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Commémoration des milliers d’Ethiopiens morts au cours de leur voyage vers Israël

Pnina Tamano-Shata a déclaré que des travaux sont en cours pour faire reconnaître les pertes subies par la communauté éthiopienne et pour indemniser leurs familles

Judah Ari Gross est le correspondant du Times of Israël pour les sujets religieux et les affaires de la Diaspora.

Une femme pleurant devant des couronnes de fleurs lors d'une cérémonie en l'honneur des milliers de Juifs éthiopiens morts en route vers Israël entre 1979 et 1990, au cimetière du Mont Herzl à Jérusalem, le 29 mai 2022. (Crédit: Marc Israel Sellem/Pool)
Une femme pleurant devant des couronnes de fleurs lors d'une cérémonie en l'honneur des milliers de Juifs éthiopiens morts en route vers Israël entre 1979 et 1990, au cimetière du Mont Herzl à Jérusalem, le 29 mai 2022. (Crédit: Marc Israel Sellem/Pool)

La ministre de l’Immigration et de l’Intégration, Pnina Tamano-Shata, a déclaré dimanche qu’elle s’efforçait de faire reconnaître les milliers de Juifs éthiopiens qui seraient morts en immigrant en Israël, et d’accorder plus d’avantages à leurs familles.

« En tant que ministre de l’Immigration et de l’Intégration, aucune décision n’a été plus importante pour moi que celle de créer des dizaines de salles commémoratives dispersées dans tout le pays pour se souvenir des Juifs d’Éthiopie qui sont morts en chemin », a déclaré Tamano-Shata, lors d’une cérémonie commémorative annuelle au cimetière du Mont Herzl à Jérusalem. Ces efforts ont été faits, a-t-elle noté, en collaboration avec les autorités locales et les membres de la communauté éthiopienne.

« Une autre décision importante… a été de créer une équipe chargée de mettre en place une assistance pour les familles des victimes et de continuer à présenter l’histoire du voyage et de ceux qui l’ont effectué. Nous devrions bientôt recevoir les recommandations de la commission », a-t-elle déclaré.

Entre 1979 et 1990, Israël a organisé plusieurs transports de Juifs éthiopiens vers Israël en passant par le Soudan.

On estime que quelque 4 000 personnes sont mortes au cours du voyage – effectué en grande partie à pied – depuis l’Éthiopie jusqu’aux camps soudanais d’où elles sont parties vers Israël, soit au cours de la marche elle-même, soit dans les camps, dont les conditions sanitaires étaient médiocres.

Environ 1 700 noms de personnes mortes en chemin sont gravés sur un monument au Mont Herzl. Bien que de nouveaux noms soient ajoutés au monument chaque année, beaucoup risquent de rester dans l’oubli.

La ministre de l’Immigration, Pnina Tamano-Shata, à la deuxième à gauche, le Premier ministre Naftali Bennett, à la quatrième à gauche, et le Président Isaac Herzog, à la cinquième à gauche, assistant à une cérémonie commémorative pour les Éthiopiens morts au cours de leur voyage vers Israël, au Mont Herzl, le 29 mai 2022 (Crédit: MARC ISRAEL SELLEM/POOL).

Une cérémonie pour commémorer leur mort a lieu au Mont Herzl chaque année à l’occasion de Yom Yeroushalayim, qui commémore la conquête par Israël de la Vieille Ville et de Jérusalem-Est sur la Jordanie, lors de la guerre des Six Jours en 1967.

Tamano-Shata, qui est né en Éthiopie et a immigré en Israël en 1984 dans l’un de ces transports, a comparé ces randonnées au récit biblique de l’exode d’Égypte.

« Qui savait que le prix du voyage serait si élevé, si difficile à supporter?  Mais il y avait aussi ceux qui se sont demandés, ceux qui savaient que le niveau de sacrifice serait si élevé au moment de se lancer dans ce voyage. Nos parents n’ont pas demandé ! Ils y ont cru. Nos grands-parents n’ont pas hésité ! Ils se sont précipités vers Jérusalem, en espérant qu’ils y arriveraient », a-t-elle déclaré.

Outre Tamano-Shata, le Premier ministre Naftali Bennett et le président Isaac Herzog ont pris la parole lors de l’événement, tout comme Asher Maharato, dont la mère et le frère de 18 mois sont morts pendant l’un des voyages.

