La high-tech israélienne permet à Intel de casser le monopole d’un concurrent
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La high-tech israélienne permet à Intel de casser le monopole d’un concurrent

Amazon Web Services va commencer à utiliser des processeurs développés par la société israélienne Habana Labs, rachetée par Intel ; L'accord "brise" le monopole de Nvidia

Le processeur Gaudi développé par Habana Labs. (Capture d'écran YouTube)
Le processeur Gaudi développé par Habana Labs. (Capture d'écran YouTube)

La technologie made in Israel permet au géant américain Intel Corp de faire une percée sur un marché dominé par son concurrent Nvidia Corp.

Amazon Web Services (AWS), la branche des services de cloud computing du géant technologique Amazon, a déclaré mardi qu’elle commencera bientôt à offrir à ses clients des accélérateurs développés par Habana Labs, filiale d’Intel basée en Israël, pour leur permettre de faire du travail d’apprentissage sur leurs services de cloud à un coût moindre.

Les accélérateurs Gaudi de Habana « offrent un rapport qualité-prix jusqu’à 40 % supérieur » aux unités de traitement graphique actuelles utilisées pour les charges de travail d’apprentissage machine, a déclaré AWS, un des principaux fournisseurs mondiaux de services de cloud computing, dans un communiqué publié par Intel.

L’adoption de la technologie de Habana par AWS est un « moment décisif » pour Intel, a déclaré Eitan Medina, directeur commercial de Habana, dans un appel vidéo aux journalistes mercredi. L’adoption de ses processeurs Gaudi « crée une brèche » dans le quasi-monopole que Nvidia détenait sur le marché du cloud computing pour la formation de modèles d’apprentissage profond avec ses processeurs GPU, a-t-il dit.

Eitan Medina, Directeur général de Habana Labs, une société d’Intel. (Autorisation)

« Jusqu’à aujourd’hui, Amazon n’utilisait que des serveurs basés sur les GPU de Nvidia », a-t-il déclaré. Maintenant, pour la première fois, AWS offrira à ses clients, à partir du premier semestre 2021, des serveurs basés sur des processeurs Habana, les Gaudi, a-t-il dit. « C’est la première brèche dans ce mur de l’utilisation exclusive des GPU de Nvidia ».

« C’est un moment décisif, une sorte d’objectif » en ce qui concerne un client très important : Amazon, qui est un des principaux fournisseurs de services de cloud computing, avec la plus grande part de marché et la plus grande expérience, a-t-il déclaré.

Intel a acquis Habana en 2019 pour 2 milliards de dollars afin de renforcer ses capacités d’intelligence artificielle et de consolider son portefeuille d’accélérateurs basés sur l’IA pour le cloud et les centres de données. Cette acquisition est la deuxième plus grande acquisition de l’entreprise technologique américaine en Israël après Mobileye, qu’elle a acquise en 2017 pour la somme astronomique de 15,3 milliards de dollars. En mai, Intel a déclaré avoir acquis la start-up israélienne Moovit, spécialisée dans le transport intelligent, pour 900 millions de dollars.

Les processeurs Gaudi de Habana sont spécifiquement conçus pour former des modèles d’apprentissage profond qui incluent le traitement du langage naturel, la détection d’objets et la formation à l’apprentissage machine, la classification, la recommandation et la personnalisation, a déclaré Intel.

« En tant que premier fournisseur mondial de cloud computing, AWS est utilisé par les développeurs du monde entier pour entraîner leurs modèles d’intelligence artificielle (IA) », a déclaré Intel mardi dans le communiqué. Cependant, la complexité croissante des modèles d’apprentissage machine fait augmenter à la fois le temps et le coût de la formation, d’autant plus que davantage de données sont disponibles et que les développeurs cherchent à affiner leurs modèles. Les processeurs Gaudi sont conçus pour répondre à ces besoins en offrant un bon rapport coût-efficacité et des performances élevées, indique la déclaration.

AWS « obtient un retour d’information direct des clients en leur demandant de réduire le coût » de la formation de leurs modèles sur le cloud, a déclaré M. Medina lors de l’appel vidéo. Alors que de plus en plus d’entreprises commencent à apprécier « l’opportunité phénoménale » qu’elles ont d’intégrer l’IA dans leurs processus commerciaux, pour que cela se produise réellement, « les modèles qu’elles utilisent doivent être plus précis, plus efficaces » et moins chers.

Intel, un des principaux fournisseurs de processeurs pour PC et centres de données, a vu la concurrence s’intensifier de la part de sociétés comme Advanced Micro Devices (ADM) et Nvidia Corp, qui externalisent leur fabrication. L’entreprise a également souffert de retards de production, et des clients comme Apple ont également commencé à fabriquer leurs propres puces.

Le nouveau PDG d’Intel, Robert Swan, qui a été nommé directeur général de la société technologique le 31 janvier 2019. (Crédit : Intel Corporation)

Les actions d’Intel sur le Nasdaq ont baissé de 12 % au cours des 12 derniers mois, portant la société à une valeur marchande de 203 milliards de dollars, contre une hausse de 156 % des actions de Nvidia au cours de la même période, ce qui lui a permis d’atteindre une valeur marchande de 331,5 milliards de dollars.

Habana Labs, fondé en 2016 par David Dahan et Ran Halutz, utilise l’intelligence artificielle pour améliorer les performances de traitement et la consommation d’énergie des puces et réduire les coûts de production. Les processeurs sont destinés aux besoins spécifiques de la formation des réseaux neuronaux profonds.

L’entreprise a introduit ses processeurs AI Gaudi en juin 2019.

Malgré l’acquisition, l’entreprise israélienne a continué à fonctionner de manière indépendante et à maintenir ses bureaux locaux ouverts. L’acquisition a été achevée en janvier 2020, et depuis lors, l’équipe de R&D de Habana en Israël est passée de 180 à 650 travailleurs, a déclaré M. Medina, principalement avec des travailleurs d’Intel.

AWS n’est pas le premier client à utiliser le Gaudi, a déclaré M. Medina, mais c’est le premier fournisseur de services de cloud computing à annoncer son utilisation du Gaudi, et AWS est le client « le plus important » en termes de part de marché, a-t-il ajouté.

« Nous avons fait une brèche à l’endroit le plus important », a-t-il dit, car AWS est « le plus grand gars là-bas ». L’acquisition de nouvelles parts de marché « prendra du temps », a-t-il ajouté. « Nous sommes sur le bon chemin.

Habana travaille sur une deuxième génération de ses processeurs Gaudi, a déclaré M. Medina.

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