Changement à la direction de l’agence de l’ONU pour les Palestiniens
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Changement à la direction de l’agence de l’ONU pour les Palestiniens

Christian Saunders remplace Sandra Mitchell, accusée d'avoir fait recruter son mari à un poste bien rémunéré en contournant des mécanismes de régulation

Pierre Krahenbuhl, chef de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA), s'exprime lors d'une conférence de presse à Gaza ville le 23 mai 2019. (MOHAMMED ABED / AFP)
Pierre Krahenbuhl, chef de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA), s'exprime lors d'une conférence de presse à Gaza ville le 23 mai 2019. (MOHAMMED ABED / AFP)

L’ONU a annoncé jeudi soir un changement à la direction de son agence pour les réfugiés palestiniens (Unrwa) dans la tourmente depuis une enquête interne faisant état de mauvaise gestion et d’abus d’autorité.

La Suisse et les Pays-Bas avaient plus tôt cette semaine suspendu leurs contributions à l’Unrwa dans l’attente d’éclaircissements sur des accusations contre des dirigeants de cette agence qui aide 5,4 millions de réfugiés palestiniens en Jordanie, au Liban, en Syrie et dans les Territoires palestiniens.

Le rapport, émanant du département éthique de l’Unrwa, dénonce les abus de pouvoir d’un petit groupe de hauts responsables, pour la plupart des expatriés, qui auraient contourné les mécanismes de contrôle de l’ONU.

Le document, dont l’AFP s’est procuré une copie, vise notamment le secrétaire général Pierre Krähenbühl et son assistante Sandra Mitchell, soupçonnée d’avoir fait recruter son mari à un poste bien rémunéré en contournant des mécanismes de régulation.

Mme Mitchell a annoncé son départ la semaine dernière pour des « motifs personnels », quelques jours avant la fuite de cette note interne dans les médias. Son successeur intérimaire, Christian Saunders, a été nommé au terme de discussions impliquant le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a indiqué l’Unrwa dans un communiqué diffusé jeudi soir.

Cette « nomination rapide » est « le résultat d’un effort actif au cours des derniers jours entre l’Unrwa et le secrétariat général de l’ONU » et d’un « signe fort » afin d’assurer aux réfugiés palestiniens des « services ininterrompus », a affirmé l’organisation dans son communiqué.

La suspension de l’aide de la Suisse et des Pays-Bas intervient après que les Etats-Unis ont mis fin en 2018 à leur aide financière annuelle de 300 millions de dollars à l’Unrwa, dont le fonctionnement est pour beaucoup jugé illogique.

En effet, les Etats-Unis et Israël s’opposent au fait que les Palestiniens puissent transmettre le statut de réfugié à leurs enfants, souhaitant réduire le nombre de personnes bénéficiant d’une aide de l’Unrwa, ce que les Palestiniens dénoncent comme une violation de leurs droits.

Le statut de réfugié palestinien est le seul qui est transmis de génération en génération.

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