Israël en guerre - Jour 291

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L’écrivain Pierre Assouline en Israël pour présenter son livre sur Alfred Nakache

Ces rencontres avec l'auteur du livre "Le nageur" sont prévues, en français, début mai à Tel Aviv et Haïfa

Les Instituts français de Tel Aviv et Haïfa accueilleront prochainement le journaliste, écrivain français et membre de l’Académie Goncourt Pierre Assouline pour une présentation de son dernier livre, Le nageur, paru aux éditions Gallimard le 30 mars dernier.

Ce récit retrace le parcours exceptionnel du nageur français et survivant de la Shoah Alfred Nakache.

Ces rencontres sont prévues, en français, le 3 mai à 19h30 à Tel Aviv (réservations et paiement de 35 shekels par téléphone au 03-7968000) et le 4 mai à 19h à Haïfa (réservations et paiement de 35 shekels par téléphone au 04-8312333).

Elles seront modérées par Roselyne Déry, ex-attachée pour le livre à l’Institut français d’Israël et nièce du champion Alfred Nakache.

Survivant juif d’Auschwitz, Alfred Nakache a été plusieurs fois champion de France de natation avant et après sa déportation.

Né à Constantine en 1915, il avait une phobie de l’eau durant sa jeunesse et a commencé la natation afin de vaincre cette peur. Il est devenu champion d’Afrique du Nord à 16 ans et a traversé la Méditerranée trois ans plus tard afin de participer aux Championnats de France de natation – où il est arrivé second au 100m nage libre, derrière la légende Jean Taris.

Lors des JO de Berlin en 1936, il arrive 4e en finale du relais 4 x 200 m, devant l’Allemagne et sous les yeux d’Hitler.

« Artem », son surnom, a été déchu de sa nationalité française et de son poste de professeur au lycée Janson-de-Sailly à Paris en 1940 en raison de la législation antisémite du régime de Vichy.

Réfugié avec sa famille à Toulouse, ayant rejoint le club des dauphins du TOEC, il bat plusieurs records et remporte de nombreux titres de champion de France. Le maréchal Pétain, collaborationniste, le félicite pour ses exploits. Ce qui ne l’empêchera pas d’être arrêté par la Gestapo pour faits de résistance puis d’être déporté à Auschwitz et Buchenwald en janvier 1944. Selon sa nièce, son rival, le nageur Jacques Cartonnet, alors chef du service jeunesse et sports de la milice de Haute-Garonne, serait responsable de sa déportation.

Outre les humiliations et les abus de ses tortionnaires, le champion connaît les marches de la mort et, surtout, perd sa femme Paule et sa fille Annie, âgée de 2 ans, gazées à leur arrivée au camp – ce qu’il n’apprend qu’après la guerre.

L’athlète trouve malgré tout le courage et la force de revenir au plus haut niveau et devient champion de France en 1946, après être revenu à Toulouse à sa libération – il ne pesait alors plus que 40 kilos. Il participe aux Jeux Olympiques de Londres en 1948, en natation et en water-polo – il ne remporte pas de médaille. Il a aussi repris son métier de professeur de sport.

Le champion est décédé en 1983 à l’âge de 67 ans après un malaise cardiaque lors de son kilomètre de nage quotidien. Au fil de sa carrière, il a remporté 15 titres de champion de France, 9 records de France, 3 records d’Europe et un record du monde.

De nombreuses piscines municipales à travers la France portent aujourd’hui son nom, et il a obtenu en 1993 à titre posthume le trophée du grand exemple au Musée international du sport juif en Israël. Il a intégré en mai 2019 le Hall of Fame de la natation mondiale à Fort Lauderdale en Floride, aux États-Unis, 36 ans après sa mort.

Ces derniers mois, le chanteur Amir a présenté la pièce « Sélectionné », seul-en-scène dans lequel il interprétait le rôle d’Alfred Nakache.

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