USA : Un discours inconnu de MLK dans une synagogue diffusé dans les écoles
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USA : Un discours inconnu de MLK dans une synagogue diffusé dans les écoles

Saluée comme une "merveille historique", cette allocution faite par le leader des droits civils utilise des thèmes du discours "I have a dream", prononcé deux ans plus tard

Dr. Martin Luther King Jr. en 1964 pendant une conférence de presse que le mouvement qu'il va diriger jusqu'à son assassinat en 1968. (Crédit : Wikimedia Commons)
Dr. Martin Luther King Jr. en 1964 pendant une conférence de presse que le mouvement qu'il va diriger jusqu'à son assassinat en 1968. (Crédit : Wikimedia Commons)

Des enregistrements audios d’un discours prononcé par le révérend Martin Luther King Jr. dans une synagogue du Massachusetts en 1961 ont été diffusés dans les écoles de tous les Etats-Unis cette année à l’occasion du Black History Month.

Cette séquence audio, enregistrée sur une bobine, de l’allocution qu’il avait faite au Temple Emanuel de Worcester, à environ une heure de Boston, avait été redécouverte en 2013 par Laura Klein-Weiner, petite-fille du rabbin Joseph Klein, qui avait invité King à s’exprimer.

L’intervention de King reprend des phrases et des thèmes du discours « I have a dream » qu’il devait prononcer deux ans plus tard à Washington.

« Je pense que j’avais entendu qu’il était venu, en effet, mais je ne savais pas que ces cassettes existaient », a-t-elle commenté au micro de la station de radio publique de Boston, WBUR.

« Je me suis sentie très frustrée de savoir qu’il y avait là un morceau de l’histoire sur lequel, sans le savoir, nous nous étions assis ».

Les spécialistes ont indiqué que l’enregistrement, qui a été qualifié de « merveille historique », montre un aspect différent de ce leader de la défense des droits civils.

Klein-Weiner, qui vit dans le secteur de Los Angeles, a emmené les cassettes à la Northwestern University pour les faire numériser et les mettre sur CD, puis elle les a téléchargées sur Soundcloud, un site d’enregistrements audios gratuit.

Un ancien habitant de Worcester, Mark Epstein, a entendu le discours sur le site et a décidé de rendre ces enregistrements disponibles dans les écoles publiques de Charleston, en Caroline du Sud, où il vit actuellement, ainsi qu’à Worcester, a fait savoir le Worcester Telegram.

Puis cette intervention a été diffusée dans le cadre du programme du Black History Month dans les collèges et dans les lycées du district du comté de Charleston, a indiqué Epstein au journal. Elle aurait ensuite été rendue publique dans les lycées de tout le pays.

Tommie Shelby, professeure d’études afro-américaines et de philosophie à Harvard, a fait savoir à WBUR qu’après ce discours d’une heure, King avait répondu pendant encore 60 minutes à des questions sur des thèmes incluant le nationalisme noir, les mariages interraciaux, les inégalités économiques et que cette séance révélait un autre aspect de lui.

« On ressent quelque chose qui avait été souvent rapporté par ses amis : Il avait un formidable sens de l’humour, il maîtrisait très bien la plaisanterie et il savait rapidement faire rire », a expliqué Shelby.

« On ne le ressent pas toujours dans ses discours, où il se montre beaucoup plus austère et mesuré ».

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