La Banque d’Israël maintient son taux malgré une reprise économique « rapide »
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La Banque d’Israël maintient son taux malgré une reprise économique « rapide »

Selon Amir Yaron, fin 2022, la croissance ne devrait être inférieure que de 1,4 % à ce qu'elle était avant la pandémie, "annulant" l'impact du coronavirus sur le PIB

Le gouverneur de la Banque d'Israël, Amir Yaron, lors d'une conférence de presse, le 31 mars 2019. (Yonatan Sindel/Flash90)
Le gouverneur de la Banque d'Israël, Amir Yaron, lors d'une conférence de presse, le 31 mars 2019. (Yonatan Sindel/Flash90)

La Banque d’Israël a laissé ses taux d’intérêt à court terme inchangés lundi, pour la huitième réunion consécutive de son comité monétaire, alors que le pays montre des signes de redressement « rapide » de la crise économique provoquée par la pandémie de coronavirus, grâce à une campagne de vaccination sans précédent dans le monde.

« L’économie israélienne se redresse à un rythme rapide, après la sortie du troisième confinement », a déclaré la banque centrale dans un communiqué. « L’efficacité du programme de vaccination a entraîné une forte baisse des taux de morbidité et a permis un large assouplissement des limitations d’activité. »

L’économie israélienne s’est contractée de 2,6 % en 2020, mais a surpassé les nations de l’OCDE, où la contraction moyenne était de 5,5 %. La croissance économique devrait bondir cette année, la Banque d’Israël prévoyant une hausse de 6,3 % du PIB pour 2021. En 2022, la banque centrale prévoit une croissance du PIB de 5 %.

« La signification de cette croissance est que le niveau du PIB à la fin de 2022 ne devrait être inférieur que d’environ 1,4 % au niveau prévu avant la crise, de sorte qu’à la fin de 2022, l’économie israélienne devrait avoir presque entièrement annulé l’impact de la crise sur le niveau du PIB », a déclaré Amir Yaron, le gouverneur de la Banque d’Israël, lors d’une conférence de presse lundi.

Des Israéliens, certains portant des masques de protection et d’autres non, dans un café de Tel Aviv, le 16 juin 2020. (Miriam Alster/Flash90)

Les indicateurs économiques relatifs à l’activité économique en mars « ont atteint le niveau le plus élevé depuis le début de la crise », indique le communiqué, avec « une augmentation marquée de l’activité » dans les industries particulièrement touchées par les restrictions. Le taux de chômage au sens large a diminué au cours de la première moitié du mois de mars, pour atteindre 12 %. « Les données pour la fin du mois de mars et le mois d’avril devraient indiquer une nouvelle baisse du taux de chômage au sens large », indique le communiqué.

Le taux de chômage au sens large devrait baisser à 7,5 % à la fin de 2021. En 2022, le taux de chômage devrait continuer à baisser, pour atteindre environ 6 % au quatrième trimestre de l’année – un niveau qui reste supérieur à celui d’avant la crise, lorsque le chômage était inférieur à 4 %.

Accommodant pour longtemps

« L’ouverture de l’économie et le retour à la vie normale en Israël devraient favoriser la poursuite d’une croissance rapide au cours de l’année à venir. Cependant, l’activité économique reste confrontée à des défis en raison des risques sanitaires en Israël et à l’étranger », indique le communiqué. « Les effets négatifs de la crise sur l’économie, notamment sur le marché du travail, devraient se prolonger. »

Le Comité monétaire de la banque centrale va donc « continuer à mener une politique monétaire très accommodante pendant une période prolongée, en utilisant une gamme d’outils si nécessaire, y compris l’outil de taux d’intérêt, afin de soutenir la réalisation des objectifs de la politique et la reprise de l’économie après la crise, et d’assurer la poursuite du fonctionnement ordonné des marchés financiers ».

L’environnement inflationniste a connu une tendance à la hausse, mais reste faible, a déclaré la banque centrale. L’indice des prix à la consommation (IPC) a augmenté de 0,6 % en mars, après une hausse de 0,3 % en février. Ces deux chiffres sont « plus élevés que prévu », selon le communiqué, ce qui porte l’inflation des 12 derniers mois à 0,2 %.

Malgré cela, les prévisions d’inflation à moyen et long terme se situent dans la fourchette cible. L’objectif officiel d’inflation annuelle est de 1 % à 3 %.

« Nous serons patients avec l’inflation », a déclaré le gouverneur Yaron lors de la conférence de presse, ajoutant qu’il pense que les taux d’intérêt resteront « bas pendant plus longtemps ». Malgré tout, s’il y a une explosion de l’inflation, alors la banque centrale « a tous les outils » pour faire face à une telle situation.

En ce qui concerne l’incertitude politique qui règne dans le pays, qui a procédé à une quatrième élection générale en deux ans sans qu’un vainqueur clair soit en vue, la banque centrale a déclaré qu’il y avait « une incertitude quant à la politique que le nouveau gouvernement adoptera ».

Il est de la plus grande urgence, a déclaré Yaron lors de la conférence de presse, d’adopter le budget 2021 et de promouvoir l’approbation du budget 2022 dans les délais, afin « d’établir les priorités économiques, et d’initier les réformes et les investissements à long terme qui sont essentiels pour accélérer l’économie. » Israël est sans budget approuvé depuis 2018, dans un contexte d’instabilité politique.

Le déficit public devrait atteindre 8,2 % du PIB en 2021 et 3,6 % du PIB en 2022. Le ratio dette/PIB devrait être d’environ 77 % pour chacune de ces deux années, prévoit la banque centrale.

Depuis le début de la pandémie, la banque centrale a abaissé son taux directeur une fois – de 0,25 % en avril. La banque a acheté des obligations d’État et de sociétés et a accordé des prêts à taux réduit aux banques pour encourager les prêts aux petites entreprises afin de limiter les dégâts de la pandémie sur l’économie.

« La politique monétaire très accommodante continuera à accompagner la sortie de crise de l’économie israélienne », a déclaré M. Yaron.

Pour aider à endiguer la hausse du shekel, la banque centrale a acheté pour près de 14 milliards de dollars de devises étrangères au cours des trois premiers mois de 2021. La Banque d’Israël a déclaré en janvier qu’elle allait acquérir 30 milliards de NIS en devises étrangères cette année pour freiner la hausse du shekel, afin d’aider la nation à sortir de la crise.

« Nous continuerons à mettre en œuvre ce programme comme nous l’avons annoncé, et nous l’étendrons même si nécessaire, en fonction des conditions économiques et du développement », a déclaré M. Yaron lors de la conférence de presse.

Le dollar s’est affaibli par rapport au shekel lundi et le taux représentatif a été fixé à 3,2650 NIS pour un dollar.

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