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William Friedkin, réalisateur de « French Connection » et de « L’Exorciste », est mort

Le cinéaste juif oscarisé a connu des difficultés ces dernières années, mais a maintenu son soutien à Israël et a mis en scène un opéra à Tel-Aviv

Le réalisateur William Friedkin après des interviews pour son film "Killer Joe" à Venise, Italie, le 8 septembre 2011. (Crédit : AP Photo/ Joel Ryan, Archives)
Le réalisateur William Friedkin après des interviews pour son film "Killer Joe" à Venise, Italie, le 8 septembre 2011. (Crédit : AP Photo/ Joel Ryan, Archives)

L’Américain William Friedkin, Oscar du meilleur réalisateur pour « French Connection » (1971) et consacré maître de l’épouvante avec « L’Exorciste » (1973), est mort lundi à Los Angeles à l’âge de 87 ans, selon un ami de la famille.

« Il est décédé ce matin », a déclaré à l’AFP Stephen Galloway, un ancien salarié du Hollywood Reporter, après avoir parlé à l’épouse du cinéaste. William Friedkin « a travaillé jusqu’à il y a quelques semaines », a-t-il précisé, « mais sa santé était déclinante ».

Explorateur de l’âme humaine à la frontière du bien et du mal, William Friedkin est une figure de la nouvelle génération hollywoodienne qui s’est affranchie des codes classiques, aux côtés de Francis Ford Coppola et Martin Scorsese.

Eminent cinéphile, notamment connaisseur du cinéma français, mais aussi grand amateur de peinture et de musique, il a expérimenté tous les genres du Septième art, sans toutefois toujours rencontrer le succès dans les salles.

Friedkin, fils d’immigrants juifs ukrainiens de Chicago, avait confié au Jewish Journal en 2012 qu’il avait grandi dans un foyer pratiquant la casheroute. Il se rendait fréquemment en Israël, où il a tourné la séquence d’ouverture du film « Le Convoi de la peur » (1977). En 2005, il a mis en scène l’opéra Samson et Dalila à Tel-Aviv.

« Israël fait partie de mon cœur. J’admire et je respecte le courage des gens qui y vivent et qui se battent pour ce en quoi ils croient – énormément », avait-il déclaré à Haaretz en 2002. À l’époque, il avait envisagé de tourner une adaptation de « Oh, Jerusalem » dans la ville, mais avait conclu que ce serait trop dangereux.

Le réalisateur William Friedkin pose avec son Lion d’or pour l’ensemble de sa carrière lors de la 70e édition de la Mostra de Venise, à Venise, en Italie, le jeudi 29 août 2013. (Crédit : AP Photo/Andrew Medichini, Archive)

Des personnalités du grand écran ont salué lundi l’influence de son travail.

« Le cinéma a perdu un véritable expert et j’ai perdu un être cher, loyal, un vrai ami », a déclaré le réalisateur Guillermo del Toro, sur les réseaux sociaux, saluant le travail de « l’un des dieux du cinéma ».

William Friedkin est « l’un des cinéastes les plus percutants de tous les temps », a écrit Eli Roth, acteur et réalisateur de films d’horreur, indiquant sur Instagram que le cinéaste avait « changé le cours de (s)a vie. »

Le producteur américain Jason Blum, qui prépare une suite à « L’Exorciste », s’est dit quant à lui « personnellement redevable » envers M. Friedkin.

« Plus que d’autres cinéastes, il a changé à la fois la manière des réalisateurs d’aborder les films d’horreur, et la perception de ces films dans la culture générale », a-t-il assuré dans un communiqué, saluant « l’ensemble de l’oeuvre qu’il laisse derrière lui ».

« Très triste d’apprendre la mort de William Friedkin, un cinéaste profondément talentueux », a réagi le romancier à succès Stephen King, déclarant : « L’Exorciste est super, mais pour moi le vrai classique est Sorcerer (Le Convoi de la peur, NDLR) », un autre film du maître.

William Friedkin laisse une épouse, l’ancienne productrice Sherry Lansing, et deux fils.

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