L’Allemagne rend une œuvre à la famille de l’ex-ministre français Georges Mandel
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L’Allemagne rend une œuvre à la famille de l’ex-ministre français Georges Mandel

La toile avait été léguée par un collectionneur d'art germano-autrichien dont le père, Hildebrand Gurlitt, était chargé par les nazis de vendre des œuvres volées aux Juifs

Le tableau du peintre français Thomas Couture, intitulé "Portrait de jeune femme assise", restitué aux héritiers du ministre juif français Georges Mandel, le 8 janvier 2018. (Crédit : AP Photo/Markus Schreiber)
Le tableau du peintre français Thomas Couture, intitulé "Portrait de jeune femme assise", restitué aux héritiers du ministre juif français Georges Mandel, le 8 janvier 2018. (Crédit : AP Photo/Markus Schreiber)

L’Allemagne a restitué un tableau dont la famille de l’ancien ministre français de confession juive Georges Mandel avait été spoliée par les nazis, a annoncé mardi le gouvernement.

Le tableau du peintre français Thomas Couture, intitulé « Portrait de jeune femme assise », a été restitué mardi par la secrétaire d’Etat à la Culture Monika Grütters. Il était jusqu’à lundi exposé à Berlin dans le cadre d’une grande exposition d’œuvres confisquées par le régime nazi.

De son vrai nom Louis Rothschild, M. Mandel, ancien ministre sous la IIIe République, a été assassiné en juillet 1944 par des miliciens français qui collaboraient avec le régime nazi. Il était le premier propriétaire de ce tableau de M. Couture, un peintre du XIXe siècle.

La toile faisait partie des centaines d’œuvres léguées par le collectionneur d’art germano-autrichien Cornelius Gurlitt, décédé en 2014. Son père, Hildebrand, avait été chargé par les nazis de vendre des œuvres volées aux Juifs ou confisquées pour « décadence ».

« Cette affaire nous rappelle qu’il ne faut jamais cesser l’évaluation sans réserve du vol d’œuvres d’art dont l’Allemagne est responsable », a commenté Mme Grütters.

C’est grâce au travail d’une équipe de chercheurs allemands sur la collection Gurlitt qu’il a pu être prouvé que ce tableau appartenait bien à M. Mandel. Le dossier de la succession de M. Mandel évoquait la présence d’un petit trou sur la toile, qui avait été bouché, grâce auquel il a pu être prouvé que le tableau appartenait bien à l’ex-ministre.

La Commission française pour l’indemnisation des victimes de spoliations a permis de contacter les héritiers de M. Mandel.

Georges Bonnet, à gauche, ministre des Affaires étrangères, et Georges Mandel, ministre des Colonies, au Palais de l’Elysée, le 12 avril 1939. (Crédit : AP)

L’Allemagne et le Kunstmuseum de Berne sont convenus en 2014 d’examiner la provenance de plus de 1 500 oeuvres afin de les rendre aux descendants de victimes du nazisme.

En décembre 1998, après des décennies d’inertie, 44 Etats s’étaient engagés à retrouver et, si possible, restituer les œuvres volées par les nazis.

La déclassification de nombreux documents, l’émergence d’internet et de la numérisation ont donné accès à tous les musées, marchands d’arts et maisons d’enchères. Des dizaines de bases de données, parfois constituées à partir d’archives nazies, sont disponibles.

Les grandes maisons d’enchères, Christie’s et Sotheby’s, se sont mises au diapason et ont constitué, depuis la fin des années 90, des équipes dédiées.

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