SpaceIL, qui vise la Lune pour la deuxième fois, lève 70 millions de dollars
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SpaceIL, qui vise la Lune pour la deuxième fois, lève 70 millions de dollars

La mission Beresheet 2 qui devrait être lancée en 2024 verra l'alunissage de deux embarcations qui se détacheront du vaisseau-mère, l'une d'elles visant la face cachée de la lune

Selfie pris par la sonde Bereshit (Crédit : IAI)
Selfie pris par la sonde Bereshit (Crédit : IAI)

SpaceIL, l’organisation dont le vaisseau spatial Beresheet s’est écrasé sur la surface de la lune il y a deux ans lors d’une tentative d’alunissage ratée, a déclaré dimanche avoir levé 70 millions de dollars auprès d’investisseurs pour une deuxième mission prévue en 2024.

Le financement a été effectué auprès d’un groupe d’entrepreneurs-philanthropes, composé du Français Patrick Drahi, de la Fondation Patrick et Lina Drahi ; Morris Kahn et la Kahn Foundation, qui avait également soutenu la première mission Beresheet ; et la Moshal Space Foundation, en partenariat avec Entrée Capital.

Le financement augmente la probabilité de respecter le calendrier de lancement de 2024, a déclaré SpaceIL dans un communiqué.

Le coût total de la mission est estimé à 100 millions de dollars, a indiqué la start-up.

La mission « Beresheet2 » prévoit de battre plusieurs records dans l’histoire mondiale de l’espace, a déclaré la société, y compris un double alunissage en une seule mission par deux des plus petits engins de débarquement jamais lancés dans l’espace, pesant chacun 120 kilogrammes, dont la moitié est du carburant.

Dans le cadre de la mission, un vaisseau-mère sera lancé dans l’espace, dont les deux atterrisseurs se détacheront. L’un d’eux vise à alunir sur la face cachée de la Lune, ce que seule la Chine a accompli jusqu’à ce jour, selon le communiqué. Le deuxième engin devrait alunir sur un site encore indéterminé sur la Lune.

Le vaisseau-mère, quant à lui, restera dans l’espace pendant cinq ans et servira de plate-forme pour des activités scientifiques éducatives en Israël et dans le monde via une connexion à distance qui permettra aux étudiants de plusieurs pays de participer à des recherches scientifiques dans l’espace, selon le communiqué.

Le premier vaisseau spatial Beresheet s’était écrasé sur la lune en avril 2019, anéantissant les espoirs de centaines d’ingénieurs qui travaillaient sur ce projet depuis des années. Le vaisseau spatial avait lancé avec succès la séquence d’alunissage, mais à quelques kilomètres au-dessus de la surface de la lune, le moteur principal était tombé en panne, empêchant le vaisseau spatial de freiner correctement à temps pour amortir son alunissage.

Le premier vaisseau spatial était estimé à une valeur de 100 millions de dollars, un faible coût des véhicules lancés sur la lune par les grandes puissances américaines, russes et chinoises dans le passé.

Il s’agissait d’une co-entreprise entre les sociétés privées SpaceIL et Israel Aerospace Industries, financée presque entièrement par des dons privés de philanthropes juifs bien connus, dont le milliardaire sud-africain Morris Kahn, Miriam et Sheldon Adelson, Lynn Schusterman ainsi que d’autres.

Le projet SpaceIL avait été lancé comme participation d’Israël au défi lancé par Google LunarX (défi destiné à des groupes non-gouvernementaux visant à faire alunir un vaisseau spatial). Google a mis fin au concours en 2018 sans gagnant, mais l’équipe israélienne avait décidé de poursuivre ses efforts en privé.

À l’issue de la levée de fonds de Beresheet 2, un nouveau conseil d’administration a été nommé pour l’organisation, comprenant les représentants des nouveaux donateurs. Morris Kahn a été nommé président du conseil d’administration aux côtés des nouveaux administrateurs Angelina Drahi, présidente de la Fondation Patrick et Lina Drahi ; Amalia Zarka, directrice générale de la Fondation philanthropique Drahi ; Tal Granot-Goldstein, PDG de HOT Group ; Frank Melloul, PDG d’i24news ; Aviad Eyal, associé gérant d’Entrée Capital et représentant de la Moshal Space Foundation ; et Dafna Jackson, PDG du family office Kahn. Ils rejoindront les membres actuels du conseil d’administration, dont le professeur Isaac Ben-Israel, Avi Hasson, Arie Halsband et Yaacov Levy.

« Le projet Beresheet est la mission de ma vie, alors j’ai décidé de le reprendre », a déclaré Kahn. « Je prévois de faire tout ce qui est en mon pouvoir pour ramener Israël sur la Lune, cette fois pour un double alunissage historique. En tant qu’entrepreneur, je pense qu’il faut constamment rechercher de nouveaux défis et même doubler le risque. Notre nouvelle mission à venir positionnera Israël une fois de plus comme un pionnier mondial, cette fois dans l’espace. »

SpaceIL, fondée par Yariv Bash, Yonatan Winetraub et Kfir Damari, est une organisation à but non lucratif qui s’efforce d’inspirer la prochaine génération de scientifiques, d’ingénieurs et de rêveurs à travers des missions spatiales innovantes.

L’organisation compte des centaines de bénévoles et, en plusieurs années de fonctionnement, a réussi à toucher plus de deux millions d’enfants, a indiqué l’entreprise dans le communiqué.

« Nous sommes ravis de participer à ce projet historique, qui renforcera la position d’Israël sur la scène internationale et inspirera les jeunes du monde entier », a déclaré Angelina Drahi. « La Fondation Drahi vise à promouvoir l’innovation et l’entrepreneuriat, parallèlement à l’enseignement des sciences, pour faire d’Israël une puissance internationale dans ces domaines. »

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