Pourquoi le n°2 des élections israéliennes pourrait finir Premier ministre ?
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Analyse

Pourquoi le n°2 des élections israéliennes pourrait finir Premier ministre ?

Ni Netanyahu ni Gantz n'auront le soutien de 61 députés, alors l'enjeu est d'avoir le plus grand parti et obtenir de Rivlin de former une coalition. Ce n'est peut-être pas sage

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Cette composition d'images créée le 2 avril 2019 montre le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à gauche) s'adressant à des journalistes à Jérusalem le 3 février 2019 et l'ancien chef d'état-major de Tsahal Benny Gantz prononçant son premier discours électoral le 29 janvier 2019, à Tel Aviv. (Crédit : Ronen Zvulun et Jack Guez/AFP)
Cette composition d'images créée le 2 avril 2019 montre le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à gauche) s'adressant à des journalistes à Jérusalem le 3 février 2019 et l'ancien chef d'état-major de Tsahal Benny Gantz prononçant son premier discours électoral le 29 janvier 2019, à Tel Aviv. (Crédit : Ronen Zvulun et Jack Guez/AFP)

Israël se rend aux urnes le 17 septembre, et certains aspects de la course sont connus de tous.

Ni le Likud de Benjamin Netanyahu ni Kakhol lavan de Benny Gantz ne semblent en mesure d’attirer une coalition facile de 61 sièges. La querelle entre le Likud et Yisrael Beytenu et la promesse électorale de ce dernier de forcer une coalition laïque d’unité nationale sans les partis Haredi a privé le Likud d’une majorité de droite évidente. Pendant ce temps, la curieuse habitude des médias de mettre le centre et la gauche dans le même sac que les partis arabes en tant que « bloc » va à l’encontre des intentions ou de l’histoire réelle des factions arabes, qui n’ont que rarement, et pour des causes spécifiques comme assurer le passage des accords d’Oslo à la Knesset, soutenu les grands partis sionistes.

Avec une majorité évidente probablement rejetée (en supposant que les sondages préélectoraux se confirment dans les urnes), et ni Netanyahu ni Gantz n’ont donc obtenu l’assurance de voir les recommandations de 61 députés pour le poste de Premier ministre du président Reuven Rivlin, les deux principaux partis sont maintenant dans une course pour devenir la plus grande faction unique. Ils estiment que le fait d’être le plus grand parti leur assurera la bénédiction de Rivlin pour la désignation du Premier ministre.

Et pour cela, ils ont dû attaquer leurs propres blocs. Il est plus facile d’attirer un électeur Yamina de droite au Likud par des propos alarmistes sur les « gauchistes » que d’attirer un électeur Kakhol lavan vers Netanyahu. Il est également plus facile d’attirer un électeur du camp travailliste ou démocrate à une campagne « laïque » de Kakhol lavan que d’attirer un partisan d’extrême-droite.

Cette élection a donc été marquée par la mise en garde de Netanyahu contre le vote pour Yamina, et le travail acharné pour pousser Zehut (avec succès) et Otzma Yehudit (en vain) hors de la course, qui obligerait leurs électeurs à rester chez eux ou, pour certains au moins, à venir sous sa bannière. Gantz aussi, quoique plus délicatement, a fait campagne contre la gauche, et la gauche n’a eu aucun scrupule à faire campagne contre Kakhol lavan à son tour, bien conscient que l’existence même du parti centriste est due à la perte des électeurs et du soutien de la gauche depuis une génération.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu fait une déclaration sur l’application de la souveraineté israélienne dans la vallée du Jourdain et ses implantations juives, lors d’une conférence de presse à Ramat Gan, le 10 septembre 2019. (Hadas Parush/Flash90)

Tout dépend de la participation.

On s’attend à ce que cette deuxième élection sans précédent en un an attire moins de gens aux urnes, surtout au sein des courants politiques. Les partis sionistes religieux et haredi ont probablement l’organisation de base et une forte identité communautaire pour assurer la participation, même dans une course impopulaire. La participation arabe risque d’augmenter, comme en 2015, car les factions arabes ont eu le bon sens politique de s’unir à nouveau. Le taux de participation aura donc lieu au Likud et à Kakhol lavan. Une augmentation ou une diminution de 10 % du taux de participation de l’un ou l’autre parti déterminerait probablement qui sera le premier à être élu lors de la formation d’une coalition.

Une foule de nouvelles ironies

Jusqu’à présent, nous avons couvert l’évidence. Mais à partir de maintenant, les choses prennent une tournure bizarre.

