Virus : le mont du Temple à Jérusalem fermé aux fidèles
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Virus : le mont du Temple à Jérusalem fermé aux fidèles

Selon un communiqué du Waqf, les fidèles ne pourront pas se rendre sur l'esplanade "pour une période temporaire en réponse aux recommandations religieuses et médicales"

Un Palestinien portant un masque de protection comme mesure de protection contre le coronavirus se tient devant la mosquée du Dôme du Rocher sur le mont du Temple, dans la vieille ville de Jérusalem, avant les prières du vendredi, le 6 mars 2020. (Crédit : Ahmad Gharabli / AFP)
Un Palestinien portant un masque de protection comme mesure de protection contre le coronavirus se tient devant la mosquée du Dôme du Rocher sur le mont du Temple, dans la vieille ville de Jérusalem, avant les prières du vendredi, le 6 mars 2020. (Crédit : Ahmad Gharabli / AFP)

Le mont du Temple à Jérusalem sera fermé à partir de lundi au public afin d’éviter la propagation du nouveau coronavirus, une mesure exceptionnelle annoncée dimanche par le Waqf, l’organisme qui gère les lieux saints musulmans dans la Ville Sainte.

C’est la première fois depuis 1967 que ce premier lieu du judaïsme et troisième lieu de l’islam est fermé aux fidèles sur décision du Waqf, a affirmé à l’AFP le directeur de la mosquée Al-Aqsa, cheikh Omar Al-Kisswan.

Israël, dont les forces contrôlent tous les accès de l’esplanade et y pénètrent en cas de troubles, ont déjà fermé ce site ces dernières années après des violences.

Selon un communiqué du Waqf dimanche, les fidèles ne pourront pas se rendre sur l’esplanade « pour une période temporaire en réponse aux recommandations religieuses et médicales ». Seuls les employés pourront s’y rendre et pourront prier à l’extérieur des mosquées, a-t-il ajouté.

Désigné sous le nom de Noble sanctuaire par les musulmans et mont du Temple par les Juifs, cet espace abrite le Dôme du Rocher et la mosquée Al-Aqsa. Elle est administrée par le Waqf de Jérusalem, organisme qui dépend de la Jordanie.

Après la propagation de l’épidémie, la mosquée Al-Aqsa avait été récemment fermée par le Waqf mais les fidèles avaient été autorisés à prier en plein air, sur l’esplanade située à Jérusalem-Est.

La Jordanie est traditionnellement la gardienne de la mosquée Al-Aqsa et du Dôme du Rocher, dont elle assure l’entretien en coordination avec l’Autorité palestinienne.

Le mont du Temple est un lieu de hautes tensions entre Israéliens et Palestiniens. En mars 2019, la police israélienne avait fermé brièvement l’esplanade après des heurts entre les forces de l’ordre israéliennes et des Palestiniens.

Entre autres exemples de scènes remarquables provoquées par la pandémie de coronavirus : vendredi, la porte de Jaffa de Jérusalem, l’une des principales entrées vers la Vieille Ville, empruntée par d’innombrables habitants et touristes, a été fermée – un événement extrêmement rare.

La porte a été fermée car la police a limité les rassemblements dans la zone conformément aux directives du ministère de la Santé, n’autorisant que les riverains à y entrer.

La porte de Jaffa vers la Vieille Ville de Jérusalem, qui a été fermée le week-end, apparemment pour la première fois depuis 1967 (Crédit : capture d’écran vidéo de Kikar HaShabbat)

Selon un dernier bilan du ministère israélien de la Santé, un décès et 1 238 cas de contaminations ont été enregistrés en Israël. L’Autorité palestinienne a elle annoncé 57 contaminations en Cisjordanie.

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