Netanyahu : Israël est « à la veille » d’un accord sur le vaccin COVID avec Pfizer
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Netanyahu : Israël est « à la veille » d’un accord sur le vaccin COVID avec Pfizer

Le Premier ministre a organisé un 2e cycle de négociations avec le PDG de l'entreprise pharmaceutique, mais selon le ministre de la Santé, la livraison des doses prendra des mois

Illustration : Des flacons de vaccins vides se trouvent sur un plateau dans une petite clinique du village de Gampela, à la périphérie de la capitale du Burkina Faso, Ouagadougou, le samedi 10 octobre 2020. (AP/Sam Mednick)
Illustration : Des flacons de vaccins vides se trouvent sur un plateau dans une petite clinique du village de Gampela, à la périphérie de la capitale du Burkina Faso, Ouagadougou, le samedi 10 octobre 2020. (AP/Sam Mednick)

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré jeudi qu’Israël était sur le point de signer un accord avec le géant pharmaceutique Pfizer dans les jours à venir pour un éventuel vaccin contre le coronavirus, quelques heures après avoir discuté à deux reprises avec le PDG de la firme.

Dans le même temps, le ministre de la Santé, Yuli Edelstein, a averti qu’il faudrait probablement beaucoup de temps pour qu’Israël commence réellement à recevoir des doses de vaccin, quel que soit le laboratoire qui l’aura développé.

Le bureau de Netanyahu a déclaré avoir tenu une conférence téléphonique au milieu de la nuit avec le chef de Pfizer, Albert Bourla, le procureur général adjoint israélien, Roi Sheindorf, et le propre conseiller juridique de Pfizer « afin d’éliminer tous les obstacles bureaucratiques et les difficultés liées à la signature de l’accord », a déclaré le bureau du Premier ministre dans un communiqué.

« Pendant l’appel, il y a eu des progrès significatifs qui permettront de signer un accord entre Israël et la société Pfizer dans les prochains jours », a déclaré le bureau du Premier ministre.

Cet appel faisait suite à une conversation de mercredi soir entre Netanyahu et Bourla que le Premier ministre a ensuite décrite comme « très importante et très concrète ».

La Douzième chaîne israélienne a affirmé dans un rapport non scientifique que lors de l’appel initial, Netanyahu avait obtenu un engagement verbal de Bourla pour fournir à Israël des vaccins contre le coronavirus, les parties discutant d’un accord pour trois millions de vaccinations (six millions d’injections) pour un investissement initial de 100 millions de NIS.

Albert Bourla, directeur général de Pfizer, au Capitole à Washington, le 26 février 2019. (Pablo Martinez Monsivais/AP)

Cependant, un porte-parole de Pfizer a nié qu’un accord ait été conclu avec Israël.

« Nous ne sommes pas en mesure de discuter des détails des discussions privées. Il n’y a pas d’accord entre Pfizer et Israël pour le moment. Si ce changement devait intervenir, nous nous efforcerons de vous en informer », a déclaré le porte-parole dans un communiqué envoyé par e-mail au Times of Israel, avant le second appel de Netanyahu à Bourla.

Pfizer a annoncé lundi que les premières données indiquaient que le vaccin qu’il développe avec son partenaire allemand BioNTech est efficace à 90 % dans la prévention du COVID-19.

L’annonce, qui a mis la société en bonne voie pour demander à la Food and Drug Administration (FDA) américaine l’autorisation d’utiliser le vaccin en urgence dans le courant du mois, avait été alors saluée par Netanyahu.

Israël a conclu des accords avec deux autres entreprises pharmaceutiques pour des vaccins, et développe également sa propre version, mais n’aurait pas été engagé dans des discussions intensives avec Pfizer avant l’annonce de lundi, ce qui le désavantage.

L’une de ces entreprises, Moderna, a déclaré mercredi qu’elle annoncerait probablement ses propres résultats préliminaires plus tard dans le mois.

Toutefois, M. Edelstein a déclaré jeudi que même dans les meilleures circonstances, un vaccin contre le coronavirus n’arrivera pas en Israël avant la fin de l’année.

« Je ne sais pas quand nous commencerons à recevoir le vaccin », a déclaré le ministre de la Santé à la radio de l’armée.