Il s’agit d’une élection profondément étrange – une première en son genre en une seule année ; une première en une décennie pour contester le règne inattaquable du Likud ; avec Yisrael Beytenu qui n’est pas amarré à droite et exige un gouvernement d’unité laïque ; un électorat de gauche se ralliant autour d’un parti qui veille à ne pas être de gauche ; et un Likud qui marque désormais ouvertement ses opposants, y compris à droite, comme des « gauchistes » et des « traîtres », ayant de tout cœur et avec fierté – tout en s’en félicitant publiquement – adopté la nouvelle politique à la mode de la manipulation par le biais d’une diffamation trompeuse et incessante.

Tous ces facteurs font intervenir de nouvelles ironies.

La première : La personne qui se classera deuxième dans la course à la plus grande faction le 17 septembre aura peut-être les meilleures chances d’être Premier ministre.

Si ni Gantz ni Netanyahu n’ont une coalition claire de 61 sièges, toute la vitupération de la course s’évaporera instantanément. Chacun aura besoin de l’autre pour former une coalition viable – et le vainqueur de la première place découvrira soudain sa propre faiblesse.

Une grande affiche de campagne pour Kakhol lavan avec les mots « gouvernement d’unité laïque » et une photo de Benny Gantz, à Tel Aviv le 9 septembre 2019. (Flash90)

Supposons pour l’instant que le Likud de Netanyahu est le plus grand parti, et que Netanyahu gagne donc le feu vert du président Rivlin pour former une coalition. Cette nomination au poste de Premier ministre désigné interviendrait environ une semaine après le jour de l’élection et commencerait une période d’environ 42 jours (en supposant une prolongation du président) au cours de laquelle le candidat pourrait essayer de former sa coalition.

Si, durant cette période, Netanyahu ne peut pas trouver 61 sièges pour une coalition de droite et qu’Yisrael Beytenu demande un gouvernement d’unité, comme Liberman l’a promis, alors le Premier ministre désigné devra se tourner vers Gantz.

Ici, il rencontre un problème : les partis Haredi ont déclaré qu’ils ne s’assoiront pas avec Yair Lapid, le n°2 de Gantz (et vice versa), donc Netanyahu est susceptible d’essayer de diviser Kakhol lavan en ses factions constitutives : Hossen LeYisrael de Gantz, Yesh Atid de Lapid et Telem de Moshe Yaalon. Si Netanyahu convainc Gantz de quitter ses alliés, Gantz pourrait théoriquement remporter 15 sièges (la part de Hossen LeYisrael dans la faction actuelle de 35 sièges de Kakhol lavan), ce qui donnerait à Netanyahu une majorité de coalition inattaquable.

Il est théoriquement possible, bien sûr, que Netanyahu parvienne à convaincre Gantz d’abandonner ses camarades de Kakhol lavan et Liberman – ou, en effet, que Netanyahu parvienne à semer suffisamment la peur d’une telle trahison en Liberman ou Yaalon pour pousser Telem ou Yisrael Beytenu à le rejoindre. L’ancien-nouveau Premier ministre offrira certainement la lune dans sa tentative, des postes ministériels de haut rang au gel des annexions promises en Cisjordanie et, dans le cas de Gantz, peut-être même un processus politique avec les Palestiniens.

Mais d’après ce que nous savons de Gantz après de nombreuses années sous les feux de la rampe, nous pouvons dire avec une certaine certitude que l’ancien chef de Tsahal, dont la réputation n’est plus à faire, a peu de chances d’être poussé à une telle rupture, ne serait-ce que parce qu’il sait qu’il a une alternative beaucoup plus attrayante que de tomber sous la coupe de Netanyahu.

A savoir : attendre que Netanyahu échoue.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu (au centre) dirige la réunion hebdomadaire du cabinet, au cabinet du Premier ministre à Jérusalem, le 30 juin 2019. (Yonatan Sindel/Flash90)

Pas de troisième élection

La 22e Knesset n’acceptera probablement pas une deuxième fois en un an qu’un Netanyahu désespéré pousse le pays vers une troisième élection. Si Gantz offre à Liberman des promesses suffisamment solides de ministères, de budgets et d’influence politique, Liberman acceptera très probablement d’attendre avec lui – positionnant le leader d’Yisrael Beytenu comme le faiseur de roi de la nation. De même, Lapid de Yesh Atid et Yaalon de Telem se sont engagés à remplacer Netanyahu pour des raisons de principe ; pourraient-ils être vus trahir Gantz alors qu’il semble avoir Netanyahu dans ses bras ?

