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Un film israélien au programme du festival du cinéma LGBT à Melbourne fait polémique

Des militants demandent au festival d'annuler "'The Swimmer" et d'adhérer au BDS ; les organisateurs admettent qu'ils "peuvent faire mieux" en matière de films palestiniens

Illustration : Des centaines de manifestants défilent à Sydney, le 6 mars 2021, avant le Mardi Gras annuel des gays et lesbiennes. (Crédit : AP Photo/Rick Rycroft)
Illustration : Des centaines de manifestants défilent à Sydney, le 6 mars 2021, avant le Mardi Gras annuel des gays et lesbiennes. (Crédit : AP Photo/Rick Rycroft)

Le Melbourne Queer Film Festival (MQFF), qui doit débuter jeudi, a été secoué par une polémique sur le « pinkwashing », c’est-à-dire des accusations selon lesquelles l’événement fait la promotion du traitement progressif des minorités sexuelles par Israël afin de détourner l’attention de son conflit avec les Palestiniens.

Des militants ont demandé l’annulation de la projection d’un film israélien et ont appelé le festival à adopter une plateforme de Boycott, Désinvestissement, Sanctions (BDS), visant à fin à la présentation de films israéliens lors de l’événement.

Selon VICE News, les allégations ont commencé au début du mois, des militants palestiniens affirmant que le festival cherchait à promouvoir « une image d’Israël comme une oasis favorable aux homosexuels, et des Palestiniens comme un peuple intolérant et arriéré ».

Selon le rapport, la revendication est initialement partie d’une projection du film israélien « Sublet » dans le cadre du MQFF Together, un plus petit festival qui s’est tenu en mars.

« J’ai parcouru tout le programme et [il n’y avait] pas un seul film d’Afrique ou de la région de Swana », a déclaré à VICE Muhib Nabulsi, écrivain, cinéaste et organisateur communautaire. « C’est alors que j’ai remarqué qu’il y avait ce film du réalisateur israélien Eytan Fox, dont les films sont considérés dans la littérature universitaire, et par les militants, comme certains des exemples les plus marquants de pinkwashing. »

Plus tôt cette année, Fox a déclaré au Times of Israël qu’il était au courant des accusations.

Mais les protestations les plus récentes se sont concentrées sur la projection prévue du film « The Swimmer » du réalisateur israélien Adam Kalderon, les militants demandant l’annulation de l’événement.

Les organisateurs du festival ont déclaré qu’ils n’allaient pas annuler la projection, mais qu’ils « pouvaient faire mieux » en diversifiant le contenu choisi.

Ils ont également indiqué que le festival projetterait le court-métrage palestinien « Borekas ».

« Nous reconnaissons que nous ne parviendrons pas toujours à obtenir ce mélange de diversité pour tous les membres de notre communauté », auraient déclaré les organisateurs dans un communiqué.

« Le Melbourne Queer Film Festival a reconnu que si notre programme est diversifié, nous pouvons faire mieux pour nous assurer que la diversité de ces histoires est vue par nos communautés », peut-on lire dans le communiqué.

« Nous attendons également avec impatience de voir d’autres histoires de l’État de Palestine, ou qui décrivent les histoires des Palestiniens LGBTIQ+, au MQFF », ont-ils ajouté.

Dans le sillage de cette déclaration, Molly Whelan, co-présidente du MQFF, a démissionné de son poste. Selon VICE, qui a consulté la lettre de démission, Whelan a déclaré que ses valeurs ne correspondaient plus à celles du conseil d’administration.

Whelan a déclaré à VICE que les organisateurs du festival « doivent écouter les voix de ceux qui, dans notre communauté, font face à une persécution permanente, et être ouverts à une amélioration. »

« Ils pourraient commencer par annuler The Swimmer », ont-ils ajouté.

Selon le reportage, un deuxième membre du conseil d’administration, Nayuka Gorrie, s’est également retiré, en invoquant également le film israélien.

« En tant qu’autochtone de cet endroit, me permettre ou permettre à toute organisation dont je fais partie d’être utilisée dans la machinerie de propagande d’un État colonisateur me rend malade et triste », peut-on lire dans la lettre de démission de Gorrie, selon VICE.

« Moi aussi, je démissionne officiellement et je vous demande à tous d’annuler les projections du film The Swimmer. Il n’est pas trop tard pour être du bon côté de l’histoire et pour écouter votre communauté », écrit Gorrie.

Selon le reportage, les organisateurs du festival ont ensuite publié une deuxième déclaration à ce sujet, affirmant qu’ils estimaient que « The Swimmer » ne portait pas sur le conflit israélo-palestinien.

De plus, les organisateurs ont déclaré qu’une adhésion au mouvement BDS irait à l’encontre de leur mission qui consiste à « changer des vies à travers l’expérience d’histoires partagées ».

La projection du film israélien ayant été maintenue, les militants prévoient de la perturber.

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