« Le Premier ministre nous aide certainement beaucoup dans ce domaine, et il mérite notre gratitude », a-t-il déclaré en soulignant que les responsables du ministère de la Santé, ainsi que ceux d’autres ministères, faisaient leurs propres efforts et étaient en contact avec un certain nombre de sociétés.

« Même dans le scénario le plus optimiste, un nombre important de vaccins n’arrivera pas en Israël cette année », a-t-il déclaré. « Lorsqu’un accord sera signé, nous serons heureux d’en informer le public ».

« Mais nous ne pouvons pas nous retrouver dans une situation où il existe un vaccin dans d’autres pays mais pas ici », a-t-il déclaré.

Benjamin Netanyahu, masqué, assiste à l’inauguration d’une station de dépistage de la COVID-19 à l’aéroport Ben Gurion International Airport de Lod, le 9 novembre 2020. (Crédit : ATEF SAFADI / POOL / AFP)

M. Edelstein a également remercié le responsable de la lutte contre le coronavirus au niveau national, Ronni Gamzu, pour ses efforts, déclarant qu’il avait « fait un excellent travail. Il a fait tout ce qu’il a pu, ce qui n’a pas toujours été facile en raison des différentes instances [gouvernementales]. Nous devrions tous le remercier ».

Gamzu termine son mandat jeudi et devrait être remplacé par Nachman Ash, un ancien médecin-chef de l’armée israélienne.

Cette décision intervient alors qu’Israël a vu les taux d’infection se maintenir au-dessus de 500 cas par jour, les autorités avertissant que les plans visant à assouplir les restrictions de confinement pourraient être interrompus et que de nouvelles limites de mouvement pourraient être mises en place.

Le ministre de la Santé Yuli Edelstein s’exprime lors d’une conférence de presse sur le coronavirus, à Airport City, le 17 septembre 2020. (Flash90)

M. Edelstein a déclaré que le plan de feux de circulation de Gamzu, qui n’a pas encore été mis en œuvre et qui vise à coder par couleur les zones du pays en fonction des taux d’infection, puis à appliquer des restrictions locales si nécessaire, sera toujours utilisé.

Les couvre-feux du soir, a-t-il dit, sont toujours en cours de discussion par les ministres qui examinent l’efficacité des mesures et une décision finale sera prise dans les prochains jours.

Alors qu’Israël ne chercherait à obtenir qu’un nombre relativement faible de doses du vaccin Pfizer, on ne sait pas jusqu’où il pourrait remonter dans la liste, plusieurs autres pays ayant déjà conclu des accords avec la firme pour la livraison initiale de centaines de millions de doses.

Au début de cette semaine, les responsables de la santé auraient exprimé leur inquiétude quant au fait qu’Israël pourrait avoir manqué l’occasion d’acquérir rapidement le vaccin COVID-19 développé par Pfizer lorsqu’il sera approuvé pour un usage général. Au cours des deux derniers mois, les discussions entre Pfizer et le ministère de la Santé ont été menées par des fonctionnaires relativement jeunes, indiquant que ce n’était pas une priorité pour Israël, a rapporté lundi le radiodiffuseur public Kan.

Israël a déjà versé un total de 405 millions de NIS à Moderna, qui en est à la phase 3 du développement du vaccin, et à Arcturus, qui en est à un stade précoce des essais, avec un montant d’environ un milliard de NIS mis de côté pour l’achat de vaccins, selon le quotidien Haaretz.

Outre les accords avec Moderna et Arcturus, Israël a également conclu un accord avec la société biotechnologique italienne ReiThera pour fournir un vaccin si et quand il sera développé.

Le centre médical israélien Hadassah a déclaré la semaine dernière qu’il avait acheté 1,5 million d’unités d’un vaccin russe qui est également en phase 3 de test et que les résultats intermédiaires ont montré une efficacité de 92 %. Le PDG de l’hôpital, Zeev Rotstein, a déclaré à l’époque que Hadassah demanderait déjà au ministère de la Santé l’autorisation d’utiliser le vaccin, en attendant les résultats définitifs des tests de la phase 3.

Israël développe également son propre vaccin, bien qu’à un rythme plus lent, les essais sur l’homme ayant commencé la semaine dernière.

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