Jeudi, les rabbins ont défié l’esprit du judaïsme
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Opinion

Jeudi, les rabbins ont défié l’esprit du judaïsme

Pendant des décennies, Israël a réussi à concilier les principes démocratiques avec le respect de la foi. L'arrestation d'un rabbin montre que cette sagesse est en déclin

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Le rabbin massorti Dov Haiyun arrive à la résidence du Président le 19 juillet 2018. Haiyun avait été arrêté par la police tôt ce matin-là (Miriam Alster/FLASH90).
Le rabbin massorti Dov Haiyun arrive à la résidence du Président le 19 juillet 2018. Haiyun avait été arrêté par la police tôt ce matin-là (Miriam Alster/FLASH90).

Lorsque nous nous sommes mariés, en Israël, il y a 30 ans, nous savions que la cérémonie aurait besoin de la caution d’un rabbin orthodoxe pour être reconnue comme légitime par l’État. Nous n’y avons pas beaucoup réfléchi. La plupart de ma famille est orthodoxe. On aurait eu un mariage orthodoxe, quoi qu’il arrive.

Avant la cérémonie, nous devions nous inscrire auprès du rabbinat de Jérusalem, ce qui exigeait que nous prouvions notre judéité halachique. Ce n’était pas non plus un problème – même si c’était un peu déconcertant pour nous, débordant de joie avant le mariage, qu’un fonctionnaire au visage sinistre nous demande à l’entrée : « Mariage ou divorce ? »

Ce qui était plus dérangeant, c’était de réaliser que nous devrions avancer à reculons et mentir si nécessaire pour se plier aux conditions du rabbinat pour que la cérémonie ait lieu à un moment du mois où ma bien-aimée serait potentiellement féconde.

Ce n’était pas l’idéal, avons-nous pensé. Nous engager sur la voie d’un mariage honnête et intègre avec un mensonge imposé par les rabbins orthodoxes. Et comme les mariages sont planifiés des mois à l’avance, nous nous sommes malheureusement rendu compte que cela devait être la norme pour tout couple où le conjoint n’a pas un cycle de fécondité réglé sur un métronome.

Il s’est avéré que le monopole du rabbinat sur les mariages allait jusqu’à exiger que ma future épouse aille au mikveh, une expérience tout à fait déconcertante dont je pense qu’elle ne s’est pas entièrement remise des décennies plus tard.

Ce monopole ne couvre pas seulement le mariage, bien sûr. On ne peut pas non plus naître ou mourir ici sans l’imprimatur officiel de ce qui est devenu le rabbinat ultra-orthodoxe de l’État. Ce qui veut dire que lorsque mon beau-père est décédé et que nous avons voulu qu’un rabbin réformé qui nous était cher dirige la cérémonie, il a dû obtenir l’assentiment des orthodoxes. Et les autorités orthodoxes ont dû être bravées pour que ma femme et ses trois sœurs – plutôt que des hommes qui ne sont pas de la même famille – puissent dire le kaddish aux funérailles.

Quand la bat-mitzva de ma fille est arrivée, nous étions perdus depuis longtemps dans le repli coercitif. La synagogue où nous n’allons pas assez souvent est une synagogue réformée de Jérusalem. Je ne suis pas dérangé par le fait de m’asseoir à côté de ma femme, bien au contraire.

Contrairement à de nombreux offices réformés à l’étranger, nous prions en hébreu, donc pas d’aliénation. L’idée que ma fille deviendrait une adulte juive sans lire la Torah, sans l’accueil religieux réservé aux jeunes hommes – un adulte juif de seconde classe, en somme – était impensable. Depuis, elle monte à la bima, et elle lit sa parasha chaque année dans une shul différente.

Tout cela représente une longue et très personnelle façon de dire : Assez.

L’État moderne d’Israël s’efforce depuis des décennies de concilier les exigences contradictoires d’être une démocratie du premier monde avec l’impératif de faire preuve de fidélité envers la religion qui a soutenu le peuple juif en exil pendant des milliers d’années.

D’une manière ou d’une autre, nous avons réussi à trouver l’équilibre – imparfait, mais manifestement durable. Des compromis frileux sur le service militaire pour les ultra-orthodoxes. Une sorte de terrain d’entente sur ce qui reste ouvert et ce qui ne l’est pas pendant le Shabbat, et dans quelles villes les bus circulent et ne circulent pas, et où les rues sont et ne sont pas ouvertes. Vivre et laisser vivre. Plus ou moins.

De plus en plus, cependant, il semble que nous perdions notre chemin.

La décision de David Ben-Gurion qui a accepté d’exclure les étudiants à plein temps de la Torah du service militaire de Tsahal, est passée d’une dispense marginale à une norme. Et nous refusons de nous y opposer. Cet aspect de la fracture entre les ultra orthodoxes et tous les autres pourrait être résolu en un clin d’œil – vraiment – simplement en assurant un éventail suffisant de programmes de service national pour permettre à tous les jeunes Israéliens d’apporter une contribution obligatoire à l’État dans un cadre qui ne contredit pas leurs choix de mode de vie légitimes.

Vous ne voulez pas servir dans une armée mixte ? C’est tout à fait normal. Il faut alors enseigner, aider les personnes âgées ou balayer les rues. Il faut juste apporter votre contribution.

