Des scientifiques sollicités pour proposer des expériences à mener dans l’espace
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Des scientifiques sollicités pour proposer des expériences à mener dans l’espace

L'Agence spatiale israélienne évaluera les propositions qu'Eytan Stibbe devra réaliser lors de son séjour sur la Station spatiale internationale fin 2021

(de gauche à droite) Dr Osnat Luxenburg, Prof. Avishai Eyal, Eitan Stibbe, Prof. Orit Shefi, Prof. Ehud Bachar, Ran Livna, Eliran Hemo, Inbal Kreis, Avi Blasberger, Prof. Dan Bloomberg. (Crédit ; Yossi Zigler)
(de gauche à droite) Dr Osnat Luxenburg, Prof. Avishai Eyal, Eitan Stibbe, Prof. Orit Shefi, Prof. Ehud Bachar, Ran Livna, Eliran Hemo, Inbal Kreis, Avi Blasberger, Prof. Dan Bloomberg. (Crédit ; Yossi Zigler)

L’Agence spatiale israélienne sollicite des idées d’expériences de recherche qui seront réalisées par le deuxième Israélien jamais allé dans l’espace lorsqu’il participera à une mission vers la Station spatiale internationale à la fin de l’année prochaine.

L’agence, qui appartient au ministère de la Science et de la Technologie, a annoncé le mois dernier qu’Eytan Stibbe participera à une mission entièrement financée par le secteur privé. Stibbe, ancien pilote de chasse de l’armée de l’air israélienne qui détient de nombreux records militaires, est à la tête d’un fonds d’investissement privé et serait multimillionnaire.

L’Agence spatiale israélienne a déclaré que Stibbe serait à bord de la station spatiale internationale pour 200 heures. Il en profitera pour mener une série d’expériences sans précédent destinées à faire progresser les technologies israéliennes et les développements scientifiques des chercheurs et des start-ups.

Aujourd’hui, saluant une « révolution dans l’exploration spatiale », l’ISA demande aux « scientifiques, chercheurs et entrepreneurs » de soumettre des propositions d’expériences à mener sur la station spatiale.

Eytan Stibbe, qui deviendra le second astronaute israélien à aller dans l’espace, à la résidence présidentielle le 16 novembre 2020. En insert : Tom Cruise. (Crédits : GPO/AP)

Selon l’Agence spatiale israélienne, les expériences seront sélectionnées par un comité composé de personnalités du monde universitaire, technologique, industriel et gouvernemental, et dirigé par Inbal Kreis, directeur de l’innovation à la division des missiles et des systèmes spatiaux de l’industrie aérospatiale israélienne.

« Cette mission est une occasion rare de mener et de faire progresser à grande échelle des recherches révolutionnaires dans l’espace, et de permettre à la communauté spatiale israélienne un accès rapide à la Station spatiale internationale dotée d’une infrastructure permettant de mener un large éventail d’expériences et de faire progresser les moyens et la recherche scientifiques », a déclaré Kreis dans un communiqué.

Le ministre de la Science et de la Technologie, Izhar Shay, a déclaré que « nous sommes à l’aune d’une révolution mondiale dans le domaine de l’exploration spatiale. Dans quelques années, la plupart des recherches spatiales seront confiées par le gouvernement à des entreprises privées, et Israël a le potentiel pour être une figure centrale dans cette industrie en développement ».

Stibbe, 62 ans, voyagera dans une navette lancée depuis la Floride à la fin de l’année 2021, et commencera bientôt sa formation, qui se déroulera aux États-Unis, en Allemagne et en Russie.

Stibbe, fondateur et président du fonds de capital-investissement Vital Capital, a fait fortune en tant que fondateur et ancien copropriétaire du groupe LR, qui s’est concentré sur des travaux de sécurité et d’infrastructure en Afrique.

Colonel réserviste dans l’armée de l’air israélienne, Stibbe a été pilote de chasse pendant 43 ans et a participé à des dizaines de missions opérationnelles.

Il détient de nombreux records de vol et de combat aérien, notamment en étant le seul pilote de l’armée de l’air à avoir abattu quatre avions ennemis en une seule sortie, un exploit réalisé lors de la première guerre du Liban en 1982. L’avion de chasse F-16 qu’il a piloté pendant son service a, semble-t-il, abattu plus d’avions ennemis que tout autre avion dans le monde.

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