Les Israéliens appelés à aider alors que la saison de ponte des tortues débute
Rechercher

Les Israéliens appelés à aider alors que la saison de ponte des tortues débute

S'ils rencontrent un animal ou des œufs, les citoyens sont priés d'appeler les inspecteurs et d'éloigner les autres jusqu'à leur arrivée

Une tortue femelle équipée d'un émetteur pour la recherche retourne en mer Méditerranée. (Yaniv Levy, INPA)
Une tortue femelle équipée d'un émetteur pour la recherche retourne en mer Méditerranée. (Yaniv Levy, INPA)

L’autorité israélienne chargée de la nature et des parcs a demandé mardi aux Israéliens de surveiller les nids de tortues sur les plages méditerranéennes d’Israël, maintenant que la saison des pontes a commencé, et que les tirs de roquettes depuis Gaza semblent avoir cessé.

Depuis l’entrée en vigueur du cessez-le-feu avec le Hamas vendredi dernier, sept nids de tortues ont été découverts sur la côte sud.

Lundi, l’un d’entre eux a été trouvé dans les traces d’un char sur la plage de Zikim, au sud d’Ashkelon et près de Gaza.

Les tortues caouannes et les tortues vertes pondent leurs œufs le long de la côte de mai à août.

L’année dernière, l’INPA a connu une saison record, avec 24 071 œufs pondus dans 371 nids.

Les tortues femelles retournent normalement sur les plages où elles sont nées pour pondre leurs œufs.

Elles se traînent sur le sable, creusent des terriers avec leurs nageoires, déposent un grand nombre d’œufs dans les trous, les recouvrent, puis regagnent la mer.

Une tortue, dont on peut voir les traces sinueuses aller et venir de la mer, a pondu ses œufs sur les traces fraîches d’un réservoir sur la plage de Zikim, dans le sud d’Israël. (Crédit : Eli Horowitz, INPA).

Pendant la saison, des inspecteurs de l’INPA formés en Israël et à l’étranger, patrouillent chaque matin les plages à la recherche de nids.

Lorsqu’ils en trouvent un, ils enlèvent soigneusement les œufs et les emmènent dans des réserves spécialement construites pour protéger les œufs des humains et des prédateurs, et donner aux petits la meilleure chance de rejoindre la mer.

Compte tenu de la longueur du littoral israélien (195 km), ils font appel à l’aide de la population.

Les personnes qui repèrent des traces de tortues sont priées d’appeler le numéro *3639 et de fournir des photos et un emplacement exact.

Elles ne doivent pas toucher les traces et, si possible, empêcher les autres baigneurs de le faire et attendre à proximité l’arrivée d’un inspecteur.

En aucun cas, un membre du public ne doit déranger un nid de tortues ou essayer d’enlever les œufs, précise l’INPA.

Les zones de bord de mer, propices à la ponte, diminuent chaque année en raison de la construction de bâtiments résidentiels et touristiques, de restaurants, de routes, d’usines, de marinas et de ports, ainsi que de la fréquentation croissante des plages.

Les difficultés sont aggravées par la présence d’humains, le bruit et les lumières fortes pendant la nuit, lorsque la ponte a lieu.

Les tortues utilisent la lumière de la lune pour se frayer un chemin vers la mer.

L’INPA demande que si vous rencontrez une tortue sur la plage, appelez le *3639, restez à au moins 20 mètres de distance, restez absolument silencieux et demandez aux autres personnes présentes sur la plage de faire de même. N’utilisez pas de lampe de poche et ne prenez pas de photo avec un flash.

Les tortues femelles sont très sensibles aux perturbations, selon le Dr Yaniv Levy, directeur du centre national de sauvetage des tortues de mer dans le centre d’Israël.

Si une femelle ne peut pas pondre ses œufs en toute tranquillité, ou si elle ne trouve pas d’endroit approprié, elle retournera à la mer, explique M. Levy.

Si, lors d’un deuxième essai, elle ne réussit toujours pas, elle peut pondre les œufs dans la mer, auquel cas aucun ne survivra, ou, pire, les garder dans son corps, où ils pourriront et finiront par la tuer.

Des oeufs de tortues dans un nid. (Crédit : Shlomit Shavit, INPA)

On estime que 8 000 pontes de caouannes et 2 000 pontes de tortues vertes sont pondues chaque année en Méditerranée centrale et orientale.

Les tortues vertes sont en danger, selon l’union internationale pour la conservation de la nature, tandis que les caouannes en Méditerranée ne sont pas considérées comme une cause de préoccupation.

Vingt-et-une tortues de mer ont été amenées au centre national de sauvetage des tortues de mer à la suite d’une importante marée noire en février, mais la plupart étaient déjà mortes à cause du goudron. Les six chanceuses qui ont survécu ont subi un traitement.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...