Le groupe britannique BP investit 20 M $ dans une start-up israélienne
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Le groupe britannique BP investit 20 M $ dans une start-up israélienne

Le contrat est le premier conclu par BP Ventures avec StoreDot, afin de favoriser le développement des véhicules électriques dans le monde entier

Une illustration des batteries à charge ultra-rapide développées par la startup israélienne StoreDot pour les véhicules électriques (Autorisation).
Une illustration des batteries à charge ultra-rapide développées par la startup israélienne StoreDot pour les véhicules électriques (Autorisation).

BP Ventures, la branche capital-risque de la multinationale pétrolière et gazière britannique BP p.l.c., a annoncé mardi avoir investi 20 millions de dollars dans la start-up israélienne StoreDot, qui développe une technologie de charge de batterie ultra-rapide pouvant être utilisée pour les véhicules électriques.

Cet accord marque le premier investissement de BP Ventures dans une société israélienne.

Fondé en 2012, StoreDot, basé à Tel Aviv, a développé une technologie de batterie au lithium-ion, utilisant des nanomatériaux et des composés organiques et inorganiques, qui permet une charge ultra-rapide pour les marchés de la téléphonie mobile et de l’industrie.

Grâce à cette technologie, StoreDot développe également un nouveau type de batterie de voiture électrique qui permet de recharger une voiture traditionnelle en environ le temps qu’il faut pour faire le plein de carburant d’une voiture traditionnelle.

Les batteries – à la fois leur taille et le temps nécessaire pour les recharger aujourd’hui – ont été des enjeux majeurs pour les constructeurs de voitures électriques. Les experts disent que l’industrie des véhicules électriques ne décollera pas à moins que des solutions ne soient trouvées pour les deux problèmes. La charge ultra-rapide sera un élément clé pour accélérer l’adoption des VE dans le monde entier, a déclaré BP dans un communiqué envoyé par courriel, annonçant l’investissement dans StoreDot.

La startup espère commencer à vendre ses premières batteries flash pour téléphones portables dès 2019. La commercialisation des batteries pour véhicules électriques prendra plus de temps, a déclaré Doron Myerdorf, co-fondateur et PDG de StoreDot, lors d’une interview téléphonique avec le Times of Israel.

Une illustration des batteries à chargement ultra-rapide de StoreDot qui seront désormais développées en collaboration avec BP Ventures (Autorisation).

Cet investissement s’inscrivent dans la volonté de BP de répondre aux exigences des automobilistes dans ses stations-service, quelle que soit la voiture qu’ils conduisent, qu’elle soit à essence ou électrique. Comme le nombre de véhicules électriques augmente rapidement dans le monde entier, BP travaille à identifier les technologies et l’infrastructure nécessaires pour soutenir cette croissance.

« BP fait face à un double défi », a déclaré David Gilmour, vice-président du développement commercial chez BP Ventures, lors d’un entretien téléphonique avec le Times of Israel : répondre à la demande mondiale croissante d’énergie et d’électricité, mais aussi aider à réduire les émissions.

Alors que « le monde passe aux véhicules électriques, BP examine comment elle peut participer à la transition énergétique à l’avenir », a-t-il indiqué.

Les équipes de BP parcourent le monde à la recherche de technologies, a-t-il expliqué. « La technologie que nous avons vue à travers StoreDot était la technologie de pointe dans la région », a ajouté M. Gilmour.

David Gilmour, vice-président, Développement des affaires, BP Ventures (Autorisation).

L’investissement permettra à BP et StoreDot de travailler ensemble pour mettre la technologie sur le marché, a-t-il dit. « L’élément clé est le partenariat – la nature stratégique du travail que nous allons faire ensemble », a déclaré M. Gilmour. « Nous allons mettre en commun notre savoir-faire, notre expertise opérationnelle, notre travail avec d’autres partenaires de la région » concernant le déploiement de cette technologie dans les véhicules et les stations de charge rapide. « Et c’est le principal objectif. »

BP dispose actuellement de plus de 70 points de charge électrique sur ses points de vente au détail dans le monde entier.

L’investissement de BP dans StoreDot fait suite à celui d’autres investisseurs de premier plan, dont TDK Corporation au Japon en mars, qui a également créé un partenariat stratégique avec la startup pour commercialiser la technologie de la batterie flash StoreDot pour mobile dès 2019.

En septembre, l’entreprise a procédé à un troisième volet de financement, avec un tour de table de 60 millions de dollars mené par Daimler AG, la multinationale allemande de l’automobile et comprenant des investisseurs existants tels que Samsung Ventures et Norma Investments, représentant Roman Abramovich.

La société n’aura pas besoin de fonds supplémentaires pour développer son produit, a déclaré Doron Myerdorf, le PDG de StoreDot. Au cours des deux prochaines années, cependant, la startup commencera à mettre sur pied une usine de fabrication de batteries – soit en Chine, soit aux États-Unis, à proximité des fabricants de batteries et de véhicules – et cela nécessitera un investissement de 300 à 400 millions de dollars, a-t-il précisé.

Doron Myerdorf, co-fondateur et PDG de StoreDot (Autorisation)

En janvier 2018, BP a investi 5 millions de dollars dans FreeWire Technologies, un fabricant de systèmes de recharge mobile rapide pour les véhicules électriques. L’investissement dans StoreDot est le deuxième effort de BP dans ce domaine, a dit Gilmour, et il y en aura d’autres à venir.

BP Ventures a des activités dans le monde entier et « si nous trouvons de grandes entreprises dans n’importe quelle partie du monde, alors nous sommes prêts à investir », a-t-il dit. « La technologie israélienne est très avancée, nous sommes à la recherche d’une technologie capable d’accompagner cette transition énergétique. »

BP Ventures identifie et investit dans des entreprises technologiques privées à forte croissance et « potentiellement révolutionnaire » pour aider à les amener plus rapidement sur le marché, selon le communiqué. Depuis 2006, BP Ventures a investi plus de 400 millions de dollars dans des entreprises et 42 investissements actifs dans son portefeuille actuel.

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