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En Israël, le secteur de la technologie climatique est prometteur malgré les défis

Un rapport examine les entreprises qui s'attaquent aux problèmes environnementaux et met en évidence les obstacles tels que l'accès au financement et la capacité d'extension

Ricky Ben-David est journaliste au Times of Israël

La vue de la centrale électrique d'Ashalim dans le désert du Negev, dans le sud d'Israël, le 21 août 2020. (Crédit : Yonatan Sindel/FLASH90)
La vue de la centrale électrique d'Ashalim dans le désert du Negev, dans le sud d'Israël, le 21 août 2020. (Crédit : Yonatan Sindel/FLASH90)

Israël dispose d’un secteur de la technologie climatique dynamique et en pleine croissance, mais les startups et les entreprises de ce secteur sont confrontées à des défis importants tels que les barrières réglementaires et les obstacles au financement à risque, selon un nouveau rapport publié jeudi par l’Autorité israélienne de l’innovation (IIA) et PLANETech, une communauté d’innovation israélienne à but non lucratif axée sur les technologies du changement climatique.

Ce rapport exhaustif, le premier du genre, intitulé « Israel’s State of Climate Tech 2021 », dresse une carte du paysage de la technologie climatique en Israël, identifiant 637 entreprises du secteur, dont la majorité a été fondée au cours des sept dernières années.

« Il existe un écosystème de la technologie climatique très dynamique en Israël avec près de 650 startups, avec un financement de près de 3 milliards de dollars entre 2018 et 2020 », a déclaré Uriel Klar, directeur de PLANETech, dans une interview accordée au Times of Israel avant la publication du rapport.

« Rien qu’au premier semestre 2021, les startups de la climate tech ont levé 1,2 milliard de dollars dans des domaines comme la construction écologique, les protéines alternatives et les énergies propres, qui connaissent une croissance rapide », a-t-il ajouté. Cela a marqué une augmentation de 40 % du financement par rapport au montant total investi au cours des trois années précédentes, a noté M. Klar.

L’un des principaux cycles de financement dans le secteur en 2021 a été un investissement de 105 millions de dollars dans la startup de viande cultivée Aleph Farms (auquel l’acteur et militant écologiste Leonardo DiCaprio a participé).

Le rapport a interrogé quelque 2 000 entreprises de l’écosystème technologique israélien sur la base des défis qu’elles cherchent à résoudre et pas nécessairement du secteur auquel elles s’identifient, a précisé M. Klar. Ce faisant, les chercheurs ont pu accéder à des entreprises qui n’étaient pas les « suspects habituels », a-t-il expliqué.

« Les gens n’ont pas besoin d’inventer un nouveau type de panneau solaire, par exemple. Il y a tellement de technologies qui existent déjà et qui peuvent être utilisées dans le secteur du climat pour l’agriculture intelligente, les processus de la chaîne d’approvisionnement, l’économie circulaire, les déchets alimentaires, etc. », a déclaré Klar.

Le rapport note qu’Israël est depuis longtemps très apprécié pour son écosystème d’innovation florissant et les capacités entrepreneuriales de sa population, et le pays pourrait se positionner comme un acteur de premier plan dans le domaine des technologies climatiques. « La technologie israélienne a historiquement été un acteur clé dans la lutte contre une variété de défis mondiaux », ont écrit les chercheurs.

Des émissions s’élèvent des cheminées de la centrale au charbon Jeffrey Energy Center alors que le soleil se couche, près d’Emmett, au Kansas, aux États-Unis, le 18 septembre 2021. (Charlie Riedel/AP)

Le changement climatique est en effet l’un des plus grands défis auxquels l’humanité est confrontée. Un récent rapport majeur du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (Giec) des Nations unies, publié en août, a tiré la sonnette d’alarme sur les conséquences dévastatrices du changement climatique et a clairement indiqué que l’homme était « sans équivoque » responsable du réchauffement climatique, qui, selon le rapport, est plus rapide que prévu.

« La crise climatique est la menace mondiale la plus importante à laquelle l’humanité est confrontée. Si plusieurs initiatives sont prises au niveau international, le monde entier se tourne vers le secteur technologique pour trouver des solutions innovantes et révolutionnaires afin de réduire les émissions de gaz à effet de serre et de faire face aux conséquences de la crise », a déclaré Dror Bin, PDG de l’Autorité israélienne de l’innovation, dans un communiqué. « L’innovation climatique n’est pas seulement une étape importante dans la guerre contre la crise climatique, mais aussi une opportunité commerciale significative pour la croissance d’une industrie technologique innovante, diversifiée et durable. »

Selon le rapport, Israël pourrait tirer parti de ses atouts en matière de « recherche universitaire, de connaissances et d’expertise des centres de R&D, et de l’encadrement d’un gouvernement de soutien » pour s’attaquer à ces questions importantes.

