Israël, en proie au virus, paie le prix d’une campagne électorale sans fin
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Analyse

Israël, en proie au virus, paie le prix d’une campagne électorale sans fin

Pour la gauche, la droite et le centre, aucune pandémie ni effondrement économique ne convaincra le Premier ministre d'arrêter l'électoralisme assez longtemps pour gérer la crise

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu rencontre des écoliers alors qu'il assiste à une cérémonie marquant la rentrée scolaire à Mevo Horon, le 1er septembre 2020. (Marc Israel Sellem/Pool/AFP)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu rencontre des écoliers alors qu'il assiste à une cérémonie marquant la rentrée scolaire à Mevo Horon, le 1er septembre 2020. (Marc Israel Sellem/Pool/AFP)

La Knesset a repris le travail dimanche après une « pause estivale » abrégée de dix jours qui, dans une année ordinaire, se serait étendue jusqu’en octobre.

Nous ne pouvons pas attendre jusqu’en octobre, a expliqué le mois dernier le président de la Knesset, Yariv Levin. Le pays est en crise.

Après tout, il n’y a toujours pas de budget de l’État, une situation qui, si elle n’est pas rectifiée d’ici le 23 décembre, obligera la 23e Knesset à se dissoudre et à convoquer de nouvelles élections.

La Knesset s’est donc remise au travail, les politiciens et les assistants s’affairant et bavardant dans les couloirs et les communiqués de presse reprennent leur flux régulier dans les boîtes de messagerie des journalistes.

Ou plus exactement, la Knesset s’est remise à faire de son mieux pour donner l’impression qu’elle fonctionnait. Très peu de mesures concrètes sont prises.

Mille chaises sont placées sur la place Rabin à Tel Aviv pour symboliser les décès dus à la pandémie de coronavirus, le 7 septembre 2020. (AP Photo/Sebastian Scheiner)

Le système est gelé sur place. Tout le monde sent l’imminence des élections, et il est extrêmement difficile de faire quoi que ce soit à la Knesset sous son influence. Les élections font perdre la raison et transforment toute décision et tout compromis nécessaires à la production d’un budget de l’État en un risque inacceptable. En Israël, à l’heure actuelle, les élections priment sur la capacité des dirigeants élus à lutter efficacement contre la pandémie.

C’est une vérité dure et simple de la vie politique : à l’approche d’une élection, aucun homme politique, même avec le plus basique des instincts de survie, n’examine les décisions qui lui sont soumises et ne se demande : « Est-ce bon pour le pays ? La question est plutôt : « Mes adversaires pourront-ils utiliser cela contre moi ? »

C’est peut-être inévitable en période de campagne électorale, mais qu’arrive-t-il à un système politique lorsque la période de campagne ne se termine jamais ?

C’est le cas du gouvernement actuel.

Le cabinet ne s’est pas réuni pendant quatre semaines consécutives, un gel sans précédent de la plus haute instance décisionnelle du pays. Certaines décisions relatives aux coronavirus sont encore prises par des votes par téléphone, mais rien de plus.

Le premier ministre Benjamin Netanyahu, (à gauche), préside une réunion d’urgence des ministres de haut rang pour décider des mesures à prendre pour freiner la propagation du coronavirus, le 16 juillet 2020. (Chaim Tzach/GPO)

Les défenseurs du Premier ministre Benjamin Netanyahu insistent sur le fait que dans un cabinet de près d’une quarantaine de membres, les réunions ne sont pas utiles. Même si c’est vrai, il y a maintenant des projets de loi et des décisions politiques gelés sur place parce que même le comité législatif du cabinet est à peine capable de se réunir.

Et comme l’ancien président de faction du Likud, le député David Bitan, s’en est plaint cette semaine, cela fait longtemps que même les membres du Likud à la Knesset ne se sont pas réunis pour une réunion de faction régulière.

Tout semble être au point mort. Sous le style de direction de Netanyahu, rien ne peut bouger sans lui, et en termes de politique et de prise de décision difficiles, il reste introuvable.

Le chaos du corona

Dimanche soir, une heure avant que le cabinet ne vote pour imposer le bouclage de 40 municipalités où le taux d’infection par le coronavirus était devenu incontrôlable, Netanyahu a tenu une réunion d’urgence avec les chefs des deux partis Haredi, Aryeh Deri du Shas et Yaakov Litzman du parti Yahadout HaTorah, et a rapidement annulé la session du cabinet. Il n’y aura pas de mesures de confinement.

Le ministre de l’Intérieur Aryeh Deri, (à gauche), s’entretient avec le ministre de la Santé de l’époque Yaakov Litzman lors d’une réunion à Jérusalem, le 4 mars 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

La raison ? Le Premier ministre venait d’être écorché dans une lettre publique rédigée par quatre éminents maires Haredi qui l’accusaient de « piétiner » leur communauté.