Cette faille interne la plus facile à guérir n’est résolument pas guérie parce que les politiciens ultra-orthodoxes contrôlent l’équilibre du pouvoir dans la plupart de nos gouvernements, y compris la coalition actuelle. Et chaque « succès » étroitement défini qui est obtenu, pour ne pas dire extorqué, de cette position unique de pouvoir susciter de nouvelles ambitions et de nouvelles dérives.

De puissants politiciens ultra-orthodoxes détiennent une grande partie des cordons de la bourse d’Israël – et allouent de vastes fonds aux bourses d’études de la Torah et aux écoles qui n’enseignent pas un programme complet, exacerbant la situation scandaleuse dans laquelle tant de jeunes Israéliens de la communauté ultra-orthodoxe ne reçoivent pas une éducation correcte et complète, les hommes ne servent pas dans l’armée, ils ne peuvent pas ou ne veulent pas entrer sur le marché du travail, et beaucoup subsistent dans une précarité proche de la pauvreté.

La douzaine ou presque de responsables politiques ultra-orthodoxes ont eu le pouvoir l’année dernière de tirer parti du gel d’un accord de compromis sur une zone mixte garantie au mur Occidental pour lequel le gouvernement israélien et les dirigeants juifs de la Diaspora avaient passé quatre ans à négocier laborieusement.

Cette abrogation, par le gouvernement d’Israël, a provoqué la colère du monde juif et risque de faire fuir des millions de Juifs, non seulement à cause de la question elle-même, mais aussi, en partie, à cause de l’ampleur de la trahison. Ils avaient travaillé officiellement avec le gouvernement d’Israël, la plus haute autorité élue de l’État juif, et ont été mis de côté avec désinvolture.

Sous la protection de ses représentants politiques, le rabbinat suit des politiques intransigeantes sur les conversions au judaïsme, supervise un réseau national de casheroute criblé de corruption et cherche à imposer des contraintes halachiques de plus en plus grandes en ce qui concerne l’observance du Shabbat.

S’ils parviennent à être élus à Jérusalem, par exemple, l’essor relatif des activités de fin de semaine sous la direction du maire Nir Barkat disparaîtra quand il quittera son poste à la fin de l’année.

Dimanche, des milliers d’Israéliens se sont mis en grève pour soutenir les couples homosexuels, qui se sont vus refuser le droit d’avoir des enfants par le biais de la gestation pour autrui dans un projet de loi discriminatoire adopté la semaine dernière – ce droit a été refusé par un Premier ministre qui avait déclaré la veille les soutenir mais qui a finalement choisi de céder à ses partenaires ultra-orthodoxes de la coalition, tout comme il leur avait cédé sur la zone mixte du mur Occidental.

Trois jours plus tôt, l’ascension implacable et l’abus de pouvoir ultra-orthodoxe s’est manifesté par le fait que des policiers ont réveillé un rabbin massorti à son domicile de Haïfa et l’ont traîné dans une voiture de police au commissariat local pour être interrogé pour le « crime » d’avoir célébré des mariages en dehors de la supervision du rabbinat.

« Je ne suis pas un criminel », a déclaré le rabbin Dov Haiyun, horrifié, lors de sa libération. Mais en fait, en Israël, sous le monopole du rabbinat, il l’est – et il pourrait faire deux ans de prison pour son crime.

Ironie du sort, Haiyun avait d’autres projets prévus pour jeudi – participer à une activité à la Résidence présidentielle et enseigner la Torah à des étudiants laïcs, réformés, massorti et orthodoxes. Grâce à l’intervention du procureur général, il a été libéré à temps pour y participer.

Ironiquement aussi, avec ce qui est arrivé à Haiyun, a été l’adoption de la loi sur la gestation pour autrui et l’adoption de la nouvelle loi sur l’État-nation juif – qui risque de donner une caution parlementaire aux discriminations menées contre les minorités – qui s’est déroulée avant le jour de Tisha BeAv de dimanche, le jour où nous pleurons les tragédies qui ont marqué l’histoire du peuple juif, notamment la destruction du Second Temple il y a 2 000 ans, et qui sont liées à une seule cause : la haine gratuite entre les Juifs.

« Il m’est difficile de ne pas faire le lien avec le drame juif en cette veille du 9 Av », a dit Haiyun à propos de son contretemps avec la police. Effectivement. La police israélienne, sur les ordres de rabbins, a arrêté un rabbin, un juif craignant Dieu, pour le crime d’avoir appliqué ses pratiques et principes religieux juifs.

Jeudi, malgré les excuses de Harry Kemelman, les rabbins sont allés trop loin. Et ils l’ont fait parce qu’on leur a permis de continuer à aller trop loin.

Le problème de la coercition, c’est qu’elle n’est pas durable. Tôt ou tard, ceux qui répriment sont renversés. Israël le sait très bien en ce qui concerne ses ennemis dans la région. Mais qu’en est-il à l’intérieur ? Qu’en est-il de cette âme juive que nous chantons dans la Hatikvah, aspirant à « être une nation libre dans notre pays ».

Libre, c’est-à-dire aussi bien à l’intérieur qu’à l’extérieur. Pour l’instant, pour citer le rabbin respecté et criminel présumé Dov Haiyun, « le seul pays qui fait de la discrimination entre juifs dans tout le monde occidental est Israël ».

Et c’est de pire en pire.

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