RIO DE JANEIRO – La police brésilienne a dévoilé un complot mené par un mouvement armé ukrainien pour recruter des néo-nazis brésiliens avec une expérience dans le combat pour combattre les rebelles pro-russes dans la guerre civile du pays européen.

Une série de raids a eu lieu le mois dernier dans sept villes dans les domiciles de néo-nazis afin d’empêcher d’éventuelles attaques contre des Juifs et des homosexuels à Porto Alegre, selon la police brésilienne, qui a saisi de vastes quantités de matériel de propagande nazie, a signalé le portail d’information Zero Hora.

La Confédération israélienne brésilienne, l’organisation juive du pays, a déclaré lundi dans un communiqué sur son site Web qu’elle « suit l’enquête », mais a préféré ne pas s’adresser aux journalistes. Il republiait des articles de presse au sujet de l’affaire des journaux brésiliens sur son site.

« Le mouvement néo-nazi brésilien, avec son monde secret de croix gammée, la propagande haineuse et la violence dans les rues, était recruté par des extrémistes de droite en Ukraine », a révélé le Financial Times mardi.

Selon la police brésilienne, un membre italien d’un groupe national socialiste appelé Misanthropic Division recrutait des jeunes il y a dix mois pour qu’ils se battent en Ukraine. On pense qu’ils ont des liens avec Azov Battalion, un groupe paramilitaire ultra-nationaliste aligné avec Kiev.

« Ils ont proposé de l’argent et une formation militaire. Nous avons confirmé qu’un habitant de Porto Alegre avait combattu en Ukraine après avoir été recruté », a déclaré un porte-parole de la police au journal, ajoutant qu’au moins cinq autres personnes ont pu participer aux combats pendant la guerre.

L’État du Rio Grande do Sul, au sud du Brésil, où a eu lieu le recrutement, accueille une grande communauté de descendants allemands. Depuis 2013, plus de 50 personnes ont fait l’objet d’une enquête pour avoir téléchargé du contenu nazi sur Internet.

Une étude de l’université de Campinas a révélé qu’il y a environ 100 000 partisans d’Hitler dans la région sud du Brésil et plusieurs groupes racistes sont censés être actifs, a précisé Zéro Hora.

La montée des néo-nazis au Brésil a mis à mal le mythe populaire selon lequel le racisme, au moins le racisme manifeste comme on le voit aux Etats-Unis et dans d’autres pays occidentaux, n’existe pas là-bas, a écrit le Financial Times.

Quatre skinheads qui auraient planifié une attaque contre une autre bande, qui portait également une propagande néo-nazie anti-juive, ont été arrêtés la semaine dernière à Sao Paulo.

Ils avaient montré leurs visages ouvertement dans une vidéo publiée sur Internet contestant le discours d’un rabbin qui avait enregistré un message pro-juif debout à côté d’une affiche antisémite.