Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a confirmé jeudi qu’Israël avait acquis quatre nouveaux navires de guerre Saar allemands, qui devraient aider à protéger les installations off-shore d’extraction de gaz.

Prenant la parole lors d’une cérémonie de l’armée de l’air de remise de galons, Netanyahu a déclaré que l’accord avec Berlin sur les corvettes a été conclu il y a quelques jours.

Un porte-parole du bureau du Premier ministre a déclaré que pour le moment, l’affaire est au stade d’accord de principe, et que l’Allemagne pourrait faire un «gentil» geste sur le prix des navires. Il a refusé d’en détailler le coût.

Le Premier ministre n’a pas dit quand les navires devaient être livrés à la marine israélienne.

Netanyahu a déclaré que les bateaux ajouteraient « un élément substantiel à notre force défensive. »

« L’Etat d’Israël bâtit notre armée d’année en année, de décennie en décennie, avec des avions, des sous-marins, des systèmes de défense aérienne comme Dôme de fer et le missile Arrow, et avec quelques armes offensives parmi les plus sophistiquées au monde, » a-t-il dit.

Selon certaines sources, la flotte serait utilisée pour protéger les installations israéliennes off-shore d’extraction de gaz en Méditerranée.

Le contrôleur d’Etat Yossef Shapira avait déclaré en mars dans un rapport que la capacité de Tsahal à défendre ces plates-formes offshore était « partielle, en raison de l’insuffisance des moyens affectés à l’armée pour cette tâche ».

Les frégates de missiles seront construites dans les chantiers navals allemands, et viendront compléter la flotte de quatre sous-marins de type Dolphin de fabrication allemande actuellement en service dans la marine israélienne.

Defensenews.com a révélé cette semaine qu’un cinquième sous-marin Dolphin doit être livré courant 2015,et que le contrat pour un sixième a été signé plus tôt cette année. Tous ont été entièrement ou partiellement financés par le gouvernement allemand.

Netanyahu a déclaré jeudi « Je tiens à remercier la chancelière allemande [Angela] Merkel pour son engagement constant et son aide pour notre sécurité » .

Le journal allemand Bild am Sonntag a récemment rapporté que l’accord, qui s’élèverait à 1 milliard d’euros, a été finalisé en novembre.

Selon l’article la contribution de Berlin à l’accord serait de 115 millions d’euros. L’accord doit encore être approuvé par le parlement allemand. L’Allemagne subventionne des projets de défense pour Israël dans le cadre de son engagement post-Shoah pour aider à assurer la sécurité du pays.

Les actuelles corvettes haut de gamme de type Saar-5 d’Israël ont été construites par la firme américaine Northrup Grumman.

Selon Defensenews.com également, la marine israélienne serait sur le point de finaliser un accord pour acquérir trois navires de guerre sans pilote Protector de fabrication israélienne qui seraient mis en service d’ici la mi-2015.