Mais le secteur est confronté à des problèmes importants. Une enquête menée auprès des entreprises israéliennes de technologie climatique mentionnées dans le rapport a révélé que les principaux obstacles à la croissance sont « l’accès au capital, les obstacles réglementaires et les difficultés liées aux possibilités de développement du marché ».

Plus de 70 % des entreprises interrogées ont indiqué qu’aujourd’hui, l’accès au capital est le principal obstacle à leur croissance.

Ari Siegmann, chef de cabinet du PDG de l’Autorité israélienne de l’innovation (AII), a déclaré au Times of Israël qu’il n’y avait pas assez de capitaux privés dans les entreprises technologiques climatiques et que ces opérations étaient souvent fortement soutenues par le gouvernement.

Des oiseaux survolent la rivière Old Parana, lors d’une sécheresse à Rosario, en Argentine, le 29 juillet 2021. (Crédit : AP Photo/Victor Caivano, File)

Entre 2018 et 2020, l’AII a soutenu 290 entreprises israéliennes avec un budget total de 250 millions de dollars, ce qui représente 16 % de son budget annuel, a indiqué Siegmann. L’AII a également lancé un certain nombre d’initiatives pour soutenir l’idéation et les entreprises en phase de démarrage via des incubateurs et des laboratoires d’innovation, et a participé à un soutien de quelque 60 millions de dollars, avec d’autres ministères, pour des projets en phase ultérieure de test pilote de R&D et de mise en œuvre.

Selon le rapport, les entreprises israéliennes de technologie climatique ont attiré plus de 550 groupes d’investissement et investisseurs privés, mais elles ont besoin de « fonds dédiés à la technologie climatique ici », a déclaré Siegmann. « Ces fonds fonctionnent au niveau mondial, mais les entreprises israéliennes ne semblent pas y avoir accès et cela doit changer. »

« Sur les 20 groupes d’investissement qui ont investi les montants totaux les plus élevés dans les startups israéliennes de la technologie climatique – aucun n’est un fonds dédié au climat », indique le rapport.

Le gouvernement a un rôle important à jouer pour améliorer le profil d’Israël dans le domaine de la technologie climatique, a-t-il déclaré. « Nous devons travailler ensemble avec les régulateurs, au sein des ministères, pour faire avancer la technologie climatique israélienne. Les startups doivent être mises en relation avec les autorités gouvernementales compétentes dès le début pour élaborer des solutions. Dans de nombreux cas, les technologies qu’elles développent sont utilisées dans les industries d’infrastructures nationales [qui appartiennent généralement au gouvernement]. »

« Nous devons également connecter l’écosystème technologique aux institutions universitaires et les universitaires ont besoin de connexions avec les entrepreneurs. Fondamentalement, nous devons relier tous ces points », a déclaré Siegmann.

Et même avec des programmes clés, les entreprises israéliennes semblent ne pas être performantes. Le rapport a constaté que si les technologies israéliennes étaient en tête de liste des pays du G20 opérant dans des domaines tels que la viande cultivée, les systèmes d’irrigation, l’agriculture de précision et le dessalement de l’eau, « Israël est loin de réaliser son potentiel, comme le montre son taux relativement faible de participation et de réussite au programme Horizon », le principal programme de financement de l’Union européenne pour la recherche et l’innovation, auquel Israël a participé pour la première fois en 1996.

Dans le cadre de l’appel européen Green Deal, un programme Horizon lancé l’année dernière avec un appel d’un milliard d’euros pour des projets de recherche et d’innovation répondant à la crise climatique, Israël a obtenu des résultats « inférieurs à la moyenne tant au niveau de la participation globale qu’au niveau des taux de réussite », selon le rapport.

Dans l’ensemble, « Israël est loin de réaliser son potentiel dans le plus grand programme européen de financement du climat », indique le rapport.

Contrairement à d’autres secteurs, « la technologie climatique est intersectorielle et profondément compliquée », a déclaré Klar.

« Nous devons expliquer les technologies, mais aussi les opportunités, et positionner Israël comme un leader dans le domaine de la technologie climatique », a-t-il conclu.

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