WASHINGTON (JTA) – Qui est MBS ? Pourquoi le Premier ministre libanais a-t-il démissionné – et pourquoi en Arabie saoudite ? Que fait le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas en Arabie saoudite ? Où est Jared Kushner dans tout cela ?

Et qu’est-ce que tout cela signifie pour Israël ?

La semaine a été mouvementée au Moyen-Orient et, pour une fois, les deux faits révolutionnaires – qui n’en sont peut-être qu’un seul, mais nous y reviendrons – n’impliquent pas directement Israël.

Mohammed ben Salmane (ou MBS, son acronyme), le prince héritier saoudien récemment nommé, a placé un nombre de ses rivaux sous assignation à résidence de luxe, et Saad Hariri, le Premier ministre du Liban, a démissionné, disant que son pays n’est pas gérable tant que l’Iran s’ingérait dans ses affaires..

Mais évidemment, Israël est impliqué : Y-a-t-il des événements au Moyen-Orient qui n’impliquent pas Israël ?

Que s’est-il passé ? Partie I

Mohammed, 32 ans, a été nommé prince héritier par son père, le roi Salmane, en juin. Ce fut un bouleversement en soi, car la succession est un processus obscure et délicat visant à préserver l’équilibre parmi la confusion des descendants du fondateur du royaume, Abdulaziz. La déclaration de Salman que son fils lui succéderait a grandement secoué la famille.

Déjà ministre de la Défense depuis 2015, le prince héritier Mohammed s’est empressé de préciser qu’il était dirigeant (son père étant malade). En tant que prince héritier, il a placé son prédécesseur en résidence surveillée, a exprimé à plusieurs reprises son désir de moderniser le royaume et a tenu sa promesse lorsque son père a décrété que les femmes pourraient désormais conduire.

Ivanka Trump et Jared Kushner à la Cour royale saoudienne de Ryad, le 20 mai 2017. (Crédit : Mandel Ngan/AFP)

Ce week-end, il a rassemblé 11 princes et d’autres douzaines de hauts fonctionnaires et les a placés en résidence surveillée, beaucoup au Ritz Carlton de Ryad. Officiellement, le père et le fils réprimaient la corruption.

Que s’est-il passé ? Partie II

Devinez qui d’autre était à Ryad ? Hariri, le Premier ministre libanais soutenu par l’Arabie saoudite. Ancien Premier ministre, il a dit qu’il démissionnait parce que l’Iran contrôle le pays à travers son allié, le Hezbollah, et qu’il craignait pour sa vie.

Le Hezbollah contrôle une milice terroriste qui éclipse l’armée libanaise. On pense généralement qu’il a tué en 2005 le père de Hariri, Rafik, qui était également Premier ministre.

Alors pourquoi s’arrêter maintenant ?

Il s’agit peut être de la même histoire.

Depuis qu’il est devenu ministre de la Défense en 2015, le prince héritier est à l’origine d’une tentative saoudienne agressive visant à réaffirmer sa domination dans la région face à un Iran de plus en plus autoritaire. Il conduit la guerre de l’Arabie saoudite avec les rebelles Houthi soutenus par l’Iran au Yémen. Sortir Hariri du Liban est un élément d’une stratégie plus large visant à maintenir l’Iran à l’écart.

Alors qu’il guide l’Arabie Saoudite vers des affrontements plus audacieux avec l’Iran dans la région, le prince héritier peut estimer qu’il a besoin de consolider son pouvoir à la maison.

« MBS a adopté une approche très affirmée à l’égard de la politique étrangère saoudienne », a déclaré Tamara Cofman Wittes, chercheur principal au Center for Middle East Policy de la Brookings Institution. « Cela se passe simultanément avec ses efforts pour consolider le contrôle interne. »

Alors, l’Arabie saoudite affronte l’Iran – c’est bon pour Israël, n’est-ce pas ?

Le gouvernement israélien semble le penser. Ron Dermer, son ambassadeur à Washington, a déclaré lundi au Conseil américain israélien qu’il était « plus optimiste maintenant parce que je vois un changement dans la région ».

Dermer ne faisait pas directement référence aux événements du week-end mais à des changements plus larges. Néanmoins, il était significatif qu’il ait livré ce qui est devenu un message familier du Premier ministre Benjamin Netanyahu après la démission de Hariri et la purge au royaume de Ryad.

De gauche à droite : Yaakov Nagel, conseiller à la sécurité nationale, Eliezer Toledano, attaché militaire du Premier ministre, Yoav Horovitz, directeur de cabinet du Premier ministre, Ron Dermer, ambassadeur d’Israël aux Etats-Unis, et le Premier ministre Benjamin Netanyahu, à la Blair House de Washington, D.C., le 13 février 2017. (Crédit : Avi Ohayun/GPO)

« Les gouvernements arabes ne sont pas là où ils étaient il y a cinq ans, ni il y a 10 ou 15 ans, parce qu’ils considèrent que nos intérêts sont alignés sur les leurs », a déclaré Dermer cité par le Jewish Insider. « Beaucoup de choses se passent sous la surface, beaucoup de choses remarquables. »

La Dixième chaîne israélienne a rapporté aux diplomates un communiqué du ministère israélien des Affaires étrangères qui énumérait les points de discussion pro-saoudiens sur la démission de Hariri et sur l’intervention du royaume au Yémen.

