Le navire responsable de la marée noire appartiendrait à des Syriens
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Le navire responsable de la marée noire appartiendrait à des Syriens

L'Emerald serait la propriété de la famille Malah, originaire de Syrie, selon les informations livrées par une agence de renseignements israélienne

Un chien flaire le goudron issu d'une marée noire dans la mer méditerranée sur une plage de la Réserve naturelle de Gdor, près de Michmoret, en Israël, le 1er mars 2021. (Crédit : AP Photo/Ariel Schalit)
Un chien flaire le goudron issu d'une marée noire dans la mer méditerranée sur une plage de la Réserve naturelle de Gdor, près de Michmoret, en Israël, le 1er mars 2021. (Crédit : AP Photo/Ariel Schalit)

Des informations collectées par une société de renseignements israélienne privée ont permis de révéler qui étaient les propriétaires de l’Emerald, le pétrolier actuellement soupçonné d’avoir déversé d’importantes quantités de pétrole au large de la côte israélienne au mois de février, a fait savoir le ministère de la Protection environnementale dans la journée de dimanche.

L’enquête qui a été menée par l’agence de renseignements Black Cube a établi que l’Emerald – qui est enregistré aux îles Marshall – appartient à une compagnie appelée Emerald Marine LTD. Black Cube affirme avoir trouvé le propriétaire en utilisant les listes internationales des transporteurs maritimes. L’entreprise a aussi dit avoir identifié un contre-amiral travaillant pour Emerald Marine LTD ainsi qu’un frère du propriétaire de la compagnie. Le ministère a souligné dans un communiqué que Black Cube avait fait ses propres investigations.

Parmi les renseignements transmis au ministère, Black Cube a fait savoir qu’une compagnie répondant au nom d’Oryx Shipping était propriétaire du bateau. Oryx Shipping est une entreprise enregistrée au Pirée, en Grèce, et elle appartient à la famille Malah, de Syrie. Les navires sont assurés par l’Islamic P&I Club, connue pour être l’une des seules firmes dans le monde acceptant d’assurer des bateaux iraniens.

Les informations fournies par Black Cube indiquent que le groupe Malah détient un certain nombre de petites entreprises aux îles Marshall, à Panama, et même une entreprise britannique. Toutes sont enregistrées à la même adresse, au Pirée. Lorsque des représentants de Black Cube se sont présentés à cette adresse, ils n’ont découvert qu’un appartement, sans aucun signe de présence commerciale.

Ce sont plus de 1 000 tonnes de goudron qui, selon les estimations, se seraient déversées sur la ligne côtière israélienne, le mois dernier, entraînant des dégâts environnementaux considérables et précipitant la décision de fermer les plages au public. L’Autorité israélienne de la nature et des parcs a qualifié l’incident de « l’une des pires catastrophes écologiques de l’Histoire du pays » et le nettoyage des côtes devrait durer des mois.

Au début du mois, le ministère de la Protection environnementale a fait savoir qu’il pensait que l’Emerald était responsable de la marée noire. Son enquête a déterminé que le pétrolier transportait illégalement de l’or noir depuis l’Iran vers la Syrie lorsque le déversement d’hydrocarbures s’est produit.

La page d’accueil du site Oryx Shipping. (Capture d’écran)

La ministre de la Protection environnementale Gila Gamliel a affirmé que le déversement de pétrole était une attaque intentionnelle de l’Iran, mais elle n’a apporté aucune preuve de son accusation.

Les responsables du ministère ayant enquêté sur l’incident ont déclaré qu’il était encore difficile de dire si l’écoulement d’hydrocarbures avait été intentionnel ou accidentel, ajoutant n’avoir reçu aucune mise en garde avant que le goudron ne se déverse sur les plages.

De leur côté, les officiels de la Défense ne se sont pas prononcés sur l’accusation lancée par Gamliel, qui est membre du parti du Likud du Premier ministre Benjamin Netanyahu.

Mais selon plusieurs médias, l’establishment de la sécurité n’a jusqu’à présent trouvé aucune preuve d’un acte de « terrorisme environnemental ».

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