A Bahreïn, la petite communauté juive revit sa foi au grand jour
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A Bahreïn, la petite communauté juive revit sa foi au grand jour

Les juifs de Bahreïn pratiquaient les rituels religieux à domicile depuis la destruction de la synagogue au début du conflit israélo-arabe en 1947

  • Ebrahim Nonoo, chef de la communauté juive de Bahreïn, prie pendant le sabbat à la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)
    Ebrahim Nonoo, chef de la communauté juive de Bahreïn, prie pendant le sabbat à la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)
  • Ebrahim Nonoo, chef de la communauté juive de Bahreïn, montre des Rouleaux de la Torah à la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)
    Ebrahim Nonoo, chef de la communauté juive de Bahreïn, montre des Rouleaux de la Torah à la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)
  • Une vue générale de l'extérieur de la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)
    Une vue générale de l'extérieur de la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)
  • Une vue générale montre l'intérieur de la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)
    Une vue générale montre l'intérieur de la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)
  • Une vue générale montre l'intérieur de la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)
    Une vue générale montre l'intérieur de la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)
  • Une vue générale montre l'intérieur de la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)
    Une vue générale montre l'intérieur de la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)

Pour la première fois depuis des décennies, Ibrahim Nonoo accomplit publiquement ses prières dans une vieille synagogue rénovée de Manama. Depuis la normalisation l’année dernière des relations entre Israël et Bahreïn, la communauté juive de cet Etat du Golfe revit ouvertement sa foi.

Les juifs de Bahreïn jouissent d’une position politique et économique relativement privilégiée dans le petit royaume voisin de l’Arabie saoudite. Mais la cinquantaine de fidèles a dû pratiquer les rituels religieux à domicile depuis la destruction de la synagogue au début du conflit israélo-arabe en 1947.

« Les accords (de normalisation) ont tout changé », assure à l’AFP Ibrahim Nonoo, chef de la communauté juive de Bahreïn qui compte une cinquantaine d’âmes. « Nous sommes heureux de vivre au grand jour », ajoute-t-il la tête couverte d’une kippa noire qu’il se réjouit de pouvoir porter en public.

Sous l’impulsion des Etats-Unis de Donald Trump, Israël a établi en 2020 de nouvelles relations officielles avec plusieurs pays arabes, notamment le Bahreïn. Les accords politiques se sont accompagnés de messages de tolérance, éludant la question palestinienne, naguère au cœur des relations entre l’Etat hébreu et ses voisins arabes.

En août, pour la première fois depuis 74 ans, une prière publique de Shabbat, jour de repos hebdomadaire des juifs, s’est tenue dans la synagogue, située dans un marché populaire dans le centre de Manama. La communauté locale, des juifs expatriés et même des diplomates étaient présents.

« Nous pouvons désormais accueillir les juifs dans la synagogue et nous espérons qu’ils viendront régulièrement », se réjouit M. Nonoo.

« Renouveau »

A l’intérieur de la synagogue blanche aux fenêtres en bois, un grand écran diffuse en direct les prières du Shabbat et des livres de religion en hébreu, arabe et anglais sont placés sur la bimah, l’estrade où se déroule la lecture de la Torah.

Une vue générale de l’extérieur de la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)

Pour le chef de l’Association des communautés juives du Golfe, le rabbin Elie Abadie, le retour des prières publiques juives constitue « un renouveau de l’histoire des juifs de la région ».

« Des prières juives retentissent publiquement dans cette région depuis plus de 2 000 ans, et malheureusement elles se sont arrêtées en 1947. Les reprendre, c’est comme revenir à la maison », confie à l’AFP le rabbin.

Ebrahim Nonoo, chef de la communauté juive de Bahreïn, prie pendant le sabbat à la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)

La normalisation de 2020, dite « accords d’Abraham », a constitué une rupture avec le consensus arabe selon lequel il ne devrait y avoir aucun lien avec Israël avant la paix entre Israéliens et Palestiniens.

Avant la normalisation, les juifs de Bahreïn jouissaient déjà d’une certaine visibilité, à l’instar de Houda Nonoo, ancienne ambassadrice du pays à Washington. C’est aussi le cas de la députée Nancy Khedouri.

« De nombreux juifs souhaitent se rendre dans la région », assure à l’AFP la parlementaire bahreïnie, évoquant un « rêve de nouvelles opportunités » et un enthousiasme à « apprendre des juifs qui vivent déjà dans la région du Golfe ».

Juste avant Bahreïn, les Emirats arabes unis ont été le premier pays du Golfe à annoncer la normalisation de leurs relations avec Israël. L’étalage de tolérance et d’entente a également accompagné la normalisation largement centrée sur des considérations politiques et économiques.

« Moment très spécial »

« Dieu est partout et en moi, mais prier dans la synagogue me fait sentir que ma voix sera plus spéciale », confie à l’AFP Aviva, une fidèle de 40 ans qui a rejoint Ibrahim Nonoo pour la prière.

Une vue générale montre l’intérieur de la synagogue House of Ten Commandments, à Manama, la capitale de Bahreïn, le 4 septembre 2021. (Crédit : Mazen Mahdi / AFP)

Aviva se souvient d’avoir eu les « larmes aux yeux » en assistant à la première prière à la synagogue le mois dernier. « C’était un moment très spécial », confie-t-elle.

Cette fervente pratiquante espère que la communauté va se développer encore davantage avec notamment la construction d’une école juive pour sa fille de deux ans.

Mais Ibrahim Nonoo, père de deux fils expatriés, ne cache pas son inquiétude quant à l’avenir de sa communauté qui vieillit, les plus jeunes ayant quitté le pays.

Le responsable religieux cherche à financer la construction d’une école près de la synagogue pour assurer une éducation juive aux jeunes générations.

Son objectif est de « faire venir un jeune rabbin à Bahreïn pour y raviver le judaïsme, pour aider à développer la communauté ».

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