« Vous n’avez jamais pris la peine d’entendre nos voix, de comprendre nos problèmes et d’essayer de faire avancer les efforts pratiques pour aplatir la courbe des infections. Vous ne nous avez pas écoutés et vous n’avez pas voulu apprendre », ont accusé les maires dans la lettre, qui a reçu le soutien des principaux dirigeants rabbiniques de la communauté Haredi.

Au lieu de cela, Netanyahu « a imposé un bouclage après l’autre aux villes Haredi, ce qui n’a jamais fait une réelle différence – sinon nous les aurions tous soutenus d’une seule voix et les aurions mis en œuvre de notre propre chef ».

Au lieu de travailler avec les dirigeants Haredi, Netanyahu « a essayé de détourner la pression des médias » de sa personne en blâmant « les communautés les plus faibles », ont-ils accusé.

Des enfants Haredi portent des masques faciaux pour lutter contre l’infection par le coronavirus, à Bnei Brak, le 6 septembre 2020. (AP Photo/Ariel Schalit)

Un Netanyahu affolé a fait marche arrière. Le confinement s’est transformé en un couvre-feu nocturne qui devait commencer lundi soir.

Puis le lundi est venu et reparti et il est devenu évident que même cette décision ne pouvait pas être mise sur papier. Lundi après-midi, le vote du cabinet sur le couvre-feu a été reporté à mardi, lorsque l’approbation d’une plus longue liste de zones de couvre-feu nocturne a finalement été obtenue, et le couvre-feu est entré en vigueur quelques heures plus tard.

Le zigzag constant fait partie intégrante du système depuis des mois. La semaine dernière, le cabinet a décidé que les écoles situées dans des zones très contaminées seraient autorisées à ouvrir le 1er septembre pour la rentrée scolaire. Les enfants sont moins susceptibles d’être contagieux, a déclaré un ministre de l’Education combatif, Yoav Gallant, désireux d’éviter d’être blâmé pour les fermetures.

C’était dimanche dernier. Lundi, 24 heures seulement avant les premières classes de l’année, la décision du cabinet a été annulée et les écoles situées dans les zones dites « rouges » ont été fermées – mais seulement jusqu’à jeudi. Ils manqueront les deux premiers jours de l’année scolaire pour que le cabinet puisse consacrer tardivement du temps à l’examen de la question.

Le ministre de l’Education Yoav Gallant rend visite aux écoliers le premier jour de l’année scolaire à Mevo Horon, le 1er septembre 2020. (Marc Israel Sellem/Pool/AFP)

Jeudi, les écoles des zones rouges ont été fermées pour une durée indéterminée.

Des dizaines de milliers de familles israéliennes ont dû attendre des jours entiers pour savoir si elles devaient trouver un endroit où mettre leurs enfants pendant que les parents allaient travailler, et des milliers d’enseignants ont été laissés à eux-mêmes sans savoir s’ils allaient pouvoir travailler dans les mois à venir.

« Nous avons décidé de fermer nos écoles [dimanche] en prévision du confinement », a déclaré lundi le chef du conseil local de Wadi Ara, Mudar Younes, qui préside l’Union nationale des municipalités arabes.

« Et nous attendons toujours une décision du cabinet. Cette maladresse fait perdre aux citoyens leur confiance dans le gouvernement, et elle ne fera qu’inciter davantage de personnes à ignorer les directives en matière de santé et de sécurité lorsqu’elles seront mises en place ».

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu dans une école de Jérusalem avant l’ouverture de l’année scolaire, le 25 août 2020. (Marc Israel Sellem/Pool/AFP)

Le mois dernier a vu les mêmes revirements quotidiens avec les restaurants, les piscines, les clubs de fitness, les synagogues, etc. Aucune décision n’est jamais définitive. La priorité apparente à chaque fois n’a pas été de combattre le virus, mais plutôt de minimiser la colère contre le gouvernement – ou plus précisément contre son chef.

Netanyahu ne semble pas avoir remarqué que le fait même qu’il ait permis que des décisions soient modifiées en fonction de celui de ses alliés politiques qui se met en colère contre lui a conduit la plupart des Israéliens à conclure que les décisions étaient prises sur la base de calculs politiques. (Un sondage réalisé lundi a révélé que 68 % des personnes interrogées pensent que la levée du bouclage par Netanyahu était une capitulation devant des alliés ultra-orthodoxes, et non un changement de politique raisonné).

« L’ensemble de la population Haredi n’oubliera pas l’injustice qui lui est faite », ont écrit les maires Haredi – une menace politique destinée à faire entrer de force leur plainte dans ces calculs.

Ils ont mis le paquet, pour s’assurer que leur destinataire comprenne bien : « Nous n’oublierons pas qui est l’homme qui, à maintes reprises, a signé pour nous transformer en vecteurs de maladies et en ennemis du peuple en punissant sélectivement des dizaines de milliers de familles de la communauté Haredi. Nous voyons en vous celui qui est l’unique auteur de ces punitions ».