Lorsque l’échéance de Netanyahu arrivera fin octobre ou début novembre (en fonction des prolongations du président) sans coalition, et s’il ne peut réunir une majorité de la Knesset pour forcer une nouvelle élection, que même son propre Likud ne soutiendra probablement pas, la balle reviendra au jugement de Rivlin et la tradition parlementaire lui impose de donner les commandes à Gantz.

Il y a beaucoup de réalités politiques ironiques dans ce scénario, que les planificateurs du Likud et de Kakhol lavan pensent de plus en plus être des réalités probables.

L’une d’entre elles est la suivante : C’est la gauche, et non la droite, qui peut encore sauver Netanyahu. Même un parti travailliste réduit de six sièges est susceptible, selon tous les sondages récents, de pousser Netanyahu en tête. Le camp travailliste ou démocrate s’engagerait-il dans la brèche pour sceller la coalition de Netanyahu alors que le centre le garde dans la course ? La promesse de Netanyahu, par exemple, de reprendre les pourparlers de paix et de geler les annexions annoncées en Cisjordanie, leur donnerait-elle la couverture politique pour le faire ?

Il semble sûr de supposer que cette possibilité est peu probable – tout en notant que Stav Shaffir du camp démocrate, dans une tentative de siphonner les votes travaillistes à sa faction de gauche, a averti que le dirigeant travailliste Amir Peretz se prépare précisément pour faire cela. Et il est important de se rappeler que le Parti travailliste ou son parti de l’Indépendance scindé ont été les piliers du gouvernement de Netanyahu de 2009 à 2013.

Benjamin Netanyahu and Ehud Barak (photo credit: Kobi Gideon/GPO/Flash90)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à gauche) et le ministre de la Défense Ehud Barak en 2012. (Kobi Gideon/GPO/Flash90)

Il y a aussi Orly Levy-Abekasis, chef de la faction Gesher, qui est maintenant dirigée par les travaillistes. Si les travaillistes remportent sept sièges, les numéros 2 et 7 seront ceux de Gesher, et elle pourra briser l’union et rejoindre la coalition du Likud. La fille d’un ministre des Affaires étrangères du Likud et jusqu’à récemment députée de Yisrael Beytenu, Levy-Abekasis, aujourd’hui à gauche, ne ressent sûrement aucune loyauté particulière envers l’un ou l’autre camp.

Mais revenons à notre récit principal, qui suppose que le camp travailliste et démocrate ne gâche pas tout pour Gantz.

Après avoir dépassé son échéance début novembre, et face à une Knesset trop terrifiée par la colère du public pour se dissoudre à nouveau, Netanyahu voit maintenant un Premier ministre désigné Benny Gantz avec le même problème qu’il avait. Il doit bricoler une coalition dans une Knesset fracturée.

Le meilleur espoir de Netanyahu à ce stade est soit de négocier un gouvernement de partage du pouvoir avec Gantz – et Gantz est celui qui serait le Premier ministre en premier, car il détient le mandat du président – soit de courir le risque de voir Gantz se retrouver avec une nouvelle élection en décembre et probablement de devoir à nouveau se présenter à l’occasion du prochain tour de table, ce qui, s’ils peuvent à nouveau être imputés de manière convaincante à un Netanyahu déchu, pourrait déclencher au Likud une rébellion contre son Premier ministre de longue date qui est sans précédent depuis que Sharon fut poussé à former Kadima après le désengagement de Gaza en 2005.

Si Netanyahu ne semble pas disposé à rejoindre un gouvernement Gantz après avoir échoué à établir le sien, on peut supposer que la totalité de la période de négociation d’environ 42 jours de Gantz consistera en une seule chose : convaincre le Likud de laisser tomber Netanyahu, qui se sera transformé à ce stade du principal atout électoral du parti à l’obstacle principal qui l’empêche de revenir au pouvoir, même si le pouvoir est partagé.

Les députés du Likud rencontrent le Premier ministre Benjamin Netanyahu avant un vote pour dissoudre la Knesset, 29 mai 2019. (Avec la permission du Likud)

Netanyahu est souvent considéré comme un brillant tacticien politique, mais il peut être difficile pour les étrangers de comprendre pourquoi. En voici un exemple : Ayant calculé que ce genre de situation difficile est maintenant possible, Netanyahu a poussé le Likud à modifier ses statuts avant les élections d’avril, ce qui rend plus difficile pour les institutions centrales du parti de le destituer comme chef sans imposer une élection primaire complète pour toute la liste de la Knesset – ce qui signifie que les députés en fonction qui cherchent à le faire tomber risquent de perdre leurs propres positions en faisant cela. Il est aujourd’hui plus difficile pour le Likud de se débarrasser de Netanyahu dans un tel scénario qu’il ne l’était il y a un an.

