Les évêques catholiques polonais ont exhorté les prêtres et les fidèles à prendre soin des vestiges de la vie juive anéantie par la Shoah, dans un appel sans précédent publié vendredi.

« L’histoire des Juifs polonais fait partie intégrante de l’héritage de la Pologne qui fut une maison commune pour différents peuples, de différentes confessions », ont souligné les évêques dans l’appel de leur Comité pour le dialogue avec le judaïsme, publié par l’agence catholique KAI à onze jours de la Journée internationale dédiée à la mémoire des victimes de l’Holocauste, célébrée le 27 janvier, la date anniversaire de la libération du camp nazi allemand d’Auschwitz.

« Nous appelons les prêtres à lancer des initiatives pour préserver la mémoire des communautés juives dans des localités où elles avaient vécu, et demandons aux fidèles et aux autorités locales de leur venir en aide dans cette tâche », ont-ils poursuivi.

« C’est un appel très puissant, une très bonne déclaration, faite pour la première fois sous cette forme et j’en suis très heureux », a déclaré à l’AFP Stanislaw Krajewski, le coprésident du côté juif d’un organisme de dialogue, le Conseil polonais des chrétiens et des juifs.

« Jusqu’à présent, un tel travail de mémoire était fait par des individus ou de petits groupes, tandis que le reste de la société restait indifférent. Cet appel devrait faire en sorte que cela change », a ajouté Krajewski.

Les évêques ont rappelé qu’il y avait toujours, malgré les destructions de la guerre et l’extermination des Juifs par les nazis allemands, des cimetières ou des synagogues à préserver en Pologne, patrie de la plus grande communauté juive au monde avant l’Holocauste.

« Ne haussez pas les épaules en vous disant ‘ce n’est pas notre affaire’. Au contraire, c’est notre devoir de conscience! », ont-ils insisté.

Chassés de plusieurs pays occidentaux, les Juifs avaient afflué dans le Royaume de Pologne et de Lituanie où ils étaient 750 000 à vivre au milieu du XVIIIe siècle.

A la veille de la Seconde Guerre mondiale, un citoyen polonais sur dix était juif, soit 3,3 millions de personnes. Ils n’étaient plus que 200 000 à 300 000 en 1945. Beaucoup ont émigré depuis et la communauté juive de Pologne compte aujourd’hui environ 7.000 membres actifs.

Inauguré en octobre à Varsovie, un grand musée de l’histoire des Juifs de Pologne rappelle l’imbrication étroite de l’histoire des Polonais et de celle des Juifs.