GB : un attentat suicide fait 22 morts, dont des enfants, à Manchester
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GB : un attentat suicide fait 22 morts, dont des enfants, à Manchester

Theresa May déplore une “épouvantable attaque terroriste” ; une explosion a eu lieu dans l'Arena, où avait lieu un concert d'Arena Grande ; la campagne électorale est suspendue

Scène d'une attaque terroriste devant l'Arena de Manchester, où jouait Ariana Grande, le 23 mai 2017. (Crédit : Paul Ellis/AFP)
Scène d'une attaque terroriste devant l'Arena de Manchester, où jouait Ariana Grande, le 23 mai 2017. (Crédit : Paul Ellis/AFP)

Vingt-deux personnes, dont des enfants, ont été tuées et 59 blessées dans un attentat suicide commis par un homme qui a activé un engin explosif à la sortie d’un concert pop lundi soir à Manchester, dans le nord-ouest de l’Angleterre.

Selon la police des transports de Manchester, la puissante explosion a eu lieu dans le foyer de la Manchester Arena, une salle de 21 000 personnes, à la fin du concert de la chanteuse américaine Ariana Grande vers 22h30.

« Je peux confirmer que l’assaillant est mort » dans l’attaque. « Il portait un engin explosif improvisé qu’il a détoné pour causer cette atrocité », a déclaré Ian Hopkins, commissaire de police de Manchester à la presse.

« Nous pensons à ce stade que l’attaque a été menée par un homme. La priorité sera d’établir s’il a agi seul ou s’il a reçu l’appui d’un réseau », a-t-il ajouté en évoquant un « acte terroriste ».

L’explosion a provoqué des scènes de panique dans la salle de concert, mais aussi dehors, où des parents attendaient la sortie de leurs enfants.

« Il y avait beaucoup d’enfants et d’adolescents comme ma fille au concert. C’est juste tragique », a déclaré à l’AFP Stephanie Hill, venue assister au concert avec sa fille Kennedy.

« Les gens tombaient les uns sur les autres dans l’escalier. C’était le chaos complet. On voulait sortir de là le plus rapidement possible car on pensait qu’il y aurait peut-être quelqu’un en train de tirer sur la foule », a raconté Kennedy.

« Nous étions en train de quitter la salle après le concert d’Ariana Grande vers 22h30 lorsqu’on a entendu un bang, comme une explosion, qui a paniqué tout le monde, et tout le monde essayait de fuir », a raconté Majid Khan, 22 ans, à l’agence britannique Press Association.

« Tous les gens qui étaient de l’autre côté de la salle de concerts où le bang a été entendu sont soudain venus vers nous en courant et ils essayaient de sortir, donc ça bloquait », a-t-il ajouté. « C’était la panique ».

La police s’est rendue sur place après avoir été appelée peu avant 22h35, à la suite des informations faisant état d’une explosion. Elle a rapidement isolé la zone, entourée de nombreuses voitures de police et d’ambulances, a constaté un photographe de l’AFP.

Peu après, elle annonçait un premier bilan et évoquait « un incident terroriste ».

« Nous travaillons à établir tous les détails de ce qui est traité par la police comme une épouvantable attaque terroriste », a réagi la Première ministre britannique Theresa May, en exprimant sa sympathie aux familles.

May et son rival travailliste Jeremy Corbyn ont décidé mardi de « suspendre jusqu’à nouvel ordre » leur campagne en vue des élections législatives du 8 juin, a déclaré Corbyn, cité par l’agence Press Association.

‘Des corps partout’

« On a écouté la dernière chanson et soudain, il y a eu comme un flash avec un bang et puis de la fumée », a raconté à la BBC Gary Walker, de Leeds, venu avec sa femme pour attendre leur fille à la sortie du concert. M. Walker a dit avoir été blessé au pied par un éclat de métal et sa femme a été blessée à l’estomac.

Elena Semino, qui attendait sa fille de 17 ans au guichet de vente des billets au moment de l’explosion et a elle-même été blessée, a raconté au Guardian : « J’ai senti une forte chaleur dans mon cou et quand j’ai levé la tête, il y avait des corps partout ».

Selon la police des transports de Manchester, l’explosion s’est produite dans le foyer du stade qui abrite la salle de concerts.