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à droite) et le ministre de la Défense Benny Gantz lors de la réunion hebdomadaire du cabinet au ministère des Affaires étrangères à Jérusalem, le 28 juin 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

La campagne de blâme

Netanyahu a passé une grande partie de son temps la semaine dernière à insister sur le fait que le coupable était quelqu’un d’autre. Lundi, il a envoyé une lettre aux chefs des partis d’opposition, dont Yair Lapid de Yesh Atid, Naftali Bennett de Yamina, Ayman Odeh de la Liste arabe unie entre autres, les qualifiant d' »irresponsables » pour avoir critiqué la prise de décision du gouvernement et mis en doute la sagesse de ses restrictions toujours changeantes en matière de virus.

Le dirigeant de Yesh Atid, le député Yair Lapid, se rend à une manifestation de travailleurs indépendants réclamant le soutien financier du gouvernement dans le cadre de la pandémie de coronavirus, devant la Knesset à Jérusalem, le 19 avril 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Jeudi, l’un des plus proches collaborateurs de Netanyahu, son fils Yair au mauvais caractère, a affirmé que le service de sécurité du Shin Bet et le ministère de la Santé collaboraient pour dissimuler les contaminations qui ont lieu lors des manifestations anti-Netanyahu – des manifestations que le député Miki Zohar, fidèle de Netanyahu, a rendues responsables de la recrudescence des épidémies dans tout le pays.

Mais ces efforts ont montré les limites du rôle de bouc émissaire. Des observateurs astucieux ont fait remarquer au jeune Netanyahu que les deux agences impliquées dans la prétendue conspiration sont sous le contrôle du Likud – le Shin Bet répond directement à son père, le ministère de la Santé à Yuli Edelstein. Certains ont également fait remarquer que les taux de contamination les plus élevés se trouvent dans les villes Haredi et les villes arabes, et non dans les zones de gauche ou laïques d’où proviennent la plupart des manifestants.

Le jeu des reproches ne fonctionne pas. Un sondage réalisé lundi a révélé que le principal adversaire de Netanyahu, Bennett, de Yamina, est passé de six à 21 sièges lors des élections de mars, tandis que le Likud en a 31, après avoir perdu 10 sièges par rapport aux sondages de juin et juillet, et bien moins que les 36 qu’il avait remportés en mars.

Bennett, pour sa part, attribue sa popularité croissante à une profonde désillusion de la droite à l’égard du leader de longue date du Likud.

Le leader de Yamina, Naftali Bennett, durant une visite dans le centre-ville de Jérusalem, le 5 août 2020. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

« Il a fait passer sa politique avant les citoyens d’Israël, et des millions de personnes souffrent et vivent dans l’angoisse à cause de lui… C’est impardonnable », a déclaré Bennett à la Treizième chaîne lundi.

Il a ajouté : « Depuis que Netanyahu a créé cette ambiance d’élections, tous les politiciens se disent ‘il y a une élection demain’, ce qui réduit leur marge de manœuvre pour prendre des décisions correctes plutôt que populistes. On ne peut pas diriger un pays dans le cadre d’une campagne électorale permanente ».

Il n’est pas nécessaire d’aller voir un challenger de Netanyahu pour avoir cette idée. Dans une interview accordée le 26 août à Calcalist, l’ancienne gouverneur de la Banque d’Israël, Mme Karnit Flug, a dit la même chose, cette fois en faisant référence aux manigances fiscales et budgétaires du gouvernement.

« Le fait que la possibilité d’élections soit laissée en suspens signifie que la tendance des décisions populistes va se poursuivre, au lieu de se concentrer sur le traitement des problèmes fondamentaux », a-t-elle averti.

La volonté de Netanyahu de maintenir en permanence un pays en souffrance au seuil d’un nouveau vote, pour la simple raison que cela lui évite d’avoir à appliquer l’accord de rotation avec Benny Gantz qu’il a signé au printemps, fait des ravages sur les Israéliens ordinaires et est de plus en plus difficile à justifier. Ce n’est pas un hasard si le député Miki Zohar, président de la faction du Likud, refuse de convoquer une réunion de faction. Même au Likud, on entend maintenant des grognements sur le fait que Netanyahu ne se soucie plus du public, ou sur le fait qu’il est au pouvoir depuis trop longtemps.

Le député Miki Zohar du Likud s’exprime à la Knesset, à Jérusalem, le 17 février 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Les électeurs israéliens, en particulier ceux de droite, sont fidèles. Le Likud n’a eu que quatre dirigeants depuis la fondation d’Israël en 1948.

Mais Netanyahu leur a fait du mal, et il a montré peu de signes qu’il saisit à quel point son obsession de la politique de la corde raide a entravé sa capacité à sauver son pays d’une situation d’urgence extrême.

Ironiquement, et de façon exaspérante pour Netanyahu, le meilleur conseil peut être celui de sa bête noire de droite Bennett, qui l’a exhorté lundi à « se présenter, comme il se présente [à la télévision] à 20 heures pour annoncer : ‘J’ai apporté la paix avec les Émirats, je suis merveilleux’. Venez et dites,  : ‘J’ai échoué jusqu’à présent, voici ce que nous devons faire, voici les mauvaises nouvelles' », au lieu de toutes ces déclarations honteuses.

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