Poutine : la Syrie a aidé la Russie à récupérer la dépouille de Zachary Baumel
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Poutine : la Syrie a aidé la Russie à récupérer la dépouille de Zachary Baumel

Netanyahu a remercié Moscou pour sa participation aux recherches des dépouilles des soldats disparus dans la bataille de Sultan Yacoub contre l’armée syrienne en 1982

Le président russe Vladimir Poutine (à droite) serre la main du Premier ministre Benjamin Netanyahu lors d'une réunion au Kremlin à Moscou, le 27 février 2019. (MAXIM SHEMETOV / POOL / AFP)
Le président russe Vladimir Poutine (à droite) serre la main du Premier ministre Benjamin Netanyahu lors d'une réunion au Kremlin à Moscou, le 27 février 2019. (MAXIM SHEMETOV / POOL / AFP)

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré jeudi que l’armée russe, avec l’aide de la Syrie, avait participé aux efforts visant à récupérer la dépouille du sergent Zachary Baumel, qui avait été tué en 1982 lors de la Première guerre du Liban lors de la bataille de Sultan Yacoub contre l’armée syrienne.

« Les soldats de l’armée russe ont trouvé le corps en coordination avec l’armée syrienne », a déclaré Poutine durant une conférence de presse avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu.

Le président russe a déclaré que son ministère de la Défense remettrait à Israël d’autres effets personnels ayant appartenu au sergent Baumel au cours d’une cérémonie qui aura lieu plus tard ce jeudi.

Netanyahu s’est envolé jeudi matin pour Moscou pour rencontrer le chef d’Etat russe afin de discuter de la Syrie et de l’Iran.

Les soldats israéliens portés-disparus Zachary Baumel, Zvi Feldman et Yehuda Katz. (Crédit : Coalition internationale des soldats israéliens portés disparus)

Durant la conférence de presse, Netanyahu a remercié Poutine et confirmé le rôle-clé qu’a joué Moscou dans les efforts livrés pour retrouver les dépouilles de Baumel et de deux autres soldats tombés lors de cette même bataille.

« Il y a deux ans, je vous ai demandé de nous aider à trouver les corps d’Israéliens disparus, et vous avez répondu par l’affirmative. Je veux vous remercier, cher ami, pour ce que vous avez fait’, a déclaré Netanyahu à Poutine.

« Nos militaires, avec nos partenaires syriens, ont déterminé le lieu de l’inhumation » du soldat israélien, a expliqué Vladimir Poutine. « Toutes les expertises ont été menées, les restes sont chez nous, et en vertu des traditions militaires, avec votre participation, nous enverrons les restes en Israël ».

Selon les autorités israéliennes, elles disposent du corps depuis plusieurs jours et ce sont des effets personnels du soldat, placés dans un cercueil couvert du drapeau israélien, qui ont été remis transmis jeudi lors d’une cérémonie organisée au ministère russe de la Défense en présence de M. Netanyahu et du chef d’état-major russe, Valéri Guérassimov.

« Nous voulons remercier le ministère de la Défense, l’armée russe. Nous n’oublierons pas cet acte. Il entrera dans l’histoire », a-t-il ajouté.

Vladimir Poutine s’est dit « très contents que (le soldat) puisse recevoir tous les honneurs militaires nécessaires, et que ses proches puissent apporter des fleurs sur sa tombe ».

Après une opération secrète et complexe appelée « Chanson douce amère », la dépouille de Baumel est arrivée en Israël à bord d’un avion El Al par le biais d’un pays tiers non nommé, selon un porte-parole de l’armée mercredi.

Baumel sera inhumé jeudi à 19h à Jérusalem.

L’agence officielle syrienne Sana a affirmé que Damas ne disposait d’aucune information sur la découverte de la dépouille du miliaire israélien.

Ni Vladimir Poutine, ni Benjamin Netanyahu n’ont apporté de détails sur la façon dont les restes de l’ancien commandant de char ont été retrouvés.

Le Premier ministre israélien a simplement déclaré que « les soldats russes, au péril de leurs vies, ont ramené les restes de Zachary sur le territoire israélien ».

Vladimir Poutine a lui déclaré qu’il n’avait « pas été facile » de retrouver ces restes.

L’opération « Chanson douce amère » met en lumière le rôle pivot que joue la Russie dans la région. Alliée du régime de Damas, elle entretient de bonnes relations avec Israël, techniquement en état de guerre avec la Syrie, ainsi qu’avec la Turquie, soutien des rebelles syriens.

Vladimir Poutine et Benjamin Netanyahu se sont rencontrés régulièrement ces dernières années malgré plusieurs sujets de tensions, comme lorsque des batteries syriennes avaient abattu par erreur un avion russe lors d’une opération aérienne israélienne, tuant 15 soldats.

Plus récemment, Moscou a vivement condamné la reconnaissance, le 25 mars par le président américain Donald Trump, de la souveraineté israélienne sur la partie du plateau du Golan syrien annexée par Israël.

Après le retour de Zachary Baumel, l’unité spécialisée dans ces recherches dénombre quatre soldats dont le sort demeure inconnu: ses camarades de Sultan Yakoub, l’aviateur Ron Arad, capturé lors d’une mission au Liban en 1986, et Guy Hever, disparu sur le Golan en 1997. L’unité recherche des dizaines d’autres soldats officiellement morts.

Zachary Baumel, né aux Etats-Unis en novembre 1960, avait émigré en Israël en 1970, et était entré dans l’armée.

« Ne t’inquiète pas, tout va bien, mais j’ai l’impression que je ne serai pas rentré avant un moment », a-t-il écrit dans sa dernière carte postale à sa famille.

Son corps a été formellement identifié grâce à son ADN par la médecine légale, a dit à la presse un des porte-parole de l’armée, le lieutenant-colonel Jonathan Conricus.

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