Secouristes sur la scène d'une attaque terroriste devant l'Arena de Manchester, où jouait Ariana Grande, le 23 mai 2017. (Crédit : Paul Ellis/AFP)
Secouristes sur la scène d’une attaque terroriste devant l’Arena de Manchester, où jouait Ariana Grande, le 23 mai 2017. (Crédit : Paul Ellis/AFP)

Un point qu’a confirmé Emma Johnson à la BBC : « Nous étions en haut des escaliers avec mon mari, venus attendre nos filles, et la vitre a explosé. C’était près de l’endroit où ils vendent des souvenirs. Tout le bâtiment a tremblé ».

Dans la salle même, « tout le monde paniquait, ça poussait dans les escaliers », a déclaré Isabel Hodgins à la chaîne de télévision Sky News. « Le couloir était plein de monde, il y avait une odeur de brûlé, il y avait beaucoup de fumée pendant qu’on sortait », a-t-elle dit.

« Le concert venait juste de finir et on était en train de quitter la salle lorsqu’on a entendu une forte explosion. Derrière nous les gens ont commencé à crier et à pousser. C’était le chaos complet. J’ai vu des pères porter dans leurs bras leurs petites filles en pleurs. C’était sans doute le premier concert pour beaucoup d’entre elles et probablement le dernier », a rapporté à l’AFP Sebastian Diaz, 19 ans, venu de Newcastle pour assister au concert.

Policiers déployés sur la scène d'une attaque terroriste devant l'Arena de Manchester, où jouait Ariana Grande, le 23 mai 2017. (Crédit : Paul Ellis/AFP)
Policiers déployés sur la scène d’une attaque terroriste devant l’Arena de Manchester, où jouait Ariana Grande, le 23 mai 2017. (Crédit : Paul Ellis/AFP)

« Des gens hurlaient qu’ils avaient vu du sang, mais d’autres disaient que c’étaient des ballons qui avaient explosé ou une enceinte qui avait claqué », a déclaré Robert Tempkin, 22 ans, à la BBC.

L’Arena peut accueillir jusqu’à 21c000 personnes. D’après Cheryl McDonald, venue avec sa petite fille de neuf ans, la salle était « pleine d’enfants ». « Ma fille est très, très choquée », a-t-elle dit à Sky.

‘Brisée’

L’attentat s’est déroulé deux mois jour pour jour après celui de Londres qui avait fait cinq morts, lorsqu’un homme avait foncé dans la foule avec un véhicule et poignardé un policier avant d’être abattu, près du Parlement.

En juillet 2005, une série d’attentats suicide avaient fait 56 morts, dont les quatre kamikazes, et 700 blessés dans les transports londoniens. Un groupe se réclamant d’Al-Qaïda avait revendiqué les attaques.

Ariana Grande s’est dite « brisée » par l’attentat. « Brisée. Du fond du cœur, je suis affreusement désolée. Je n’ai pas de mots », a tweeté la chanteuse américaine, actuellement en tournée en Grande-Bretagne.

La ministre de l’Intérieur Amber Rudd a dénoncé une « attaque barbare visant délibérément parmi les plus vulnérables de notre société : des jeunes et des enfants sortis pour aller voir un concert pop ».

« Londres est aux côtés de Manchester, nos pensées vont aux morts et aux blessés », a tweeté son maire Sadiq Khan.

« Paris est cette nuit aux côtés de Manchester », a tweeté en écho la maire de la capitale française Anne Hidalgo, tandis que le président du Conseil européen Donald Tusk affirmait : « Mon cœur est à Manchester cette nuit ».

Le département américain de la Sécurité intérieure a annoncé « des mesures de sécurité renforcées dans et autour des endroits et des événements publics ».

La chancelière allemande Angela Merkel a exprimé sa « tristesse » et son « horreur ». Le président français Emmanuel Macron son « effroi » et sa « consternation ».

Le président russe Vladimir Poutine s’est dit prêt à « développer la coopération antiterroriste » avec la Grande-Bretagne après cet attentat « cynique et inhumain ».

Le porte-parole de la Maison Blanche Sean Spicer a indiqué que le président américain Donald Trump, actuellement en visite en Israël, était tenu au courant de la situation.

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