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La principale porte pour l’aide humanitaire vers la Syrie fermée

La Russie oppose son veto à la résolution visant à prolonger l'acheminement de l'aide ; une proposition russe favorable au régime syrien est rejetée par les puissances occidentales

Des douaniers inspectent un camion chargé d'aide humanitaire des Nations Unies pour la Syrie au poste frontière de Bab al-Hawa avec la Turquie, dans la province syrienne d'Idlib, à la suite d'un tremblement de terre dévastateur, le 10 février 2023. (Crédit : AP Photo/Ghaith Alsayed, File)
Des douaniers inspectent un camion chargé d'aide humanitaire des Nations Unies pour la Syrie au poste frontière de Bab al-Hawa avec la Turquie, dans la province syrienne d'Idlib, à la suite d'un tremblement de terre dévastateur, le 10 février 2023. (Crédit : AP Photo/Ghaith Alsayed, File)

Après un veto russe, le Conseil de sécurité de l’ONU a échoué mardi à prolonger le mécanisme d’aide humanitaire transfrontalier vers la Syrie, fermant au moins temporairement une voie de passage vitale pour des millions d’habitants de zones rebelles du pays.

Les 15 membres du Conseil tentaient depuis des jours de trouver un compromis pour prolonger ce mécanisme qui permet d’acheminer depuis la Turquie, en passant par le poste frontière de Bal al-Hawa et sans autorisation de Damas, nourriture, eau ou médicaments aux habitants du nord-ouest de la Syrie.

En raison des besoins encore plus criants depuis les séismes de février, l’ONU, les humanitaires et une majorité de membres du Conseil réclamaient une prolongation d’au moins un an pour permettre une meilleure planification de l’aide.

Face à l’opposition de la Russie, qui insistait pour seulement six mois, la Suisse et le Brésil, en charge de ce dossier, ont finalement proposé un compromis de neuf mois.

Compromis auquel la Russie, un allié clé de Damas, a opposé mardi son veto, empêchant son adoption malgré 13 voix en faveur, et une abstention (Chine).

Le Conseil a également rejeté par 2 voix pour, 3 contre et 10 absentions, un texte russe concurrent qui prévoyait une prolongation de six mois, mais qui mettait également en cause les sanctions occidentales imposées à la Syrie.

Des camions chargés d’aide humanitaire de l’ONU pour la Syrie après un tremblement de terre dévastateur atteignent le poste frontière de Bab al-Hawa avec la Turquie, dans la province d’Idlib, en Syrie, le 10 février 2023. (Crédit : AP Photo/Ghaith Alsayed)

« C’est un triste moment pour ce Conseil, sauf pour un pays », a lancé l’ambassadrice américaine Linda Thomas-Greenfield après le veto russe, dénonçant un « acte de cruauté absolue ».

« Ce calendrier aurait permis de passer les durs mois d’hiver », a déploré l’ambassadrice suisse Pascale Baeriswyl. « Nous ne laisserons pas ce veto mettre un terme à nos efforts pour trouver une solution », a-t-elle souligné, assurant qu’elle allait « se remettre au travail immédiatement ».

« Déçu » par cet échec, le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres a lui appelé les membres du Conseil « à redoubler d’efforts » pour permettre de poursuivre l’aide transfrontalière.

Mais l’ambassadeur russe Vassili Nebenzia a évoqué sa fin pure et simple. « Si notre projet de texte n’est pas soutenu, nous pourrons tout simplement fermer le mécanisme », a-t-il lancé, accusant l’aide transitant par ce mécanisme de profiter aux « terroristes d’Idleb », une région rebelle du nord-ouest de la Syrie, et non au peuple syrien.

« Supplier

Le texte de la Suisse et du Brésil « ne reflétait pas les aspirations du peuple syrien », a renchéri l’ambassadeur syrien Bassam Sabbagh, déplorant que le plan humanitaire de l’ONU pour l’ensemble de son pays, chiffré à 5,4 milliards de dollars pour 2023, ne soit financé qu’à 12 %.

Linda Thomas-Greenfield, ambassadrice des États-Unis auprès des Nations unies, examine du matériel d’aide au poste frontière de Bab al-Hawa entre la Turquie et la Syrie, le 3 juin 2021.(Crédit : Ambassade des États-Unis en Turquie via AP)

Le mécanisme créé en 2014 permet à l’ONU d’acheminer de l’aide humanitaire aux populations des zones rebelles du nord-ouest de la Syrie, sans autorisation du gouvernement syrien, qui dénonce régulièrement une violation de sa souveraineté.

Au départ, il prévoyait quatre points de passage, mais après des années de pression en particulier de Moscou, allié du régime syrien, seul le poste de Bab al-Hawa était resté opérationnel, et son autorisation avait été réduite à six mois renouvelables.

« L’aide humanitaire devrait être basée sur les besoins, pas la politique », a fustigé mardi Floriane Borel, de l’organisation Human Rights Watch, dénonçant le « veto cynique » de la Russie.

L’ONU « devrait explorer immédiatement des moyens alternatifs pour s’assurer que les Syriens reçoivent suffisamment de nourriture, de médicaments et autres aides dont ils ont désespérément besoin sans avoir à supplier la Russie ou le président syrien pour un accès », a-t-elle ajouté.

Malgré l’expiration du mécanisme de l’ONU, deux autres points de passage sont en effet opérationnels, autorisés directement par le président syrien Bachar al-Assad après les séismes de février.

Cette autorisation expire mi-août. « J’ai grand espoir qu’ils continuent à être renouvelés », a commenté la semaine dernière le responsable de l’ONU pour les affaires humanitaires, Martin Griffiths.

Mais ces deux points de passage « ne pourront pas compenser » Bab al-Hawa, a insisté mardi Stéphane Dujarric, porte-parole du secrétaire général de l’ONU. « 85 % de nos besoins passaient par la porte qui a été fermée aujourd’hui ».

Comme à chaque renouvellement du mandat, dans l’hypothèse de cette fermeture, l’ONU a prépositionné de l’aide en Syrie, a-t-il noté, sans préciser combien de temps elle pourrait durer.

Selon l’ONU, quatre millions de personnes dans le nord-ouest de la Syrie, la plupart des femmes et des enfants, ont besoin d’aide humanitaire pour survivre après des années de conflit, de chocs économiques, d’épidémies et de pauvreté grandissante aggravée par des séismes dévastateurs. Et le mécanisme qui a expiré lundi permettait d’aider 2,7 millions de personnes chaque mois.

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