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Le spa français du Waldorf Astoria de Jérusalem pourrait ne pas être au goût de tous

Les soins incluent des produits de la marque française de luxe spécialisée dans la beauté et le bien-être, Guerlain, et des lits de massage chauffés peut-être un peu trop chauds

Jessica Steinberg est responsable notre rubrique « Culture & Art de vivre »

Eau chauffée et lits de repos confortables au spa Guerlain de l’hôtel Waldorf de Jérusalem. (Crédit : Waldorf Astoria)
Eau chauffée et lits de repos confortables au spa Guerlain de l’hôtel Waldorf de Jérusalem. (Crédit : Waldorf Astoria)

Il aura fallu près de huit ans au Waldorf Astoria Jérusalem, l’hôtel le plus cher de la capitale, pour ouvrir son propre spa, construit au cours de la pandémie et inauguré à la fin de l’année dernière.

Mais alors que l’hôtel de luxe vante son spa comme le summum de la dorloterie, le cadre clos et souterrain et les lits de massage surchauffés n’ont peut-être pas valu toute cette attente.

Baptisé Guerlain, en référence à la société française de luxe spécialisée dans la beauté et le bien-être qui supervise l’établissement Waldorf de Jérusalem et plusieurs autres spas Waldorf dans le monde, le spa de l’hôtel cherchait à se distinguer de ses voisins, notamment le Mamilla’s Akasha et le Inbal’s House spa.

« Nous avons cherché une marque qui correspondrait au luxe du Waldorf », a déclaré le directeur du Waldorf, Avner On. « Guerlain était présent dans certains Waldorf européens, nous avons donc décidé de nous en inspirer, pour servir l’hôtel le plus luxueux d’Israël. »

Le Waldorf Jérusalem est installé dans le bâtiment historique de l’ancien Palace Hotel, datant des années 1920, acheté pour 20 millions de dollars en 2005 par la famille canadienne Reichmann et rénové pour un coût annoncé de 150 millions de dollars avant son ouverture en 2014.

L’hôtel dispose également d’une aile résidentielle de 30 appartements – un appartement de 500 mètres carrés a été acheté par l’oligarque russe Leonid Nevzlin pour 40 millions de shekels – ainsi que 226 chambres et la plus grande salle de bal de Jérusalem. Mais jusqu’à récemment, il ne proposait pas son propre ensemble de services de soins.

« Le spa n’était pas terminé avant l’ouverture de l’hôtel, pour toutes sortes de raisons », a expliqué On.

Les transats de la piscine intérieure, qui fait partie de l’espace spa du Waldorf Astoria Jerusalem (Crédit : Waldorf Astoria)

L’une des raisons pourrait être la succession de propriétaires au cours de l’histoire du Waldorf Jérusalem.

Alors que le Waldorf Astoria est exploité par la chaîne hôtelière Hilton, les services, les installations et le design de l’hôtel de Jérusalem auraient été au gré des goûts personnels du patriarche de la famille Reichmann, le premier propriétaire du Waldorf Astoria Jérusalem, l’investisseur Paul Reichmann, décédé à 83 ans en octobre 2013.

Ses cinq héritiers, dont certains vivent dans les environs ultra-orthodoxes du quartier Shaarei Hessed de Jérusalem, l’ont vendu en 2017 pour 130 millions de dollars à l’homme d’affaires franco-juif, Michel Ohayon, propriétaire de l’hôtel Waldorf Astoria de Versailles.

La construction du spa a commencé en 2019, puis a été retardée par la pandémie, a indiqué On.

Lorsqu’il a finalement ouvert fin 2021, le spa du rez-de-chaussée comprenait une piscine chauffée avec deux hammams et un sauna sec, une salle de sport et neuf salles de soins, dont trois pouvant accueillir des couples.

Les équipements luxueux du spa Guerlain comprennent des lits de massage Gharieni allemands d’une valeur de 10 000 euros pièce, des draps à quatre chiffres et toute la gamme des huiles et des crèmes Guerlain. Les clients sont invités à sentir et à choisir l’un des nombreux parfums Guerlain pour leurs soins, tous plus capiteux les uns que les autres.

Cela dit, si les lits de massage chauffés étaient merveilleusement confortables lors d’un récent traitement des tissus profonds offert, ils étaient parfois inconfortablement chauds.

Il ne vaut mieux pas non plus souffrir de claustrophobie si l’on se rend dans l’environnement fermé de la salle de relaxation post-massage, souterraine et sans fenêtre.

Idem pour le hall du spa, qui est meublé de canapés profonds et confortables, ou sont servis des boissons et en-cas pour ceux qui attendent leurs traitements, mais qui donne une impression d’être enfermé, pour ne pas dire d’étouffer.

Les hôtels de luxe avoisinants ont également eu du mal à trouver des solutions pour trouver de l’espace pour leur spa dans ces lieux urbains étroits. La piscine intérieure du Mamilla est située aux étages inférieurs de l’hôtel, bien que son Akasha Spa soit situé à l’étage supérieur de l’hôtel frère voisin, le David Citadel.

« Le nom du spa Guerlain implique une surveillance », a déclaré On, avec des contrôles surprise de la société française, dont les membres du personnel vérifient les traitements et les protocoles tous les six mois.

Les traitements du Waldorf sont coûteux, un massage suédois traditionnel coûtant 490 shekels, contre 450 shekels à l’Akasha et 420 shekels à l’Inbal.

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