OCDE : Israël est en forme, heureux mais inégalitaire – la COVID aggrave son cas
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OCDE : Israël est en forme, heureux mais inégalitaire – la COVID aggrave son cas

Le coronavirus a porté un coup fatal à l'économie, la reprise sera lente, selon un rapport de l'organisation économique intergouvernementale

Simona Weinglass est journaliste d'investigation au Times of Israël

Des Israéliens, portant des masques faciaux par crainte du coronavirus, font leurs courses au marché Mahane Yehuda à Jérusalem, le 14 septembre 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)
Des Israéliens, portant des masques faciaux par crainte du coronavirus, font leurs courses au marché Mahane Yehuda à Jérusalem, le 14 septembre 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Israël est en tête des pays de l’OCDE en ce qui concerne la santé et le bien-être subjectif, mais près du bas en ce qui concerne la qualité de l’air, l’éducation et les compétences et la qualité du logement.

Ces conclusions sont issues d’une étude économique sur Israël de 144 pages publiée mercredi par l’Organisation de coopération et de développement économiques, une organisation intergouvernementale regroupant 36 des pays industrialisés, à revenu élevé et majoritairement démocratiques du monde.

« Le ralentissement a eu lieu à un moment où l’économie se portait bien, avec une croissance du PIB proche de son potentiel, un taux de chômage historiquement bas et une dette publique relativement faible. Toutefois, la crise menace d’aggraver les problèmes sous-jacents d’Israël, à savoir une pauvreté élevée, de grands écarts de revenus et une grande disparité de productivité entre son secteur de haute technologie dynamique et ses secteurs protégés à la traîne ».

En comparaison avec les autres pays de l’OCDE, Israël obtient un score élevé en ce qui concerne la santé de ses citoyens (4 sur 36) et leur bien-être subjectif (11 sur 36). Israël se situe dans le bas du classement de l’OCDE en ce qui concerne l’éducation et les compétences (29 sur 36), la qualité de l’environnement (35 sur 36) et tout en bas du classement en termes de qualité et de coût du logement.

L’étude a également révélé que les Israéliens ont un équilibre entre vie professionnelle et vie privée relativement faible (26 sur 36), la moyenne des Israéliens travaillant 1 898 heures par an (contre 1 726 heures en moyenne pour l’OCDE). Alors qu’environ 65 % des hommes israéliens âgés de 15 ans et plus ont un emploi (environ la moyenne de l’OCDE), le chiffre pour les femmes israéliennes est de 57,3 %, comparé à une moyenne de 49,9 % pour l’OCDE, même si les femmes israéliennes ont de loin le taux de natalité le plus élevé de l’organisation.

Figure 1.3 : Avant la crise, les résultats en matière de bien-être étaient mitigés, avec de grandes disparités régionales. (Photo : Autorisation)

Le coronavirus assène un coup dur

Plus d’un million de travailleurs ont été licenciés lorsque la première vague de cas de coronavirus a frappé Israël en mars. Si beaucoup ont trouvé un nouvel emploi, le taux de chômage reste à environ 12 % et les offres d’emploi sont moins nombreuses que d’habitude.

« Une réaffectation de la main-d’œuvre entre les secteurs pourrait être nécessaire pendant la reprise, car les activités nécessitant un contact direct, telles que l’hôtellerie et la restauration (qui représentent 2,5 % du PIB) pourraient être confrontées à une faible demande prolongée, tandis que d’autres secteurs, tels que la santé et les services numériques, bénéficieront d’une demande croissante. La réaffectation prendra du temps et nécessitera un recyclage, d’autant plus qu’environ un tiers des employés qui ont été en congé ou licenciés en juin étaient des travailleurs peu qualifiés », indique le rapport.

L’enquête a révélé qu’Israël est effectivement une économie à deux vitesses, avec des niveaux de productivité dans le secteur des hautes technologies supérieurs à la moyenne de l’OCDE, tandis que le reste de l’économie, qui emploie la plupart de la main-d’œuvre, est à la traîne. La crise du coronavirus ne fera qu’empirer les choses, a prévenu l’enquête.

« La crise COVID-19 pourrait encore aggraver cette disparité car les secteurs de haute technologie ont été moins touchés et mieux à même de faire face à la crise », selon le rapport. « Comme la pandémie COVID-19 l’a montré une fois de plus, les personnes peu qualifiées sont souvent les premières à perdre leur emploi en cas de crise ».

Cet écart de productivité, selon le rapport, est le fruit d’une disparité de longue date dans les résultats scolaires.

« Les compétences de la population adulte d’Israël, telles que mesurées par le PIAAC, [Programme pour l’évaluation internationale des compétences des adultes] sont relativement faibles en comparaison internationale. En outre, il existe une grande variation, car certains Israéliens ont des compétences exceptionnelles, alors qu’un grand nombre sont comparativement peu qualifiés. Cela contribue à une grave dualité sur le marché du travail, avec des emplois bien rémunérés dans le secteur hautement productif de la haute technologie et des emplois de faible qualité et mal rémunérés dans des secteurs peu productifs et souvent non marchands.

Selon le rapport, la part des Israéliens employés dans la haute technologie est de 9 %, mais ce chiffre n’est limité que par le fait qu’il n’y a pas assez d’employés qualifiés pour combler un surplus d’emplois de high-tech. Selon l’enquête, depuis le milieu des années 2000, plus de 15 % de tous les postes vacants dans les secteurs de haute technologie n’ont pas été pourvus.

Beaucoup de travailleurs israéliens peu qualifiés sont concentrés dans les secteurs Haredi et arabe, selon le rapport. Il recommande d’offrir aux enseignants de haute qualité des incitations financières et autres pour qu’ils acceptent des emplois d’enseignement à des étudiants issus de milieux moins favorisés.

« Pour attirer de bons enseignants dans ces écoles, certains pays de l’OCDE complètent les généreuses incitations financières par d’autres mesures telles que des classes plus petites ou plus d’assistants d’enseignement. Les hausses de salaires devraient être accompagnées de mesures qui favorisent de meilleures méthodes d’enseignement », souligne le rapport.

Une forte congestion, une forte pollution

L’étude décrit la congestion du trafic en Israël comme « l’une des pires de l’OCDE », et indique que « Tel Aviv est maintenant la quatrième ville la plus embouteillée de l’OCDE, avec des conséquences négatives sur la productivité et le bien-être. Le temps de trajet nécessaire pour se rendre au travail en dehors de sa localité résidentielle a augmenté d’un tiers depuis 2005 ».

Cela a en partie créé une situation dans laquelle les Israéliens sont exposés à une pollution atmosphérique beaucoup plus importante que dans la plupart des autres pays de l’OCDE.

« Les résultats scolaires des enfants exposés à une pollution atmosphérique plus élevée sont sensiblement et durablement inférieurs ; la pollution affecte également les performances ultérieures des étudiants sur le marché du travail en Israël. L’application de données récentes de l’UE à Israël suggère que la productivité des travailleurs pourrait être au moins 5 % plus élevée si l’exposition moyenne était inférieure au seuil de l’OMS », selon l’enquête.

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