La révolte du ghetto de Varsovie était une « fake news » pour certains Juifs US
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La révolte du ghetto de Varsovie était une « fake news » pour certains Juifs US

Le livre "The Jewish Heroes of Warsaw" retrace les conséquences de la célèbre révolte durant la Shoah, notamment la "féminisation" de la résistance et la politisation de son récit

Des Juifs évacués du ghetto lors de la révolte du ghetto de Varsovie en avril et mai 1943. (Domaine public)
Des Juifs évacués du ghetto lors de la révolte du ghetto de Varsovie en avril et mai 1943. (Domaine public)

Lorsque le dessinateur politique américain Arthur Szyk a décidé de commémorer le premier anniversaire de la révolte du ghetto de Varsovie, il a réalisé un montage consacré à « la bataille héroïque de nos frères dans la guerre contre les barbares nazis », comme le dit la légende.

L’image montrait un échantillon représentatif des Juifs de Varsovie luttant contre une machine de guerre nazie déterminée à réduire le ghetto en cendres. La plupart des 400 000 Juifs du ghetto avaient déjà été déportés vers le camp de la mort de Treblinka en 1942, et environ 800 personnes – la plupart de jeunes adultes – ont participé à la résistance armée l’année suivante.

Bien que Szyk sût parfaitement que des femmes avaient participé à la révolte, aucune femme n’apparut sur son image largement diffusée. Il y avait des garçons avec des papillotes et des hommes avec des casquettes de travailleurs, ainsi que des résistants avec des symboles faisant un clin d’œil au socialisme, au sionisme et au nationalisme polonais – mais aucune femme.

« La mémoire de la révolte et la mémoire de la résistance finissent par être très sexuées », a déclaré l’historien Avinoam Patt, dont le livre – The Jewish Heroes of Warsaw : The Afterlife of the Revolt – sera publié le 4 mai.

Parmi les façons dont la révolte a été « adaptée » au public américain, a déclaré M. Patt, il y a un  » type spécifique d’image héroïque qui privilégie les combattants masculins comme chefs de la résistance tout en présentant les femmes comme des symboles de martyre et de sacrifice », a-t-il déclaré dans une interview au Times of Israel.

Dans son livre, Patt explore l’après-vie immédiate de la révolte, lorsque les communautés juives ont commencé à « traiter » ce qui s’était passé et à façonner des récits qui perdurent encore. Par exemple, Patt démontre comment la révolte a été commémorée en Israël pour renforcer l’idéologie sioniste, tandis que les Juifs américains ont généralement présenté la révolte comme faisant partie des efforts de guerre des Alliés.

« Le livre examine l’interaction entre l’histoire et la mémoire », a déclaré M. Patt, directeur du Center for Judaic Studies de l’université du Connecticut.

Commémoration de la révolte du ghetto de Varsovie par Arthur Szyk. (Domaine public)

Lorsque la révolte du ghetto de Varsovie a éclaté le 19 avril 1943, les Juifs du monde entier étaient assis pour le seder de Pessah. À ce stade de la guerre, il est de notoriété publique que des millions de Juifs sont assassinés en Europe. Cependant, aux États-Unis, les dirigeants juifs américains n’avaient pas réussi à catalyser des actions de sauvetage à grande échelle.

La nouvelle de la révolte est tombée au moment où les gens passaient des « efforts de sauvetage actifs » au « mode mémorial », a déclaré M. Patt, et tout le monde aux États-Unis ne croyait pas qu’une révolte avait eu lieu.

L’historien Avinoam Patt. (Autorisation)

Par exemple, l’influent Der Tog de New York ne confirmera pas qu’un soulèvement ait bien eu lieu avant le 12 mai. Dans un éditorial, le journal yiddish a déclaré que la révolte était probablement un « prétexte » allemand pour perpétrer un massacre, et que des Juifs non armés n’étaient pas capables de tenir tête à une armée qui avait dévoré la Pologne en l’espace de quatre semaines.

En dehors de la position de Der Tog, cependant, la presse juive américaine a généralement repris l’information. Par exemple, The Forward a publié un article en première page sur la révolte le 23 avril, quatre jours seulement après le début des combats.

