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Shireen Abu Akleh: Des parlementaires démocrates demandent une enquête de Washington

Rashida Tlaib a déploré le refus de la Maison-Blanche de respecter la pratique habituelle consistant à ouvrir une enquête sur les meurtres de citoyens américains à l'étranger

Jacob Magid est le correspondant du Times of Israël aux États-Unis, basé à New York.

Ayana Pressley s'exprimant lors d'une conférence de presse au Capitole, demandant aux États-Unis d'ouvrir une enquête indépendante sur le meurtre de la journaliste américano-palestinienne Shireen Abu Akleh, le 28 juillet 2022. (Crédit : Capture d'écran/Facebook)
Ayana Pressley s'exprimant lors d'une conférence de presse au Capitole, demandant aux États-Unis d'ouvrir une enquête indépendante sur le meurtre de la journaliste américano-palestinienne Shireen Abu Akleh, le 28 juillet 2022. (Crédit : Capture d'écran/Facebook)

Dix parlementaires démocrates américains de gauche ont déposé jeudi une proposition de loi visant à pousser les Etats-Unis à mener leur propre enquête sur la mort de la journaliste américano-palestinienne Shireen Abu Akleh, une initiative sur laquelle Joe Biden n’a fait aucune promesse pour le moment.

La famille de cette journaliste chevronnée de la chaîne Al Jazeera, tuée par balle le 11 mai alors qu’elle couvrait une opération militaire israélienne en Cisjordanie, s’est rendue à Washington cette semaine, mais n’a pas obtenu ce qu’elle espérait de la diplomatie américaine.

Des élus de la gauche du parti démocrate ont ainsi annoncé l’introduction d’un projet de loi qui autoriserait les autorités américaines à mener leur propre enquête pour déterminer l’origine du tir mortel.

Le groupe de législateurs, composé en grande partie de démocrates progressistes, est toutefois confronté à une bataille difficile, étant donné qu’un haut responsable de l’administration Biden a déclaré au Times of Israel la semaine dernière que les États-Unis n’ouvriront pas leur propre enquête sur ce qui s’est passé le 11 mai et se contenteront d’examiner les investigations palestiniennes et israéliennes.

« Nous appelons nos collègues à voir cela comme relevant de la liberté de la presse », a lancé l’élu démocrate Andre Carson à la presse, « à mettre de côté la politique politicienne autour d’Israël et des Palestiniens pour bien voir de quoi il s’agit : une attaque visant le journalisme indépendant et le meurtre d’une de nos compatriotes », a-t-il ajouté, des proches de Shireen Abu Akleh à ses côtés.

L’élu compte également introduire un texte visant à rendre obligatoire une enquête américaine pour tout journaliste américain tué à l’étranger.

« C’est la vie des Palestiniens en Israël. Même après la mort, la déshumanisation ne s’arrête pas », a déclaré la représentante Rashida Tlaib, faisant référence aux coups portés par des policiers israéliens aux personnes portant le cercueil lors des funérailles d’Abu Akleh.

« Peut-être que certains de mes collègues, s’ils retiraient le mot ‘palestinienne’ dans ‘américano-palestinienne’ afin que sa vie compte, soutiendraient » le texte, a avancé l’élue Rashida Tlaib d’origine palestinienne.

Elle a noté que la procédure standard est que le gouvernement américain enquête sur le meurtre de citoyens américains à l’étranger et a déploré que cette politique n’ait pas été maintenue dans le cas d’Abu Akleh.

La représentante Alexandria Ocasio-Cortez a appelé le président américain Joe Biden à rencontrer les proches d’Abu Akleh, qui se sont rendus à Washington suite à l’invitation du secrétaire d’État Antony Blinken.

La famille de la journaliste a rencontré mardi à Washington le chef de la diplomatie américaine et des membres du Congrès pour lui demander de pousser Israël à rendre des comptes, mais Antony Blinken ne s’est pas engagé à lancer une enquête indépendante.

Le frère d’Abu Akleh, Tony, a déclaré que la famille espère également rencontrer des membres de la division des droits de l’homme du ministère de la Justice afin de faire avancer leur demande pour une enquête américaine indépendante.

