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En Israël, de plus en plus de Juifs marquent Noël

L'afflux d'immigrants de l'ex-Union soviétique, combiné aux entreprises technologiques qui tentent de projeter une image cosmopolite, popularisent cette fête

Un étalage de Noël à l'entrée du magasin phare de Tel Aviv de Tiv Ta'am, une chaîne de supermarchés israélienne connue pour vendre des aliments qui ne respectent pas les règles diététiques kasher. (Crédit : Asaf Shalev via JTA)
Un étalage de Noël à l'entrée du magasin phare de Tel Aviv de Tiv Ta'am, une chaîne de supermarchés israélienne connue pour vendre des aliments qui ne respectent pas les règles diététiques kasher. (Crédit : Asaf Shalev via JTA)

JTA – Si vous demandez à Yaeli Amir, une petite fille juive de sept ans qui grandit dans une ville rurale d’Israël, quelle est sa fête préférée, elle ne vous citera aucune des innombrables fêtes juives. Sans hésitation, elle répondra : « Noël ! »

Yaeli sait tout du Père Noël, du sapin que les gens installent chez eux et de la distribution de cadeaux. Mais la joie vient surtout de la météo : « C’est amusant parce qu’il neige et qu’on peut jouer dans la neige », dit-elle.

Elle n’a pas vraiment eu l’occasion de jouer dans la neige à Noël en Israël. Mais elle s’est imprégnée des traditions de la fête en regardant des films comme « Le Grinch » et en faisant un voyage en famille à New York, où elle a pu faire un câlin au Père Noël.

Ses parents juifs laïcs aiment Noël, non pas pour des raisons religieuses mais comme une occasion de faire la fête. Il en va de même pour Halloween.

Au Times of Israel, la mère de Yaeli, Dana, explique que son village coopératif rural, connu sous le nom de moshav, prévoit d’organiser un Halloween à l’américaine avec costumes et chasse aux bonbons l’année prochaine.

« Je fais partie du comité d’éducation du moshav et nous venons de parler de la façon dont nous devons organiser une fête d’Halloween l’année prochaine, car partout en Israël, ils ont commencé à célébrer Halloween », a-t-elle déclaré. « Nous sommes à peu près le dernier moshav qui ne l’a pas fait. »

Les signes que des sentiments similaires sont répandus sont visibles dans tout Tel Aviv, le bastion de l’Israël laïc. Les magasins de fête près du marché Levinsky de Tel Aviv proposent des décorations et des accessoires vestimentaires sur le thème de Noël. Tiv Ta’am, une chaîne de supermarchés connue pour vendre des aliments qui ne respectent pas les règles kasher, présente un grand arbre de Noël à l’entrée de son magasin phare. Seuls 2 % environ de la population d’Israël sont des chrétiens, la grande majorité d’entre eux s’identifiant à l’ethnie arabe, selon le Pew Research Center.

Yaeli Amir, 7 ans, fait un câlin à un mannequin du Père Noël au magasin Christmas and City de Times Square à New York lors d’une visite à Manhattan en 2020. (Autorisation via JTA)

L’un des facteurs qui explique probablement cette tendance est l’afflux, au cours des 30 dernières années, de plus d’un million d’immigrants de l’ancienne Union soviétique, dont beaucoup étaient profondément laïcs et, dans certains cas, s’identifiaient comme chrétiens ou avaient des conjoints chrétiens. Ces immigrants ont apporté avec eux une fête civile appelée Novy God qui ressemble à Noël.

Bien sûr, le fait que la Terre sainte soit le lieu où Jésus est censé être né, avoir vécu et être mort sensibilise à cette fête, même si, ces dernières années, la COVID-19 et les troubles occasionnels ont supprimé le tourisme à Bethléem et dans d’autres sites liés à l’histoire de Noël. Mais les Juifs ont afflué vers des sites chrétiens comme Nazareth.

« Nous n’irons pas de si vite à l’étranger (vu l’état de la situation sanitaire) », a déclaré cette semaine à l’Agence France-Presse un psychologue de Haïfa, Roni Harari. « Ici, on a l’impression d’être un peu à l’étranger. »

Mais il y a aussi un phénomène plus récent en jeu : le secteur technologique israélien. Concentré à Tel Aviv et dans ses environs, la culture des startups et des entreprises établies est façonnée par des Israéliens laïcs, dont un contingent important d’immigrants soviétiques ou leurs enfants.

Des personnes passent devant le sapin de Noël géant à l’extérieur de l’église orthodoxe grecque de l’Annonciation à Nazareth, le 18 décembre 2021. (Crédit : Ahmad Gharabli/AFP)

Selon Tamara Raynor Cote, responsable des relations publiques et coordinatrice des ressources humaines à Tel Aviv, qui compte de nombreux clients dans le secteur de la technologie, ce dernier aime encourager l’esprit de fête pendant Halloween et Noël.

« Beaucoup de responsables des ressources humaines ou de bureaux s’intéressent à ces fêtes », explique Tamara Raynor Cote. « Lorsque je suis allée acheter des décorations d’Halloween, j’étais accompagnée de tous les directeurs des ressources humaines de Tel Aviv. »

Selon elle, les entreprises technologiques en concurrence pour recruter parmi un nombre limité d’ingénieurs informatiques veulent projeter une image d’excitation et de savoir-faire cosmopolite. Elles organisent régulièrement des fêtes où se produisent des pop stars, par exemple. Le fait que les employés fêtent Noël et Halloween au bureau et publient des photos d’eux en train de le faire sur les réseaux sociaux génère de la bonne publicité.

« Cela revient à avoir l’air international et amusant, cela aide au recrutement », a-t-elle déclaré. « Avoir l’apparence d’une entreprise tournée vers le monde est attrayant. »

Dans un récent podcast discutant de « Noël dans un État à majorité juive », l’écrivain israélien d’origine américaine Yossi Klein Halevi a suggéré que les Juifs d’Israël peuvent apprécier le christianisme et Noël sans l’anxiété que les Juifs religieux comme lui ont connue en grandissant aux États-Unis.

« Nous sommes un État souverain avec une minorité chrétienne. Nous avons inversé la dynamique. J’ai ressenti cette formidable opportunité en tant qu’Israélien », d’en apprendre davantage sur le christianisme et l’islam, a-t-il déclaré dans le podcast, une production de l’Institut Shalom Hartman, où il est chercheur principal. « Je peux découvrir Noël. »

Le Père Noël sur un chameau dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 23 décembre 2021. (Crédit : Ahmad Gharabli/AFP)

Au milieu de l’effervescence des fêtes, Dana Amir, la mère de Yaeli, s’est arrêtée pour réfléchir à l’importance de célébrer des fêtes qui ne font pas partie de la tradition juive. Lorsqu’elle était enfant, sa famille aurait désapprouvé cette idée.

Quelqu’un a dit : « Faisons aussi quelque chose pour Noël en tant que moshav », se souvient Dana. Je lui ai répondu : « Heureusement que ma grand-mère n’est pas en vie pour entendre ce que nous faisons. »

Mais Dana dit qu’elle élève Yaeli et ses deux sœurs pour qu’elles apprécient le judaïsme, et que profiter de Noël ne doit pas se faire au détriment de la célébration des fêtes juives. « C’est pour le plaisir », dit-elle.

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