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Deux concerts de Matisyahu annulés face au tollé des manifestants pro-palestiniens

Le chanteur juif, qui a exprimé son soutien à Israël depuis le début de la guerre contre le Hamas, reproche aux salles de concert d'avoir cédé à des pressions "antisémites"

Matisyahu se produisant en concert lors du "Hold The Fire Tour" au Stubb's Waller Creek Amphitheater, à Austin, le 10 février 2024. (Crédit : Rick Kern/Getty Images via JTA)
Matisyahu se produisant en concert lors du "Hold The Fire Tour" au Stubb's Waller Creek Amphitheater, à Austin, le 10 février 2024. (Crédit : Rick Kern/Getty Images via JTA)

JTA – Deux concerts de Matisyahu, le chanteur juif américain célèbre pour son hymne à la paix « One Day« , ont été annulés après que des manifestants pro-palestiniens ont pris pour cible les lieux où il devait se produire.

Le Meow Wolf de Santa Fe, au Nouveau-Mexique, a annulé un concert mercredi. Le Rialto Theatre de Tucson, en Arizona, en a annulé un deuxième jeudi, après avoir d’abord annoncé qu’il ne le ferait pas.

Les deux salles ont invoqué un manque de personnel et des problèmes relatifs à la sécurité. Toutes deux avaient été prises pour cible par des manifestants qui estimaient que le fait que Matisyahu se soit produit pour des soldats israéliens et des groupes pro-Israël aux États-Unis justifiait qu’il ne soit plus autorisé à se produire sur scène.

Matisyahu a déclaré dans un communiqué publié sur X qu’il avait proposé de financer du personnel et un service de sécurité supplémentaires lors du concert au Rialto, mais qu’il avait essuyé une fin de non-recevoir.

« Ils agissent ainsi parce qu’ils sont antisémites ou parce qu’ils ont confondu leur empathie pour le peuple palestinien avec la haine de quelqu’un comme moi, qui éprouve de l’empathie à la fois pour les Israéliens et les Palestiniens », a-t-il écrit à propos de ceux qui ont cherché à annuler son spectacle. « C’est vraiment un triste jour que celui où le dialogue avec ceux avec qui vous n’êtes pas d’accord est abandonné au profit de l’incitation à la haine et de la réduction au silence de l’expression artistique. »

À la place, il donnera un concert gratuit à Tucson devant des centaines de personnes.

Le musicien juif américain Matisyahu se produit lors du rassemblement hebdomadaire pour la libération des otages de Tel Aviv, le 20 janvier 2024. (Crédit : Capture d’écran ; utilisée conformément à l’article 27a de la loi sur le droit d’auteur)

L’annulation des concerts vient s’ajouter à un nombre croissant d’incidents au cours desquels des athlètes et des célébrités juives et pro-Israël ont vu leurs apparitions annulées, ou menacées de l’être, en raison des critiques virulentes formulées par les activistes pro-palestiniens, plus de quatre mois après le début de la guerre entre Israël et le Hamas, qui a commencé le 7 octobre lorsque le groupe terroriste palestinien a attaqué Israël, tuant 1 200 personnes, pour la plupart des civils, et prenant 253 otages.

Matisyahu, 44 ans, s’est fait remarquer au début de sa carrière en conciliant sa musique imprégnée de reggae et un mode de vie juif orthodoxe ; il a depuis modifié ses pratiques religieuses mais reste populaire auprès des publics juifs et non juifs. Son tube de 2008, « One Day », qui prêche un message de paix et envisage un monde sans guerre ni effusion de sang, est particulièrement connu depuis qu’il est apparu dans des films, des publicités et comme chanson thème des Jeux olympiques d’hiver de 2010.

En 2015, Matisyahu a été brièvement expulsé d’un festival de musique espagnol après avoir refusé la demande des organisateurs de soutenir la création d’un État palestinien. Après un bref tollé, il a été réintégré et huit activistes pro-palestiniens ont été poursuivis, mais pas condamnés, pour crimes de haine liés à l’incident.

Depuis le massacre perpétré par le Hamas le 7 octobre, au cours duquel 1 200 personnes, pour la plupart des civils, ont été tuées et 253 personnes ont été prises en otage, Matisyahu s’est engagé avec force dans la défense des intérêts pro-Israël, participant notamment à la Marche pour Israël qui s’est tenue à Washington en novembre. Il a récemment déclaré au Jewish Journal of Los Angeles qu’avant le mois d’octobre, le contenu de sa musique était devenu moins juif, mais qu’après le massacre, il avait ressenti « cet étrange retour au fait d’être Juif et de se sentir Juif, de vouloir être en contact avec d’autres Juifs et avec Israël, de parler de ce qui se passe et d’écrire des chansons à ce sujet ».

