Duterte, qui s’était comparé à Hitler, visite Yad Vashem à Jérusalem
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Duterte, qui s’était comparé à Hitler, visite Yad Vashem à Jérusalem

Le président philippin a déclaré qu'Israël et son pays partagent leur détermination à "ne pas laisser une famille se faire détruire par ceux [qui] ont une idéologie corrompue"

Le président philippin Rodrigo Duterte avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu à Jérusalem, le 3 septembre 2018. (Crédit : Marc Israel Sellem/Flash90/Pool)
Le président philippin Rodrigo Duterte avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu à Jérusalem, le 3 septembre 2018. (Crédit : Marc Israel Sellem/Flash90/Pool)

Le président philippin Rodrigo Duterte qui s’était comparé à Hitler avant de présenter ses excuses visitera lundi le mémorial de la Shoah à Jérusalem et a rencontré le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu.

Les deux dirigeants ont supervisé la signature de trois accords sur le commerce, la science et la prestation de soins. Netanyahu a mis en avant la relation qui unit les deux pays et la façon dont les Philippines ont accueilli des réfugiés Juifs après la Seconde Guerre mondiale, ainsi que le fait qu’elle a été la seule nation à voter en faveur de la création de l’Etat d’Israël.

« Nous nous souvenons de nos amis et cette amitié à prospéré au fil des ans, et notamment ces dernières années », a déclaré Netanyahu à l’attention de Duterte.

Duterte, 73 ans, a répondu qu’Israël et les Philippines partagent « une même passion pour la paix. Nous partageons une même passion pour les être humains. »

« Mais nous partageons également une passion [qui consiste à] ne pas laisser une famille se faire détruire par ceux [qui] ont une idéologie corrompue », a-t-il dit, faisant apparemment référence à sa politique de répression des stupéfiants.

« C’est en ce sens qu’Israël peut s’attendre à recevoir de l’aide de la part des Philippines », a-t-il ajouté.

Le président philippin Rodrigo Duterte a qualifié Adolf Hitler de « fou » lors d’une visite au mémorial de la Shoah de Yad Vashem à Jérusalem, et a déclaré que son pays se battrait contre de tels dirigeants.

« Je ne peux pas imaginer un pays qui obéit à un dirigeant fou, et j’espère que cela ne se reproduira plus jamais », a-t-il déclaré selon le radiodiffuseur public Kan. « Nous, les Philippins, nous ferons en sorte que cela ne se reproduise pas, dans la mesure du possible. »

La visite de Duterte au mémorial national de la Shoah en Israël a été critiquée, principalement en raison de ses propos en 2016, lorsqu’il s’est comparé à Adolf Hitler en promettant de tuer des millions de personnes impliquées dans le marché de la drogue.

Duterte s’excusa plus tard pour la référence à Hitler et à la Shoah, mais pas pour la promesse de poursuivre sa guerre sans merci contre la drogue.

L’opposition au gouvernement de droite de M. Netanyahu et les défenseurs des droits de l’Homme dénoncent la visite de trois jours du dirigeant asiatique, réputé pour son langage outrancier et insultant, auteur juste avant son départ pour Israël de nouveaux propos controversés (sur le viol), et chantre des exécutions extra-judiciaires.

Les détracteurs de ce qu’Israël présente comme une visite officielle, mais non pas une visite d’Etat ne se sont pas privés de ressortir les déclarations faites par M. Duterte sur Hitler en septembre 2016, trois mois après son investiture.

M. Duterte avait alors répondu aux critiques américaines et européennes contre ses méthodes sanglantes pour combattre la criminalité et le trafic de drogue.

« Hitler a massacré trois millions de juifs. Bon, il y a trois millions de drogués (aux Philippines). Je serais heureux de les massacrer », avait-il dit, avançant un chiffre faux sur le nombre de juifs assassinés par les nazis, chiffrés à six millions.

Ces mots avaient suscité une profonde indignation internationale et parmi les juifs. Les Affaires étrangères israéliennes avaient parlé de « déclaration malencontreuse », et espéré une clarification.

M. Duterte avait présenté ses excuses et s’était rendu dans une synagogue quelques jours après. Lundi après-midi, il visite à Jérusalem le mémorial Yad Vashem dédié à la Shoah, après avoir été reçu par le Premier ministre Netanyahu, à la tête du gouvernement considéré comme le plus à droite de l’histoire d’Israël.

Les membres de la communauté philippines à Jérusalem accueille le président Rodrigo Duterte en Israël, le 2 septembre 2018. (Crédit : AFP/ MENAHEM KAHANA)

« Un admirateur d’Hitler »

« Un admirateur d’Hitler à Yad Vashem », a éditorialisé le quotidien de gauche Haaretz, « Israël prouve une fois de plus qu’il est prêt à fermer les yeux sur les violations des droits de l’Homme de la part des dirigeants de ce monde au nom des ventes d’armes et des contrats de défense ».

“Bibi (le surnom de M. Netanyahu) est prêt à exonérer un dirigeant illégitime qui se targue de massacrer ses concitoyens et de violer les droits de l’Homme, et pour quelle raison ? Parce que Duterte est prêt à soutenir l’occupation » israélienne des Territoires palestiniens, a écrit sur Facebook Tamar Zandberg, cheffe du parti de gauche Meretz.

La visite de M. Duterte est la première d’un chef d’Etat philippin en Israël depuis l’établissement de relations il y a 60 ans.

Les Philippines avaient accueilli un millier de juifs fuyant l’Holocauste. Elles avaient voté en 1947 la résolution de l’ONU sur la partition de la Palestine prévoyant notamment la création de l’Etat d’Israël.

Pour les Affaires étrangères israéliennes, cette visite « revêt une grande importance » et « symbolise les relations fortes et chaleureuses entre nos deux peuples ».

Le président philippin Rodrigo Duterte lors d’un discours à la synagogue Beit Yaacov, l’association juive des Philippines à Makati, au sud de Manille, le 4 octobre 2016 (Crédit : AFP PHOTO / POOL / Aaron Favila)

Pour M. Netanyahu, la visite de Duterte est l’occasion de renforcer les alliances diplomatiques hors des grands partenaires traditionnels d’Israël, et de discuter de contrats de défense.

Au cours des derniers mois, M. Netanyahu a affronté la critique en recevant des dirigeants nationalistes comme le Premier ministre hongrois Viktor Orban.

Le gouvernement israélien a pris bonne note du fait que les Philippines figuraient au nombre des pays qui s’étaient abstenus de voter en décembre une condamnation adoptée par l’Assemblée générale de l’ONU contre la reconnaissance par les Etats-Unis de Jérusalem comme capitale d’Israël.

Réorientation diplomatique

Les Philippines sont devenues en 2017 un important client des produits de défense israéliens, achetant pour 21 millions de dollars de systèmes radar et d’équipements antichars.

La visite de M. Duterte pourrait être l’occasion de contrats bien plus importants, au moment où Manille prévoit un programme de plusieurs milliards de dollars de modernisation de ses forces armées.

Elle illustre la volonté de réduire la dépendance militaire des Philippines vis-à-vis du traditionnel allié américain.

L’arrivée au pouvoir de M. Duterte s’est traduite par une dégradation des rapports avec les Etats-Unis. Même si les relations se sont apaisées après l’arrivée de Donald Trump à la Maison blanche, le bouillant Duterte a clairement réorienté sa diplomatie vers Pékin et Moscou.

Il sera également question lors des entretiens bilatéraux de la condition des milliers de Philippins travaillant comme domestiques en Israël.

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