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82 ou 83 ans ? La curieuse confusion autour de l’âge de Mahmoud Abbas

Selon certaines sources, l’anniversaire du président de l’Autorité palestinienne aurait lieu la semaine prochaine; d'autres disent que c'était en mars

Le président de l'Autorité palestinienne Mahmoud Abbas durant une réunion du Conseil central palestinien, un organe clé de l'Organisation de libération de la Palestine, à Ramallah, le 28 octobre 2018. (Crédit : ABBAS MOMANI / AFP)
Le président de l'Autorité palestinienne Mahmoud Abbas durant une réunion du Conseil central palestinien, un organe clé de l'Organisation de libération de la Palestine, à Ramallah, le 28 octobre 2018. (Crédit : ABBAS MOMANI / AFP)

Une myriade de médias locaux et internationaux couvrent l’actualité du président de l’Autorité palestinienne (AP), Mahmoud Abbas, le dirigeant palestinien âgé qui domine la scène politique palestinienne en Cisjordanie.

Les reportages parlent souvent de la santé d’Abbas, des voyages, des discours, des positions sur le processus de paix israélo-palestinien, des accusations contre le Hamas et de la consolidation du pouvoir.

Mais les articles, publiés par certaines des plus importantes agences de presse internationales, citent-ils l’âge exact d’Abbas?

Au cours des sept derniers mois, un grand nombre d’organes de presse, notamment Associated Press et le Wall Street Journal, ont rapporté qu’Abbas avait 83 ans, tandis que plusieurs autres organes, dont Reuters et le New York Times, ont déclaré que le président de l’AP avait 82 ans.

Dans le même temps, de nombreux autres médias, dont The Guardian et The Times of Israel, ont indiqué que M. Abbas était âgé de 82 ans dans certains articles et de 83 ans dans d’autres.

La presse arabe et israélienne fait la même chose, certains parlant de 82 ans, d’autres de 83 ans, et un troisième groupe citant les deux âges dans des articles différents.

Le site officiel du président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas dit qu’il est né le 15 novembre 1935. (Crédit : capture d’écran)

Alors, quel âge a Abbas?

De nombreuses sources en ligne affirment que le président de l’Autorité palestinienne est né le 26 mars 1935. Ce qui, si c’est vrai, voudrait dire qu’il a 83 ans. Cependant, un certain nombre d’autres sites fixent sa naissance au 15 novembre 1935, ce qui lui donnerait 82 ans.

L’Encyclopedia Britannica ne donne pas de date de naissance précise pour Abbas, mentionnant simplement que le président de l’Autorité palestinienne est né en 1935.

Actuellement, Wikipédia en anglais indique qu’Abbas est né le 15 novembre 1935, mais cette date n’est citée que depuis le 27 mars 2018, date à laquelle l’un des utilisateurs du site l’a modifié. Depuis au moins cinq ans, Wikipedia affirme qu’Abbas est né le 26 mars 2018.

Un porte-parole du service de sécurité du Shin Bet a déclaré qu’Abbas était né en 1935, mais avait refusé de donner une date précise.

Un responsable du bureau d’Abbas, qui a demandé à rester anonyme, a insisté sur le fait qu’Abbas avait 82 ans et que sa véritable date de naissance était le 15 novembre 1935.

“J’ai vérifié la date et j’en suis sûr à 100 %”, a déclaré le responsable lors d’un appel téléphonique.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait fournir un document officiel ou une carte d’identité indiquant la date de naissance d’Abbas, le responsable a déclaré qu’il ne le pouvait pas.

Néanmoins, il a précisé que la date mentionnée avait été confirmée par le site officiel d’Abbas, selon lequel il est né le 15 novembre 1935 à Safed.

Sans preuve concrète, la date de naissance d’Abbas semble rester un mystère. Mais le président de l’AP n’est pas le premier dirigeant palestinien dont les données biographiques fondamentales sont floues.

Le lieu de naissance de Yasser Arafat, ancien président de l’AP et président de l’Organisation de libération de la Palestine, a longtemps été contesté. Arafat, décédé en 2004, insistait sur le fait qu’il était né à Jérusalem. Mais de nombreux historiens et analystes ont affirmé qu’il était né au Caire, citant un acte de naissance enregistré à son nom dans la capitale égyptienne et notant que son père y travaillait comme commerçant.

Abbas pourrait avoir 83 ans jeudi prochain – ou peut-être les a-t-il déjà fêté.

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