La semaine dernière, Matisyahu a posté une vidéo de lui drapé dans un drapeau israélien alors qu’il interprétait « One Day » pour les soldats israéliens lors d’une récente visite au cours de laquelle il a visité un kibboutz attaqué par le Hamas le 7 octobre, rencontré les parents d’otages israéliens à Gaza et donné un concert de bienfaisance avec la pop star israélienne Netta Barzilaï. Dans une légende, il a expliqué pourquoi les spectateurs américains de ses spectacles le voyaient porter sur scène un drapeau représentant la brigade Golani du Corps d’Infanterie de l’armée israélienne. « C’est un rappel pour moi à chaque fois que je me produis pour notre famille de guerriers qui se battent pour l’âme de notre nation », a-t-il écrit.

La Tucson Coalition for Palestine (TCP) a cité une vidéo du voyage de Matisyahu en Israël pour expliquer à ses sympathisants, en début de semaine, pourquoi ils devraient protester contre le spectacle du Rialto. Dans un courriel distribué par le groupe, on peut lire que la vidéo prouve que l’artiste soutient depuis longtemps Tsahal. Il note également que Matisyahu s’est produit pour des groupes américains pro-Israël, notamment l’AIPAC, le lobby pro-Israël, le groupe de collecte de fonds Friends of the Tsahal et StandWithUs.

« J’appelle le Théâtre Rialto à se tenir prêt à ne pas accueillir un artiste qui se range clairement du côté de l’État belligérant et violent d’Israël », indique le texte. « Matisyahu ne s’aligne pas sur les valeurs de la communauté qui incluent la compassion et la paix avec les Palestiniens. J’espère que le Rialto manifestera ces mêmes valeurs en annulant son spectacle. »

La section de Tucson de Jewish Voice for Peace a amplifié l’appel. Sur Instagram, certains sympathisants de la TCP ont dit qu’ils doutaient que la salle annule un spectacle à guichets quasi-fermés et ont suggéré de protester en personne. Les manifestations pro-palestiniennes ont créé de fréquentes perturbations dans les espaces publics et les institutions culturelles à travers le pays depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas qui a suivi le massacre du 7 octobre.

« Le Rialto ne fera rien à cause de quelques appels de gens en colère », a écrit un internaute. « Faites en sorte que cela soit ingérable. »

In fine, le Rialto a annulé le spectacle. Bien qu’il n’ait pas signalé l’annulation sur sa page Instagram, les commentaires sur la plus récente publication – l’annonce d’un spectacle du groupe britannique des années 1970 The Buzzcocks – oscillent entre des expressions de soutien et de consternation à l’égard de la décision. Un post Instagram de la salle Meow Wolf à Santa Fe, au Nouveau-Mexique, expliquant son annulation dans les commentaires a également suscité un mélange de réactions.

Sur le post Instagram de Matisyahu, les messages de solidarité ont afflué de la part de fans et d’autres célébrités pro-Israël, dont l’influenceuse Montana Tucker et la chanteuse Regina Spektor, avant que le compte ne cache les commentaires jeudi soir.

Dans son message, Matisyahu a déploré les tactiques répandues déployées par les activistes pro-palestiniens pendant la guerre.

« Déchirer des affiches d’enfants kidnappés n’apporte pas la justice. Chanter des slogans génocidaires sur les Juifs n’apporte pas la paix. Empêcher des fans de toutes origines ethniques et religieuses de chanter ensemble à Santa Fe ou à Tucson n’apporte pas la paix », a-t-il écrit. « En vérité, c’est le contraire qui se produit. »

Le chanteur a également promis de poursuivre sa tournée pour son nouvel album intitulé « Hold the Fire » et de revenir à Tucson à l’avenir. Son prochain concert est prévu vendredi soir à Las Vegas.

« Je suis désolé que vous ayez été privés de spectacle. Je vous aime tous », a-t-il écrit.

« Mon groupe et moi-même reviendrons. Nous ne répondrons pas à la haine par plus de haine. Nous serons à nouveau réunis. Nous ferons à nouveau de la musique ensemble. Nous chanterons à nouveau ensemble un jour prochain. »

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