A Rehovot, le baromètre israélien, le résultat des élections reste incertain
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Reportage

A Rehovot, le baromètre israélien, le résultat des élections reste incertain

Les sections locales sont heureuses d'exprimer leurs opinions politiques, mais il n'y a certainement pas de consensus...

Simona Weinglass est journaliste d'investigation au Times of Israël

Des électeurs entrent dans un bureau de vote à Rehovot, le 9 avril 2019. (Simona Weinglass/Times of Israel)
Des électeurs entrent dans un bureau de vote à Rehovot, le 9 avril 2019. (Simona Weinglass/Times of Israel)

Rehovot, ville située à 25 kilomètres au sud de Tel Aviv et comptant 140 000 habitants, a été appelée « l’Ohio d’Israël ».

Comme le « Buckeye State », qui pendant des années a été considéré comme un baromètre des élections nationales aux États-Unis, Rehovot joue le même rôle en Israël, avec des résultats électoraux similaires à ceux du pays dans son ensemble au cours de la dernière décennie.

Au cours d’une promenade autour de Rehovot mardi matin, le Times of Israel a rencontré des électeurs de presque tous les partis politiques, à l’exception des partis arabes, avec un grand nombre d’habitants sympathiques, heureux de prendre part à des conversations politiques.

Nissim, Chaim et Moshe, trois retraités d’une soixantaine d’années, sont arrivés au Café Pausa de la rue Herzl, l’artère principale de la ville, pour leur café et leur « Parlement » – le terme israélien pour un groupe informel de connaissances qui se réunissent au café et participent à des discussions en roue libre sur des événements actuels.

Les trois hommes ont dit qu’ils avaient l’intention de voter pour le parti Kakhol lavan de Benny Gantz et Yair Lapid. « Bibi doit rentrer chez lui », a déclaré Nissim, ancien policier de l’unité de police anti-fraude 433 de la ville voisine de Lod, en utilisant le surnom du Premier ministre Benjamin Netanyahu. « Il est corrompu. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait d’autres cas de corruption dont le public n’était pas au courant, Nissim a haussé les épaules. « Il sait beaucoup de choses, mais il ne peut pas en parler », plaisante Chaim.

Nisim, Chaim et Moshe, membres du « Parlement » du Café Pausa à Rehovot, le 9 avril 2019. (Simona Weinglass/Times of Israel)

Et Moshé d’ajouter : « Tous les dirigeants israéliens se sont enrichis. Je pense que c’est pas grave, jusqu’à un certain point. Mais Bibi est allé trop loin. Il a aussi enrichi ses copains. Et il ne fait rien pour le reste d’entre nous, ni pour les retraités, ni pour les personnes âgées, ni pour les handicapés. »

Tout près, trois hommes âgés assis sur le trottoir devant un petit magasin ont dit qu’ils votaient tous pour le Likud, le parti de Netanyahu.

« Gantz siégera dans un gouvernement avec les Arabes », a dit l’un d’eux. « Il laissera Ahmad Tibi être le ministre de l’Economie. »

« J’envisageais de voter pour Gantz », a dit un autre. « Mais il refuse de passer au détecteur de mensonges. Cette femme a dit qu’il avait baissé son pantalon devant elle. C’est peut-être un pédophile ? S’il avait accepté de passer au détecteur de mensonges, j’aurais peut-être voté pour lui ». Il s’agissait apparemment d’une référence à une plainte déposée fin février par une femme qui accusait Gantz de s’être exhibé devant elle quand ils étaient au lycée, il y a 40 ans environ. Un reportage télévisé sur l’incident indique qu’aucune preuve ou autre élément de preuve à l’appui de l’allégation n’a été trouvé ; Gantz a intenté une poursuite contre son accusatrice.

Ayala Noy, une militante de Kakhol lavan de 50 ans qui se tenait devant un bureau de vote à l’école Smilensky, a déclaré qu’elle avait milité pour le parti Yesh Atid de Lapid et avait rejoint Kakhol lavan lorsque Lapid s’est associé à Gantz.

