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Des témoins se confient sur la mort de l’opérateur de montgolfière près d’Afula

Un habitant du nord d'Israël dit qu'il pensait que Yogev Cohen "faisait des tours" lorsqu'il a pris une photo de lui accroché à l'extérieur de l'engin

Un homme est mort en tombant d'une montgolfière près d'Afula, dans le nord d'Israël, le 19 octobre 2021 (Crédit : Meir Vaknin/Flash90)
Un homme est mort en tombant d'une montgolfière près d'Afula, dans le nord d'Israël, le 19 octobre 2021 (Crédit : Meir Vaknin/Flash90)

En se rendant au travail mardi matin, Asher Amar a pris une photo d’une montgolfière dans le ciel, un spectacle courant près de chez lui dans le nord d’Israël.

Il a remarqué qu’un homme – identifié plus tard comme Yogev Cohen, 28 ans, du kibboutz Yizreel – était accroché à l’extérieur de la montgolfière, mais il n’y a pas prêté attention.

Ce n’est que plus tard qu’il a réalisé que Cohen était mort après être tombé du ballon sur une voiture en mouvement sur la route 60 près d’Afula.

« J’ai vu le type, mais j’ai pensé que cela faisait partie de l’attraction, qu’il faisait des tours », a déclaré Amar au site d’information Ynet. « Ce n’est que lorsque je suis arrivé au travail que j’ai compris qu’il avait été tué et que j’ai filmé ses derniers instants. C’est douloureux ».

Amar se souvient avoir envoyé la photo à ses collègues de travail avec la légende « bonne journée ».

« Cela me fait vraiment frémir », a-t-il dit.

Selon la police, Cohen, un membre de l’équipage de la montgolfière, était accroché à un câble à l’extérieur de l’appareil pendant le décollage. Les opérateurs de la montgolfière ont remarqué que Cohen était accroché sur le côté mais le dirigeable s’est élevé trop rapidement pour qu’ils puissent l’arrêter, a rapporté le site d’information Walla.

Le propriétaire de la société qui exploite la montgolfière a déclaré qu’il ne savait toujours pas pourquoi Cohen était accroché à l’extérieur.

« Ce n’était pas censé se produire », a déclaré Amir Almog à Ynet. Selon lui, le pilote de l’appareil a tenté d’atterrir alors que Cohen était toujours accroché, mais des lignes électriques ont entravé l’atterrissage.

« Finalement, il est tombé alors que le ballon se trouvait à une hauteur de 40-50 mètres », a déclaré Almog. Il a ajouté que Cohen avait commencé à travailler pour l’entreprise de montgolfières il y a trois mois.

Shari Vermont, qui était à bord du ballon lorsque Cohen est tombé, a déclaré qu’elle souhaitait depuis longtemps monter dans une montgolfière et qu’elle était venue pour fêter son anniversaire.

« Près de moi se trouvait un couple avec leur fils, et l’adulte a essayé de tirer sur la corde pour le sauver, mais il n’a pas réussi », a-t-elle raconté aux informations de la Douzième Chaîne.

« Le ballon a été soufflé en direction de l’autoroute. Je comprends qu’il ne voulait pas faire tomber le ballon sur la route pour ne pas heurter les voitures », a-t-elle ajouté. « A un moment donné, il a essayé de se manœuvrer et d’atterrir mais avant cela, il est tombé. J’étais en état de choc ».

La police a ouvert une enquête plus tôt mardi et a déclaré que la raison pour laquelle Cohen était accroché au ballon était « inconnue ».

Selon Ynet, l’incident fera également l’objet d’une enquête de l’Autorité de l’aviation civile. Le site a noté qu’il n’y avait pas eu d’alerte d’activité inhabituelle dans le ciel, et que la météo ne semblait pas poser de problème au moment de l’incident.

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