Maharato s’est souvenu que ses parents étaient en désaccord sur la décision d’immigrer en Israël et que son père avait finalement décidé de rester en Éthiopie.

« Ma mère m’a dit à quel point le voyage serait difficile. Elle m’a dit de faire attention à mes frères pendant le voyage », a-t-il dit.

Le Premier ministre Naftali Bennett embrassant Asher Maharato, dont la mère et le frère sont morts en route vers Israël depuis l’Éthiopie, au cimetière du Mont Herzl à Jérusalem, le 29 mai 2022 (Crédit: Marc Israel SELLEM/POOL).

Une fois qu’ils ont atteint le camp de réfugiés d’Um Rakuba au Soudan, sa mère s’est affaiblie et a dû être hospitalisée.

« Ma mère, forte et optimiste, est devenue comme un vase brisé qui ne pouvait plus continuer avec nous. Les derniers mots qu’elle m’a adressés étaient encore de veiller sur mes frères », a déclaré Maharato. « J’ai compris que j’étais désormais seul au monde, sans père et sans mère. »

Alors qu’il attendait un vol pour Israël depuis le Soudan, son plus jeune « frère est mort dans cet horrible endroit qu’est Um Rakuba », a rapporté Maharato.

Alors que les personnes présentes pleuraient en écoutant son témoignage, Maharato a déclaré que la douleur de sa perte est omniprésente et qu’il pleure pour ses enfants qui n’ont jamais connu leur grand-mère « qui aurait été formidable avec eux. »

Herzog s’est souvenu de son grand-père – le premier grand rabbin d’Israël – qui a reconnu la judéité de la communauté éthiopienne et a permis l’arrivée en Israël du premier flot de Juifs en provenance de cette communauté.

« Sur le mur en face de mon bureau, est accroché l’article halakhique de mon grand-père, le rabbin Yitzhak Isaac HaLevi Herzog, datant de 1953, qui a donné un coup de pouce halakhique et politique à l’alyah bénie d’Éthiopie. Je me sens profondément lié à cette alyah et je me souviens, je salue et j’admire le fait que derrière ce voyage éreintant, il y avait un esprit de leadership authentique », a déclaré Herzog.

« Une telle foi, latente dans cette foulée collective ! Un tel amour pour la terre d’Israël et ce qu’elle symbolise ! Une telle volonté de faire des sacrifices et de prendre des risques considérables ! Et un tel espoir profond d’un avenir différent, d’une vie différente, dans la transformation d’un rêve en une réalité vécue ! »

Le président Isaac Herzog saluant les chefs religieux de la communauté éthiopienne d’Israël lors d’une cérémonie marquant les milliers de Juifs éthiopiens morts en route vers Israël de 1979 à 1990, au cimetière du Mont Herzl de Jérusalem, le 29 mai 2022. (Crédit: Chaim Tzach/GPO)

Dans son discours, Bennett a également salué le « dévouement d’esprit » et « l’amour de Jérusalem » des Juifs éthiopiens qui ont traversé le Soudan pour se rendre en Israël.

Ces dernières années, Israël a évolué au sujet de l’immigration des Juifs éthiopiens. Alors que dans le passé, les Israéliens y faisaient souvent référence comme à un effort de sauvetage du gouvernement israélien pour sauver les Juifs éthiopiens de la famine et de la guerre, les responsables se concentrent désormais beaucoup plus sur le courage des personnes qui ont fait le voyage par désir de rejoindre Israël.

« Il n’y a aucune consolation à la perte d’une mère, d’un père, d’un frère ou d’une sœur, d’un fils ou d’une fille », a déclaré Bennett.

« Peut-être que vous trouverez un certain réconfort dans le fait de réaliser leur rêve », a-t-il déclaré.

En 2021, quelque 160 000 personnes d’origine éthiopienne vivaient en Israël, un peu plus de la moitié d’entre elles étant nées en Éthiopie et le reste en Israël de parents ayant immigré.

La communauté éthiopienne se plaint depuis longtemps d’une intégration lente dans la société israélienne, ainsi que de discrimination de la part de la police et d’autres autorités gouvernementales.

Des milliers d’Éthiopiens qui ont le droit d’immigrer en Israël en vertu de la loi du retour, qui offre la citoyenneté à toute personne ayant au moins un grand-parent juif, devraient arriver en Israël dans les mois à venir, après une longue bataille juridique.

Les premiers vols transportant ces immigrants sont attendus dans le courant de la semaine.

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