Les pilotes israéliens ont effectué mardi une sortie avec les deux nouveaux avions de chasse furtifs F-35 d’Israël, pour un test.

Les avions ont volé pendant une heure, selon la Dixième chaîne.

Les deux avions de chasse, vantés comme les machines de guerre les plus sophistiquées au monde, ont touché le sol d’une base aérienne du Néguev lundi soir, après un retard causé par les conditions météorologiques.

Les avions dernier cri, fabriqués aux Etats-Unis, sont perçus comme une amélioration importante de la puissance aérienne d’Israël, et un renforcement de son avantage militaire qualitatif dans un Moyen orient instable.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, le président Reuven Rivlin et le ministre de la Défense Avigdor Liberman, ainsi que le secrétaire à la Défense américain Ashton Carter et des responsables militaires, étaient présents lundi soir pour accueillir les F-35 sur le tarmac de la base aérienne de Nevatim, dans le sud d’Israël.

Pendant un discours prononcé juste avant que les avions de chasse ne rugissent dans le hangar, Netanyahu a remercié Washington pour les avions, et prévenu les ennemis que le « long bras » des capacités militaires israéliennes venait d’être renforcé.

« Ce long bras a été allongé et renforcé aujourd’hui », a-t-il déclaré pendant la cérémonie d’inauguration. « Je veux le dire clairement : quiconque pense nous attaquer sera attaqué. Seule la force apporte la dissuasion, seule la force apporte la paix. »

Rivlin a déclaré aux politiques et aux militaires présents à la cérémonie que « les plus de 22 tonnes d’acier volant » de chaque F-35 « changent le Moyen Orient ».

« L’aviation changera les règles du jeu, a-t-il ajouté. Elle changera la portée de nos activités. Nos ennemis savent déjà que cela ne paie pas d’attaquer Israël. »

Benjamin Netanyahu à Nevatim lors de la cérémonie organisée pour l'arrivée des F-35, le 12 décembre 2016 (Crédit : Kobi Gideon/GPO)

Benjamin Netanyahu à Nevatim lors de la cérémonie organisée pour l’arrivée des F-35, le 12 décembre 2016 (Crédit : Kobi Gideon/GPO)

Carter a déclaré que le fort soutien des Etats-Unis à Israël était en parti dû aux « nombreuses menaces que vous affrontez chaque jour. »

« Il n’y a pas de meilleurs symboles de notre relation que le F-35, a-t-il déclaré. Ensemble, nous dominerons les cieux. »

« Nous continuerons à fournir à Israël les capacités les plus sophistiquées, dont plus de F-35, pour affuter l’avantage militaire qualitatif d’Israël, a poursuivi Carter. Avec l’agitation de la région, nous sommes plus dévoués à la sécurité d’Israël aujourd’hui que nous ne l’avons été jamais auparavant. »