Le ministère russe des Affaires étrangères a déclaré jeudi qu’il était « très probable » que le chef du groupe terroriste de l’Etat islamique ait été tué dans une attaque aérien le mois dernier, une semaine après que Moscou a indiqué qu’il aurait pu mourir avec des dizaines d’autres djihadistes de l’EI dans un raid mené par les forces russes à la fin du mois de mai.

« Il est très probable que le chef de l’Etat islamique [Abu Bakr] al-Baghdadi ait été éliminé lors d’une attaque aérienne de l’armée de l’air russe sur un poste de commandement dans une banlieue sud de la ville de Raqqa fin mai », a déclaré le vice-ministre des Affaires étrangères de Russie Oleg Syromolotov jeudi, citant les données du ministère de la Défense.

Il a réitéré une déclaration du ministère de la Défense du 16 juin qui a annoncé que le décès était en train d’être « vérifié par diverses voies ».

Après la première annonce sur la présumée mort du chef de l’EI, le Pentagone avait déclaré qu’il n’avait aucune information « pour corroborer ces rapports ».

La Russie a déclaré que ses forces avaient ciblé une réunion des dirigeants de l’EI juste à l’extérieur de la capitale de facto du groupe Raqqa en Syrie le 28 mai et le ministère de la Défense a déclaré que 30 dirigeants de niveau intermédiaire et quelque 300 autres combattants avaient été tués lors du raid.

Le ministère a déclaré que les dirigeants de l’EI s’étaient rassemblés pour discuter du retrait du groupe de Raqqa.

Il a ajouté que les militaires ont commencé à planifier la frappe après avoir appris que le leadership du groupe devait se rencontrer afin de planifier la sortie de l’EI du sud. L’armée russe a envoyé des drones pour surveiller la zone et a ensuite expédié un groupe de bombardiers Su-34 et des avions de combat Su-35 pour frapper le rassemblement de l’EI.

Le ministère de la Défense a ajouté qu’il avait averti les États-Unis de la frappe à venir.

L’EI bat en retraite depuis un certain temps depuis que les forces de la coalition, dirigées par les États-Unis, gagnent du territoire détenu par les djihadistes en Irak et en Syrie depuis plus d’un an.