Une Américaine lègue 22 M de dollars au zoo de Cologne
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Une Américaine lègue 22 M de dollars au zoo de Cologne

Elizabeth Reichert a fui l'Allemagne avec son époux juif après la Seconde Guerre mondiale

Le parc des éléphants au zoo de Cologne, 26 juillet 2010 (Crédit : CC BY-SA 2.0/Neuwieser/Rolf H.)
Le parc des éléphants au zoo de Cologne, 26 juillet 2010 (Crédit : CC BY-SA 2.0/Neuwieser/Rolf H.)

Une Américaine, qui a fui l’Allemagne avec son époux juif après la Seconde Guerre mondiale, va léguer après sa mort 22 millions de dollars (18,5 millions d’euros) au zoo de Cologne (ouest), révèle vendredi la presse.

Elizabeth Reichert, 93 ans, a indiqué au quotidien régional Kölner Stadt-Anzeiger que son argent serait « ainsi bien placé ».

« Quand on réfléchit où l’on veut léguer son argent, les souvenirs jouent un grand rôle », a ajouté la vieille dame qui a quitté Cologne pour Israël avant de rejoindre les Etats-Unis après 1945. Elle vit aujourd’hui près de Philadelphie (est) mais, a-t-elle précisé : « nous n’avons jamais oublié Cologne ».

Son époux Arnulf Reichert, un juif de Cologne, avait dû vivre dans une cachette pour échapper aux nazis avant de prendre le chemin de l’exil avec son épouse rencontrée en 1944 dans la ville rhénane. Il a ensuite fait fortune aux Etats-Unis en tant qu’entrepreneur, selon le journal.

« Je suis évidemment tombé de ma chaise », a commenté le directeur du zoo, Christopher Landsberg, à l’agence de presse allemande DPA.

Une fondation a d’ores et déjà été créée pour gérer ce futur héritage.

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