« Rehovot a une vraie mixité humaine. Vous avez des religieux et des laïcs, des jeunes et des personnes âgées, des membres de la communauté éthiopienne et de la communauté russe. J’ai vraiment l’impression que tout le monde veut du changement. Tout le monde en a marre de ce qui se passe ici. »

Lorsqu’on lui a demandé de préciser, elle a répondu : « Eh bien, regardez les habitants de la région près de Gaza. Ils en ont assez des missiles » tirés sur le sud d’Israël depuis la bande de Gaza dirigée par le Hamas.

Ayala Noy (à gauche) et d’autres militants Kakhol lavan dans un bureau de vote à Rehovot, 9 avril 2019. (Simona Weinglass/Times of Israel)

Interrogés sur leur vote, plusieurs personnes au bureau de vote ont opté pour des réponses poliment vagues. « J’ai fait un excellent choix », a dit un homme d’âge moyen.

Mais d’autres étaient heureux de préciser. Un homme d’origine américaine avec une kippa poussant une poussette a dit qu’il avait voté pour le Parti travailliste. Un couple de retraités originaires d’Amérique du Nord a dit qu’ils avaient voté pour le Likud. Et une famille de quatre russophones a déclaré qu’ils étaient divisés : la mère et le père, dans la cinquantaine, prévoyaient de voter pour Yisrael Beytenu d’Avigdor Liberman, tandis que l’homme et la femme dans la vingtaine qui les accompagnaient comptaient voter pour Kakhol lavan. « Il est temps pour Bibi de rentrer chez lui », dit le jeune homme gaiement.

Au Café de la Paix, rue Yaacov, un homme d’âge moyen a déclaré qu’il avait voté pour le Likud toute sa vie mais qu’il avait maintenant changé d’allégeance pour Zehut de Moshe Feiglin, un parti de droite, libertaire, pro-cannabis, qui a remporté l’une des plus grandes révélations de cette campagne électorale.

A LIRE : Comment l’extrémisme du pro-cannabis Feiglin a disparu dans un nuage de fumée

Une élégante femme ultra-orthodoxe d’âge moyen en robe de velours a déclaré qu’elle votait pour « Otzma Yehudit » – une faction radicale de disciples du rabbin extrémiste Meir Kahane qui se décrit elle-même comme faisant partie de l’Union des partis de droite, et a levé son poing en l’air.

Une militante de Meretz devant un bureau de vote à Rehovot, le 9 avril 2019.(Simona Weinglass/Times of Israel)

Devant le bureau de vote Smilensky, Moshe Shemesh, un militant du Likud aux manières douces, a déclaré ne pas être optimiste.

« Nous avons des partisans. Mais je dois admettre que j’ai l’impression que Kakhol lavan prend certains de nos supporters. J’ai l’impression qu’il y a moins de soutien qu’avant », dit Shemesh, déprimé. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi, Shemesh a répondu : « Je pense que certaines personnes ont cessé de croire au Likud. »

Le militant du Likud Moshe Shemesh fait campagne devant un bureau de vote à Rehovot, le 9 avril 2019. (Simona Weinglass/Times of Israel)

Personnellement, a-t-il souligné, « je pense que le Likud a fait de bonnes choses. Ils sont bons pour la sécurité. Espérons pour le mieux. »

Quelques rues plus loin, à l’école religieuse d’Etat de Tachkemoni, les partis d’extrême droite étaient de sortie en force.

« Ils nous ont dit de travailler dans ce bureau de vote », ont déclaré deux jeunes femmes, n’ayant pas atteint l’âge de voter, qui tenaient un stand pour HaYamin HaHadash, le nouveau parti du ministre de l’Éducation Naftali Bennett et de la ministre de la Justice Ayelet Shaked. « Je pense que la droite a plus de soutien dans ce quartier. »

A la question de savoir quel parti semble avoir le plus de succès, tous deux ont répondu le Likud. « Nous pouvons le sentir. Tous ceux à qui nous parlons semblent voter pour le Likud. »

Quand on leur a demandé pour qui elles voteraient si elles avaient l’âge de voter, l’une d’elles a répondu « Travailliste ». L’autre a répondu « Kakhol lavan ».

« J’espère vraiment, vraiment, qu’ils gagneront, » dit-elle, alors qu’elle distribuait un autre prospectus de HaYamin HaHadash.

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