La Fondation BIRD, un partenariat américano-israélien qui promeut des projets de recherche et de développement entre des entreprises des deux pays, a choisi Mantaro Networks Inc. basée aux Etats-Unis, et Beeper Communications Israël pour développer des technologies de recherche et de sauvetage autonomes intervenant en complémentarité du travail humain.

Les deux sociétés utiliseront les 900 000 dollars de la fondation pour développer des robots qui seront de premiers intervenants, afin de combler les « lacunes des capacités » humaine, en fonction des retours et des informations du département de la Sécurité intérieure des États-Unis et du Plan national de technologie pour des interventions d’urgence sur des catastrophes. Le projet sera financé sur une période de 18 mois.

Le projet est le résultat du programme « NextGen First Responders » de la Fondation BIRD, un appel d’offre pour des propositions établies en partenariat avec le département américain de la Sécurité intérieure et le ministère israélien de la Sécurité intérieure.

« À une époque où les catastrophes naturelles et artificielles sont devenues des phénomènes mondiaux, il est important d’intégrer les différents intervenants et leurs agences afin de minimiser les pertes et les dommages aux infrastructures et à la propriété privée », a déclaré Moshe Levinson, vice-président de Beeper Communications, entreprise basée à Tel Aviv, dans un communiqué.

« Nous sommes très heureux que BIRD investisse dans nos efforts de développement pour aider les premiers intervenants et fournir la prochaine génération de technologie à ces hommes et ces femmes », a-t-il déclaré.

Beeper Communications Israel a développé un système pour aider les secouristes en cas d'urgence. (Crédit : Beeper)

Beeper Communications Israël a développé un système pour aider les secouristes en cas d’urgence. (Crédit : Beeper)

Le projet de système de recherche et de sauvetage (USRS) sans pilote vise à développer « la capacité du fonctionnement autonome de dispositifs robotisés non équipés » et à leur permettre de coopérer avec les premiers intervenants, avec le soutien de réseaux de communication à large bande. Les technologies utiliseront de nouvelles méthodes et des algorithmes pour permettre un commandement décentralisé et le contrôle des équipes de premiers intervenants et de robots autonomes, selon le communiqué.

Les deux sociétés ont annoncé que l’infrastructure à large bande sans fil qu’ils ont l’intention de créer permettra le suivi robotique du scénario de catastrophe lors de l’intervention des premiers secours et des échanges d’informations et de données. Cela permettra aux données sur le terrain d’être partagées et traitées plus efficacement par plusieurs agences participant à la même intervention d’urgence, ont indiqué les deux sociétés.

Mantaro, une start-up d’ingénierie et de robotique basée dans le Maryland, affirme avoir déjà franchi une étape importante dans le projet USRS grâce au développement d’un véhicule terrestre non-équipé entièrement fonctionnel (UGV) destiné à être utilisé dans des opérations d’urgence, qui utilise des technologies de communication cellulaire et de données. « Bonder cellulaire », développé par Beeper, qui permet à UGV d’échanger de grandes quantités de données sur le terrain.

« Cela fournit non seulement des vues opérationnelles en temps réel et des informations du champ au centre de commande, mais permet également le fonctionnement de l’UGV de n’importe où, allégeant les premiers intervenants contre les dommages dans des situations incertaines et difficiles », a déclaré le CEO de Mantaro, Jeremy Parsons.

Les entreprises de sécurité et les services de police basés aux États-Unis, dans plusieurs villes américaines, s’impliqueront également dans le sujet, ce qui permettra aux entreprises de recueillir des connaissances et d’accéder à des capteurs détecteurs de pannes, des capteurs intelligents et des systèmes de reconnaissance de menaces et de suivi d’identification.

L’USRS espère également intégrer la technologie de géolocalisation dans son système de réponse global et obtenir des retours des organismes qui utilisent déjà la technologie. Les deux sociétés ont indiqué que les services de police de Houston et de Baltimore ont exprimé leur intérêt pour le projet USRS.

Fondée en 1977, la Fondation BIRD (Binational Industrial Research and Development) a parrainé des projets de recherche et de développement industriels « mutuellement bénéfiques » depuis plus de trois décennies, souvent dans le secteur scientifique et technologique.