Israël en guerre - Jour 293

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Israël s’impose face au Nicaragua dans le premier match du World Baseball Classic

L'équipe, dont les attentes sont élevées après la performance surprise de 2017, a gagné 3-1 et se prépare à une compétition plus difficile

Noah Mendlinger de l'équipe israélienne frappe pendant la deuxième manche d'un match de la Classique mondiale de baseball, le 12 mars 2023, à Miami, en Floride. (Crédit : AP/ Marta Lavandier)
Noah Mendlinger de l'équipe israélienne frappe pendant la deuxième manche d'un match de la Classique mondiale de baseball, le 12 mars 2023, à Miami, en Floride. (Crédit : AP/ Marta Lavandier)

Six ans après être devenue la vedette inattendue du monde du baseball, l’équipe d’Israël a de nouveau fait tourner les têtes lors du World Baseball Classic, en débutant sa saison par une victoire 3-1 contre le Nicaragua dimanche.

Les lanceurs de l’équipe d’Amérique centrale ont réussi à tenir les batteurs israéliens à distance pendant presque tout le match, avant que l’équipe ne marque trois points en huitième, effaçant définitivement un déficit de 1-0.

Grâce à cette victoire, Israël est à égalité avec Porto Rico et le Venezuela, qui se sont tous deux imposés samedi, pour la première place du groupe D. Les deux premiers de chaque groupe seront qualifiés pour la phase finale. Les deux premières équipes de chaque groupe se qualifieront pour un tournoi de type « bracket ».

Israël, qui a vécu un véritable conte de fées en 2017, espère revivre la magie qui lui a permis d’atteindre le deuxième tour il y a six ans, lorsqu’il a été comparé à l’équipe olympique de bobsleigh de la Jamaïque.

Alors que de nombreux joueurs sont nouveaux pour l’équipe d’Israël, un certain nombre de joueurs de l’équipe de 2017 sont revenus dans l’équipe, qui est composée en grande partie de professionnels basés aux États-Unis. Il leur suffit d’être éligibles à la citoyenneté israélienne pour jouer pour l’équipe bleue et blanche.

Israël a pris un bon départ dimanche, chargeant les bases avec deux retraits à la fin de la première manche pour le receveur Ryan Lavarnway, l’auteur de la plupart des exploits de 2017. Mais le lanceur du Nicaragua, Ronald Medrano, a réussi à le battre sur une balle rapide qui s’enfonçait, le frappant au sol.

Spencer Horwitz (4) et Noah Mendlinger de l’équipe d’Israël se saluent après avoir marqué sur un coup de Garrett Stubbs pendant la huitième manche d’un match de la Classique mondiale de baseball contre le Nicaragua, le 12 mars 2023, à Miami, en Floride. (Crédit : AP/ Marta Lavandier)

Le Nicaragua a pris une avance d’un point en cinquième manche lorsque le joueur d’arrêt-court Steven Leyton a envoyé une balle frappée en flèche droite dans le mur du champ centre avec deux retraits, amenant le joueur de champ droit Sandy Bermudez au marbre. Mais un lancer laser vers la troisième base a surpris Leyton qui tentait de transformer son coup en un triple, mettant fin à la menace d’un nouveau score.

Israël a eu une autre chance d’ouvrir le jeu dans la sixième manche, cette fois en chargeant les bases avec seulement un retrait, mais la tentative s’est terminée par un double jeu en fin de manche grâce à Danny Valencia, le frappeur d’appoint.

Le lanceur du Nicaragua Carlos Teller après un double jeu avec les bases pleines pendant la sixième manche d’un match de la World Baseball Classic contre Israël, le 12 mars 2023, à Miami, en Floride. (Crédit : AP/Marta Lavandier)

Israël a finalement atteint la cible avec des coureurs aux premier et deuxième rangs et un seul retrait dans la huitième manche, lorsque le frappeur désigné Spencer Horwitz a laissé tomber un ballon dans le champ gauche peu profond, permettant au voltigeur Jakob Goldfarb de marquer.

Après un forçage controversé au marbre qui a donné lieu à un deuxième retrait, le joueur de troisième base Garrett Stubbs s’est présenté au marbre et a frappé une balle dans le champ gauche, où elle a rebondi dans les gradins du parc LoanDepot, ce qui a donné lieu à un double coup de pied au sol, donnant à Israël une avance de 3-1 pour de bon.

L’héroïsme de dernière minute a électrisé les supporters israéliens parmi les 19 955 spectateurs du stade de Miami, bien que la foule ait résolument penché du côté du Nicaragua.

Des supporters israéliens entrent dans le LoanDepot Park pour le match de la Classique mondiale de baseball entre le Nicaragua et Israël, le 12 mars 2023, à Miami, en Floride. (Crédit : AP/Marta Lavandier)

Les lanceurs israéliens n’ont laissé passer que quatre coups sûrs, tout en frappant 12 fois et avec deux buts sur balle.. Le starter Dean Kremer a laissé passer trois de ces coups en quatre manches et c’est le lanceur sudiste Richard Bleier qui a remporté la victoire. Robert Stock, qui a rapidement retiré l’équipe dans la partie supérieure de la neuvième manche, a obtenu le sauvetage.

Les lanceurs du Nicaragua ont semblé avoir des difficultés à trouver la plaque de but envoyant quatre joueurs israéliens au premier but à cause de frappes intentionnelles. Ils ont frappé six fois et marchant quatre buts sur balle. Le releveur Jonathan Loáisiga a été crédité à la fois de la défaite et du sauvetage manqué.

Israël, la seule équipe du Moyen-Orient à participer au tournoi, est confrontée à la compétition la plus difficile du groupe, avec des matches contre Porto Rico, la République dominicaine et le Venezuela au cours des trois prochains jours. Ces trois pays sont connus pour être des puissances du baseball, produisant certaines des plus grandes stars de la Ligue majeure de baseball.

Organisé pour la première fois en 2006, le WBC est un tournoi international quadriennal de type Coupe du monde dont la popularité a explosé ces dernières années. La pandémie de COVID-19 a reporté l’événement en 2021.

Lors des Jeux olympiques de Tokyo de 2020, qui se sont déroulés durant l’été 2021 en raison de la pandémie de COVID-19, Israël a terminé à la cinquième place, battant le Mexique 12 à 5 lors de sa seule victoire.

La Jewish Telegraphic Agency a contribué à cet article.

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