Tant aux États-Unis qu’en Israël, les médias ont rapporté à tort que des « commandos polonais » s’étaient infiltrés dans le ghetto pour aider à diriger les combats. En réalité, aucun commando de ce type n’a participé aux combats et l’Organisation juive de combat du ghetto n’a réussi à obtenir que très peu d’armes des chefs de la résistance polonaise.

« Une révolution dans l’histoire juive »

Alors que les Juifs apprenaient peu à peu l’identité des combattants de la révolte du ghetto de Varsovie, des récits romancés ont commencé à surgir. Dans la pièce yiddish « La bataille du ghetto de Varsovie », les héros ont été romancés pour répondre aux besoins d’une production radiophonique de la NBC, par exemple.

« Dans le contexte américain, l’identité des héros semblait moins importante », a déclaré Patt. « Pour les dirigeants sionistes du Yishouv, les noms ont une grande importance, comme pour les Bundistes de New York et d’ailleurs », a-t-il ajouté.

Pour les Juifs américains, la révolte était surtout un symbole de la contribution des Juifs à l’effort de guerre des Alliés, a déclaré M. Patt. La fiction de la révolte a perduré pendant des décennies, y compris dans le livre fondateur paru en 1961, Mila 18, de Leon Uris.

Passerelle du ghetto de Varsovie reliant les parties isolées du ghetto à la Varsovie aryenne sous l’occupation nazie. (Domaine public)

« La révolte a été interprétée différemment par différents groupes de Juifs », a déclaré M. Patt. « Les programmes sociaux et politiques actuels façonnent la manière dont l’histoire est consignée », a-t-il ajouté.

Au cours des mois qui ont suivi la révolte, une bataille de relations publiques a été menée en coulisses. Plus précisément, les dirigeants sionistes étaient inquiétés car les dirigeants bundistes revendiquaient le mérite de ce qui s’était passé à Varsovie.

En mai 1944, plusieurs dirigeants sionistes cachés dans la Varsovie aryenne compilent des comptes rendus de la révolte provenant de tous les secteurs de combat du ghetto. La masse de documents est envoyée à Londres, et le nom de Mordechai Anielewicz – le leader de la révolte, âgé de 24 ans – entre dans l’histoire sioniste et juive.

Zivia Lubetkin (Domaine public)

Lorsque les dirigeants sionistes ont compilé leurs 120 pages de témoignages, ils ont veillé à mettre en avant le rôle du mouvement dans l’unification des mouvements de résistance dans les ghettos. Le récit selon lequel seuls les Juifs peuvent se protéger contraste, par exemple, avec l’accent mis par les Bundistes sur la coopération entre Juifs et Polonais.

En Israël, la révolte a été considérée comme « une révolution dans l’histoire juive ». Le premier jour du soulèvement est devenu un « point d’ancrage » pour Yom HaShoah et la création de Yad Vashem, ainsi que pour la nature résistante de la mémoire israélienne de la Shoah en général.

L’un des « héros juifs de Varsovie » présentés dans le livre de Patt est une femme, Zivia Lubetkin, dont le discours de huit heures sur la révolte a provoqué une onde de choc dans le pré-État d’Israël en juin 1946. Avec d’autres anciens résistants, Lubetkin a fondé le kibboutz des combattants du ghetto en 1949 pour commémorer ce chapitre de l’histoire des Juifs.

Pourtant, note Patt, si certains noms de héros juifs seront enregistrés par l’histoire, d’autres s’effaceront de la mémoire collective, tout comme les expériences des masses juives qui constituaient le gros de la population du ghetto.

Cuisson de la matsa dans le ghetto de Varsovie, dans la Pologne occupée par les nazis. (Autorisation : Archives photographiques de Yad Vashem 24DO6)

« L’esprit symbolique qui animait les combattants serait plus important que l’identité des combattants eux-mêmes, tout comme les interprétations politiques qui renforcent les visions du monde existantes des Juifs d’Israël et d’Amérique compteraient plus que les complexités du comportement en temps de guerre qui a conduit à la révolte », a déclaré Patt.

« Les historiens cherchaient à enregistrer les noms des héros du ghetto ; la mémoire exigeait seulement que le peuple juif se souvienne que ces héros avaient combattu pour l’honneur et la dignité des Juifs », a ajouté l’historien.

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