Blinken, dans un tweet après la réunion, a déclaré que le « journalisme sans peur d’Abu Akleh lui a valu le respect du public dans le monde entier ». Il a ajouté : « J’ai exprimé mes plus profondes condoléances et mon engagement à rechercher la responsabilité de son meurtre tragique. »

Des proches de la journaliste américano-palestinienne Shireen Abu Akleh, dont son frère Tony Abu Akleh, à gauche, sa nièce Lina Abu Akleh, à droite, et son neveu Victor Abu Akleh, à gauche, se tiennent devant le Département d’État après avoir rencontré le Secrétaire d’État américain Antony Blinken à Washington, DC, le 26 juillet 2022. (Crédit : Olivier Douliery/AFP)

S’adressant à la famille lors de la conférence de presse, la représentante Ilhan Omar a ajouté : « J’espère que vous savez que vous avez des alliés à Washington qui ne laisseront pas sa mort être vaine. »

S’exprimant également lors de la conférence de presse, les Republicains. Betty McCollum, Ayana Pressley et Marie Newman, et les représentants Cori Bush, Chris Van Hollen et Jeff Merkley ont envoyé des déclarations qui ont été lues en leur nom.

Les parlementaires ont reconnu que leur texte avait peu de chances de passer, une précédente tentative via un amendement à une loi sur la défense ayant déjà échoué.

La diplomatie américaine avait déterminé, le 4 juillet sur la base des enquêtes israélienne et palestinienne, que Shireen Abu Akleh avait « vraisemblablement » été tuée par un tir provenant d’une position israélienne, sans avoir de raison de croire que sa mort ait été intentionnelle.

Jeudi, l’élue démocrate Marie Newman a vivement critiqué la position du département d’Etat.

« Je suis gênée, outrée, furieuse du fait qu’il n’y ait pas d’enquête, et je compte pointer du doigt le département d’Etat, qui traîne des pieds », a-t-elle déclaré.

Abu Akleh a été abattue au cours d’échanges de coups de feu entre les troupes de Tsahal et des hommes armés palestiniens alors qu’elle couvrait un raid militaire israélien dans le camp de réfugiés de Jénine, en Cisjordanie. Après une vague d’attentats terroristes meurtriers dans les villes israéliennes depuis mars, dont certains ont été perpétrés par des Palestiniens de la région de Jénine, l’armée israélienne a intensifié ses raids en Cisjordanie dans le but, selon l’armée, d’atténuer la vague de violence.

Le mois dernier, le département d’État a annoncé que si les soldats de Tsahal étaient probablement à l’origine du meurtre de la journaliste, une analyse balistique a révélé que la balle était trop endommagée pour permettre une conclusion définitive. En outre, après avoir analysé les enquêtes menées par Israël et l’Autorité palestinienne sur cette affaire, les autorités américaines ont conclu qu’Abu Akleh n’avait pas été tuée intentionnellement.

Du ruban jaune marque les impacts de balles sur un arbre et un portrait et des fleurs forment un mémorial de fortune sur le site où la journaliste palestino-américaine d’Al-Jazeera Shireen Abu Akleh a été tuée par balle dans la ville de Jénine, en Cisjordanie, le jeudi 19 mai 2022. (Crédit : AP/Majdi Mohammed)

Ces conclusions n’ont pas été acceptées par les législateurs progressistes qui critiquent fréquemment le traitement des Palestiniens par Israël et ont demandé à Biden de lancer sa propre enquête sur cette affaire. Mais la Maison Blanche n’a pas l’intention de prendre cette mesure, a déclaré un haut fonctionnaire de l’administration au Times of Israel la semaine dernière, tout en précisant que les États-Unis continueront à demander instamment à Israël de mener à bien sa propre enquête et d’en publier les résultats afin de garantir la responsabilité du tir mortel.

Interrogé sur ce que pourrait être la responsabilité, le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré en début de semaine qu’il ne s’agirait probablement pas de poursuivre les soldats israéliens impliqués, mais éventuellement de modifier les règles de tir à découvert de Tsahal afin de garantir la protection des journalistes travaillant dans les zones de combat.

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