Un curieux équilibre

Alors, que reste-t-il du système politique israélien ?

Netanyahu et Gantz semblent tous deux prêts à faire face à la même situation : une Knesset qui n’offre aucune coalition facile pour l’un ou l’autre.

C’est ce qui a guidé leurs campagnes. Netanyahu est dans la position peu enviable de faire campagne à la fois pour assurer un résultat important pour le Likud – principalement aux dépens des autres partis de droite – et pour assurer une coalition de droite de 61 sièges afin d’éviter le scénario catastrophe décrit ci-dessus. Ce sont là des objectifs qui s’excluent plus ou moins mutuellement, et il doit enfiler une aiguille politique très prudente pour obtenir les deux.

Il faut le dire : S’il parvient à atteindre la plus mince majorité de 61, ce qu’aucun sondage ne lui a donné depuis plusieurs semaines, les choses vont probablement s’arranger assez facilement pour lui. Une fois que Netanyahu aura atteint les 61 sièges, Liberman aura peu de raisons de rester fidèle à Gantz, Gesher n’a aucune raison réelle de s’en tenir à un travail diminué, etc.

La députée Orly Levy-Abekasis prend la parole lors d’une conférence de la Israeli Television News Company au Jerusalem International Convention Center (ICC), le 3 septembre 2018. (Yonatan Sindel/Flash90)

La campagne de Gantz est plus simple : Kakhol lavan doit être aussi gros que possible. Il n’y a pas d’autre priorité. En tout état de cause, il aura besoin de la droite pour remplir toute coalition imaginable, de sorte qu’il n’y a aucun avantage politique à assurer un centre plus grand ou une gauche plus à l’extérieur des rangs du parti.

La meilleure chance de Netanyahu de conserver son poste de Premier ministre pourrait donc se présenter vers la fin de sa période de formation de coalition, lorsqu’il se tournera désespérément vers Gantz – qui sait que Netanyahu a besoin de lui, et que Netanyahu pourrait être capable de torpiller sa propre coalition sur la route, et pourrait donc choisir de profiter du désespoir du Premier ministre pour tirer profit des avantages exceptionnels de la coalition.

C’est ici, vers la fin du mois d’octobre, que se développe un curieux équilibre entre les deux hommes, Netanyahu offrant à Gantz (et Liberman, puisque Gantz ne pourra pas bouger sans Liberman pour s’assurer que Liberman ne fasse pas affaire sans Gantz) tout ce dont il a besoin, notamment la seconde moitié du mandat comme Premier ministre de la coalition. D’ici là, Gantz est susceptible de contrôler les ministères de la Défense, des Affaires étrangères et des Finances et de diriger la politique à l’égard des Palestiniens.

C’est donc le finaliste en deuxième place qui peut, à la fin, avoir la victoire sur un plateau. Netanyahu serait peut-être plus sage, mais ce serait un pari spectaculairement courageux, d’essayer de décrocher la deuxième place avec le président Rivlin et de mettre Gantz sur la sellette en cas d’échec au premier tour.

En effet, s’il doit quitter le cabinet du Premier ministre pour quelque raison que ce soit, en raison de ses problèmes juridiques ou de l’inclinaison des pourparlers de coalition en faveur de Gantz, l’intérêt personnel prépondérant de Netanyahu passerait soudainement de la victoire aux élections à sa présidence du Likud, dont il pourrait organiser une nouvelle campagne pour le poste de ministre à venir. Pour ce faire, il fera tout ce qui est en son pouvoir pour s’assurer que Gantz, et Gantz seul, soit Premier ministre, car l’alternative pourrait être un autre législateur du Likud qui remporterait le poste de Premier ministre, un changement qui mettrait Netanyahu à l’écart et le consignerait probablement, lui qui a été le plus longtemps Premier ministre d’Israël, dans les livres d’histoire politique.

Les élections israéliennes ne sont généralement pas remportées le jour des élections, mais dans le cadre du processus complexe de formation de coalitions qui suit. Netanyahu n’a pas gagné la course du 9 avril, et l’aurait probablement perdue s’il avait laissé le président passer le flambeau de la coalition au prochain candidat en ligne, Gantz. Pour éviter cela, il a poussé le pays vers de nouvelles élections. Ni Netanyahu ni Gantz ne croient qu’ils auront une telle option de « réinitialisation » dans le prochain cycle de négociations.

Si l’on ne remporte pas un certain et inattaquable 61 sièges, leur chemin vers le pouvoir sera en effet difficile.

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