Jonathan Schanzer, vice-président de la Fondation pour la défense des démocraties, a déclaré que le gouvernement Netanyahu saisissait une opportunité évidente.

La démission de Hariri « est juste un indicateur de plus d’une architecture régionale possible qui pourrait être construite entre les Etats sunnites et Israël », a-t-il dit. « Si MBS parvient à créer une Arabie saoudite moderne, on peut imaginer une Arabie saoudite quelque part où Israël et l’Arabie saoudite pourraient avoir des liens ouverts. »

Schanzer a averti, cependant, « mais nous sommes dans les premiers temps. »

Nimrod Novik, un ancien négociateur de paix israélien, a déclaré que l’invocation soudaine d’Abbas par l’Arabie saoudite était un autre signe positif signalant la position modératrice du prince héritier Mohammed.

Novik, qui est maintenant membre d’Israël du Forum politique israélien, a déclaré qu’il était significatif que la convocation intervienne une semaine après une visite tranquille en Arabie Saoudite de Kushner, gendre et conseiller principal du président Donald Trump. L’administration Trump veut qu’Abbas réaffirme le contrôle de la bande de Gaza, contrôlée par le Hamas.

L’Arabie Saoudite, qui travaille avec d’autres modérés sunnites en Egypte, aux Emirats Arabes Unis et en Jordanie, demande à Abbas de prendre les risques nécessaires en lui offrant un « gilet pare-balles », comme l’a dit Novik, offrir seulement un soutien qualifié pour les mouvements de paix israélo-palestiniens.

« J’aurais aimé être une mouche sur le mur » à Ryad, a-t-il dit.

Ne nous emballons pas

Il y a beaucoup de risques pour Israël dans le récent bouleversement.

Daniel Shapiro, un ancien ambassadeur des Etats-Unis à l’Institut d’études de sécurité nationale en Israël, a déclaré qu’Israël devrait se méfier d’une guerre avec le Hezbollah, une attaque qui porterait atteinte au Hezbollah, un objectif clé du prince héritier Mohammed, mais qui coûterait peu à l’Arabie Saoudite et à Israël.

« Israël et l’Arabie saoudite peuvent être stratégiquement alignés » en cherchant à contenir l’Iran, a déclaré Shapiro, « mais ils ne sont pas tactiquement alignés ».

Daniel Shapiro, l’ambassadeur des États-Unis en Israël, parlant à l’Institut d’études de sécurité nationale à Tel Aviv, le 9 novembre 2016 (Crédit : Andrew Tobin / JTA)

« Cela pourrait accélérer la confrontation que le Hezbollah veut déjà avec Israël parce que [la guerre avec Israël] serait un événement unificateur » pour les Libanais, a dit Shapiro.

Lori Plotkin Boghardt, chercheuse sur le Golfe Persique à l’Institut de Washington pour la politique au Proche-Orient, a déclaré que les Saoudiens pourraient être en train de se coordonner avec Israël dans les coulisses, mais il n’y a pas encore de raisons de rendre la relation ouverte. son collègue Simon Henderson, se joignant à elle dans une conférence téléphonique pour les journalistes, a déclaré qu’il restait beaucoup de raisons pour garder cette relation privée, l’opinion populaire surtout, notant l’accueil hostile des athlètes israéliens lors d’une compétition de judo à Abu Dhabi.

« C’est une indication de la difficulté de vendre une politique pro-israélienne à ces personnes », a-t-il déclaré.

Qu’en est-il de Jared ?

M. Kushner a déclaré que sa visite en Arabie Saoudite avait simplement pour but de faire avancer la paix israélo-palestinienne. Jason Greenblatt l’accompagnait à Ryad, dont la mission est de négocier la paix. Greenblatt continua vers Israël et les zones palestiniennes.

L’Iran préfère voir une conspiration. Javad Zarif, son ministre des Affaires étrangères, a déclaré sur Twitter que la visite de Kushner « a conduit à la démission bizarre d’Hariri à l’étranger ».

C’était aussi le bourdonnement à Washington.

David Ignatius, chroniqueur du Washington Post connu pour ses sources profondes dans la communauté du renseignement américain, a écrit après les événements de Riyad que « ce n’est probablement pas un hasard si le mois dernier, Jared Kushner, conseiller principal et gendre de Trump, a visité personnellement à Ryad. On dit que les deux princes sont restés debout jusqu’à quatre heures du soir, échangeant des histoires et planifiant leur stratégie. »

Trump a peut-être stimulé les théories de la conspiration lundi soir quand il a tweeté son soutien à la répression du prince héritier Mohammed.

« J’ai une grande confiance dans le roi Salman et le prince héritier d’Arabie Saoudite, ils savent exactement ce qu’ils font », a-t-il déclaré sur Twitter.

Brookings Institution’s Wittes a déclaré que MBS ne faisait rien d’autre que Kushner ou que quelqu’un d’autre dans l’administration Trump, mais remplissait plutôt un vide créé par ce qui semblait parfois être une politique étrangère américaine sans direction.

« Le gouvernement américain ne met rien sur la table », a-t-elle déclaré. « En l’absence de cela, ce que vous voyez, c’est qu’Israël et l’Arabie Saoudite essaient d’attirer les Etats-Unis dans la région. »