Crimes sexuels : La Cour suprême refuse la réduction de peine d’Ezra Sheinberg
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Crimes sexuels : La Cour suprême refuse la réduction de peine d’Ezra Sheinberg

Le juge a déclaré que la peine de 7,5 ans du rabbin était "trop légère à son goût" et estime qu'il aurait dû être incarcéré "pour au moins" 10 ans

Marissa Newman est la correspondante politique du Times of Israël

Le rabbin Ezra Sheinberg est traduit en justice devant le tribunal de première instance de Kiryat Shmona le 2 juillet 2015. (Bâle Awidat/Flash90)
Le rabbin Ezra Sheinberg est traduit en justice devant le tribunal de première instance de Kiryat Shmona le 2 juillet 2015. (Bâle Awidat/Flash90)

La Cour suprême a rejeté jeudi l’appel d’un rabbin et directeur de la ville de Safed qui demandait une réduction de peine sur sa condamnation de 7 ans et demi, incarcéré après une série d’agressions sexuelles sur 8 femmes.

Le rabbin Ezra Sheinberg, 49 ans, a été inculpé en juillet dernier par le parquet de Nazareth dans le cadre d’une négociation de peine sur une série de crimes contre plusieurs femmes qui venaient lui demander conseiller.

Rejetant l’appel pour réduire sa peine jeudi, deux juges ont également critiqué l’accord conclu entre les procureurs et Sheinberg, affirmant que le dirigeant communautaire aurait dû recevoir une peine plus dure en raison de la sévérité des crimes. Les détails de ces crimes restent sous embargo.

« J’ajouterai qu’en raison de l’accord négocié par les parties, l’accusé a reçu une peine légère (trop légère à mon goût, comme j’expliquerais ci-après) et que sans cette négociation, il aurait dû être derrière les barreaux plus longtemps, au minimum 10 ans », a écrit le juge Alex Stein.

Après sa condamnation en février, les chefs d’accusation de Sheinberg avaient été placés sous embargo en raison du « caractère flagrant » des crimes et afin de protéger la vie privée des victimes. Les détails ont été rédigés une nouvelle fois par la Cour suprême, qui a renouvelé l’embargo.

L’accusation avait initialement exigé que l’ancien chef de la yeshiva Orot HaAri reçoive une peine d’emprisonnement minimale de neuf ans après sa condamnation. Mais la défense a fourni des « preuves significatives qui ont contribué à discréditer certaines des accusations », selon une déclaration du ministère de la Justice de mardi, ce qui a incité les deux parties à accepter la négociation de plaidoyer après l’abandon de plusieurs accusations de viol.

Le rabbin Ezra Sheinberg, soupçonné d’abus sexuel contre plusieurs femmes, entre dans la salle d’audience du tribunal de Kiryat Shmona le 8 juillet 2015. (Bâle Awidat/Flash90)

Au total, 14 femmes ont porté des accusations contre Sheinberg devant une équipe d’enquête spéciale et la police soupçonne que de nombreuses autres victimes ont eu peur de se manifester. Les victimes étaient toutes des femmes pratiquantes qui étaient venues chez le rabbin pour obtenir des conseils ou de l’aide sur diverses questions, y compris sur des questions de santé.

Sheinberg avait été un kabbaliste populaire et une figure respectée dans la communauté nationaliste-religieuse d’Israël et auteur de plusieurs livres sur les principes de la Torah.

Il a été arrêté le 1er juillet 2015, alors qu’il tentait de fuir le pays suite aux accusations qui étaient portées contre lui. Il est en prison depuis lors.

Selon les procureurs de l’époque, Sheinberg se servait de sa position de prestige et de sa réputation en tant que mystique reconnu pour attirer et profiter des femmes qui s’adressaient à lui pour obtenir des conseils religieux et des bénédictions lorsqu’elles rencontraient des problèmes de fertilité.

Ils ont déclaré que les victimes partageaient un certain nombre de points communs : il s’agissait de jeunes religieuses dont les maris, dans la plupart des cas, étaient les étudiants de Sheinberg à la yéshiva.

Une partie de son mode opératoire consistait à convaincre les victimes que lui seul pouvait apporter une solution à leurs problèmes, par un traitement qu’il appelait « relaxation ».

Au cours de ces séances, Sheinberg obtenait de manière abusive le consentement de ses victimes à se livrer à des actes sexuels, ont déclaré les procureurs, ajoutant que l’accusé avait recours à des jeunes femmes de bonne foi, qui lui faisaient confiance, pour satisfaire ses désirs sexuels.

Certaines des femmes avaient d’abord contacté un conseil rabbinique pour faire part des accusations. Une équipe de rabbins locaux, dirigée par le grand rabbin de Safed, Shmuel Eliyahu, a commencé à enquêter sur les accusations à la mi-juin 2015, puis les a signalées à la police.

La femme de Sheinberg a dit à Eliyahu qu’elle savait que son mari avait eu des rapports sexuels avec les femmes, mais que le sexe faisait partie de leur thérapie.

Sheinberg a huit enfants et plusieurs petits-enfants.

Le Times of Israel a contribué à cet article.

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