : Cellules cancéreuses à l'intérieur du corps. (wildpixel ; iStock de Getty Images)
Illustration : Cellules cancéreuses à l'intérieur du corps. (wildpixel ; iStock de Getty Images)

Des scientifiques israéliens affirment avoir détruit des cellules cancéreuses chez des souris avec une méthode si précise que c’est comme si de « minuscules ciseaux » devaient cibler uniquement les cellules affectées, tout en laissant tout ce qui les entoure intact.

« C’est la première étude au monde qui prouve que le système d’édition du génome CRISPR, qui fonctionne en coupant l’ADN, peut être utilisé efficacement pour traiter le cancer chez un animal », a déclaré le professeur Dan Peer, un expert en cancer de l’université de Tel Aviv, après la publication de ses recherches dans la revue Science Advances.

« Il n’y a pas d’effets secondaires, et nous pensons qu’une cellule cancéreuse traitée de cette manière ne redeviendra jamais active ». Il a ajouté : « Cette technologie peut prolonger l’espérance de vie des patients cancéreux et nous espérons, un jour, guérir la maladie ».

Il a déclaré au Times of Israel : « Si nous pouvons utiliser cette technologie, alors en trois traitements, nous pouvons détruire une tumeur. Cette technologie peut physiquement couper l’ADN des cellules cancéreuses, et ces cellules ne survivront pas ».

Une illustration de la technique de modification du génome, avec des ciseaux montrant où l’ADN doit être « coupé ». (Autorisation de l’université de Tel Aviv)

Peer l’a qualifiée de « chimiothérapie plus élégante » et a déclaré qu’il rêve qu’elle remplace ce traitement, qui peut faire payer un lourd tribut aux patients atteints de cancer parce qu’il est administré à l’ensemble du corps.

La recherche utilise une technologie de modification du génome qui n’est actuellement utilisée que pour les maladies rares et uniquement sur les cellules qui sont retirées du corps. Elle a été adaptée pour modifier – ou « supprimer » – les cellules cancéreuses.

Prof. Dan Peer de l’Université de Tel Aviv. (Autorisation de l’Université de Tel Aviv)

L’article du journal Science Advances a fait état de tests utilisant cette technique sur des centaines de souris, et Peer a déclaré qu’elle pourrait être utilisée sur des humains dans les deux ans à venir. Les chercheurs ont découvert que les souris atteintes d’un cancer et ayant reçu le traitement avaient une espérance de vie deux fois plus longue que celle du groupe de contrôle, et que leur taux de survie était de 30 % supérieur.

Peer a déclaré que, adapté à l’homme, le traitement sera hautement personnalisé, adapté à chaque patient sur la base d’une biopsie, et administré soit sous forme d’injection générale, soit d’injection directement dans la tumeur, selon ce qui est le plus approprié. « La technologie doit encore être développée, mais l’essentiel est que nous avons montré que cela peut tuer les cellules cancéreuses », a-t-il déclaré.

Pour cette étude, Peer et son équipe ont choisi deux des cancers les plus mortels : le glioblastome et le cancer métastatique des ovaires. Le glioblastome est le type de cancer du cerveau le plus agressif, avec une espérance de vie de 15 mois après le diagnostic et un taux de survie à cinq ans de seulement 3 %. Ils prévoient de développer le traitement pour tous les types de cancer.

Selon lui, l’injection se compose de trois éléments : une nanoparticule construite à partir de lipides, un ARN messager qui « encode » la « fonction de ciseaux minuscules » pour couper l’ADN, et un système de navigation qui « reconnaît » les cellules cancéreuses.

« Quand nous avons parlé pour la première fois de traitements à l’ARN messager il y a douze ans, les gens pensaient que c’était de la science-fiction », a déclaré Peer. « Je crois que dans un avenir proche, nous verrons de nombreux traitements personnalisés basés sur des messagers génétiques, pour le cancer et diverses maladies génétiques ».

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