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Facebook ne supprimera pas la page d’un responsable de l’ONU pro-israélien

À la suite d'une pétition en ligne et d'une plainte officielle, la société a présenté ses excuses à Hillel Neuer et annoncé la levée des restrictions sur son compte

Stuart Winer est journaliste au Times of Israël

Capture d'écran de la page Facebook personnelle du PDG d'UN Watch, Hillel Neuer, le 21 janvier 2022. (Facebook)
Capture d'écran de la page Facebook personnelle du PDG d'UN Watch, Hillel Neuer, le 21 janvier 2022. (Facebook)

Facebook a présenté ses excuses au directeur d’un important groupe de pression pro-israélien aux Nations unies pour avoir menacé de fermer son compte, et a déclaré avoir rétabli une publication de l’année dernière qui l’avait incité à imposer des restrictions sur sa page.

Ce retour en arrière est intervenu quelques jours après que Hillel Neuer, PDG de l’organisation non gouvernementale UN Watch, a révélé que Facebook l’avait averti qu’il enfreignait les normes de la communauté et que son compte pourrait être supprimé. Facebook lui avait aussi notifié que son compte avait déjà été sanctionné afin que la visibilité du post soit diminuée.

L’avertissement ne mentionnait qu’un seul incident, un post du 17 août 2021, qui utilisait une photo de talibans afghans et qui condamnait le boycott d’Israël.

La photo montrait des talibans armés devant le palais présidentiel de Kaboul, avec la légende : « Prédiction : Ben & Jerry’s n’annoncera jamais un boycott des Talibans », en référence au fabricant américain de glaces qui a abandonné ses activités dans les implantations israéliennes de Cisjordanie.

Facebook a également révélé que Neuer avait été pénalisé pour ce post, lui indiquant que sa page serait soumise à « une réduction de la visibilité et d’autres restrictions ».

Neuer a répondu en lançant une pétition en ligne contre la menace, tandis que l’avocat d’UN Watch a déposé une plainte officielle auprès de Facebook. Près de 12 000 personnes ont signé la pétition.

Capture d’écran d’un avertissement de Facebook à Hillel Neuer, directeur exécutif de UN Watch, l’informant qu’il violait les normes de la communauté. (Crédit : UN Watch)

« Cette publication a été retirée par erreur et a maintenant été rétablie », a déclaré Meta dans une déclaration publiée par Neuer mardi sur sa page Facebook. « Nous avons également supprimé les restrictions sur cette page, et avons présenté nos excuses à Hillel Neuer pour les désagréments causés. »

Neuer a commenté : « Je suis très reconnaissant de l’action rapide et du soutien passionné de mes amis et followers dans le monde entier, ainsi que de la réactivité des hauts responsables de Meta lorsqu’ils en ont été informés. »

« Il reste un problème similaire en suspens avec la page de UN Watch, et nous sommes engagés dans des discussions à ce sujet », a-t-il déclaré.

Mercredi, UN Watch a déclaré être reconnaissante envers « les partisans du monde entier qui ont signé la pétition, et dans certains cas ont fait des appels personnels, pour inciter Facebook à retirer sa menace de supprimer la page Facebook de notre directeur exécutif ».

Elle a également remercié Meta, la société mère de Facebook, pour sa « réaction rapide lorsqu’elle a été informée de la situation » et pour ses excuses ultérieures.

La page Facebook de Hillel Neuer, créée en mai 2009, compte 49 000 adeptes. La page Facebook principale d’UN Watch compte plus de 168 000 adeptes.

« Nous comptons sur les réseaux sociaux pour partager nos informations vitales sur les droits de l’homme et les Nations unies, mais Facebook étouffe notre voix et menace maintenant de nous fermer », a déclaré UN Watch plus tôt cette semaine après que Hillel Neuer a reçu la première menace.

Hillel Neuer of UN Watch (photo credit: Michal Fattal/Flash 90)
Hillel Neuer, directeur exécutif de UN Watch. (Crédit : Michal Fattal/Flash 90)

UN Watch a été fondé en 1993 et, selon sa page web, vise à combattre « le racisme, l’antisémitisme et les préjugés anti-israéliens à l’ONU, en prenant l’offensive contre les dictatures et les doubles standards ».

Elle a son siège à Genève et est une ONG accréditée par l’ONU, ce qui lui permet de participer à certains débats et panels de l’organisme mondial, où elle a fait campagne contre les violations des droits de l’homme dans le monde.

Certaines des apparitions de Neuer à l’ONU sont devenues virales, ses vidéos partagées sur les réseaux sociaux atteignant des millions de vues. Un discours qu’il a prononcé au Conseil des droits de l’homme de l’ONU en 2017, dans lequel il répondait aux accusations selon lesquelles Israël se livrait à un nettoyage ethnique des Palestiniens, a totalisé près de 8 millions de vues sur YouTube.

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