Elections palestiniennes : Jérusalem, un obstacle – ou un prétexte – possible
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Elections palestiniennes : Jérusalem, un obstacle – ou un prétexte – possible

Israël veut des élections uniquement en Cisjordanie et Gaza, mais la capitale espérée est une ligne rouge pour l'AP, qui pourrait arrêter la première élection de l'AP depuis 15 ans

Un Palestinien passe devant une section de la barrière de sécurité israélienne couverte d'affiches de campagne pour les prochaines élections parlementaires palestiniennes dans le village cisjordanien d'A-Ram, dans la banlieue de Jérusalem, le 23 janvier 2006. (AP/ Oded Balilty)
Un Palestinien passe devant une section de la barrière de sécurité israélienne couverte d'affiches de campagne pour les prochaines élections parlementaires palestiniennes dans le village cisjordanien d'A-Ram, dans la banlieue de Jérusalem, le 23 janvier 2006. (AP/ Oded Balilty)

En 2005, le responsable des élections palestiniennes, Ziad Bakri, a été arrêté par la police israélienne alors qu’il inscrivait les Palestiniens de Jérusalem-Est dans la liste des électeurs.

« Ils ont arrêté tout un groupe d’entre nous alors que nous enregistrions des noms et nous ont emmenés pour être interrogés », a déclaré Bakri, qui travaille dans la branche de Jérusalem de la commission centrale électorale palestinienne. « Nous n’enregistrons plus les électeurs à Jérusalem. Notre système consiste maintenant à les faire venir chez nous ».

Alors que les Palestiniens se dirigent vers la possibilité de tenir leurs premières élections en 15 ans, Jérusalem risque d’apparaître comme un point de friction ou un prétexte à l’inaction – selon qui vous interrogez. Le puissant caractère symbolique de la ville a créé une longue liste de règles et d’exigences qui doivent être respectées pour que le vote puisse avoir lieu.

Les Palestiniens insistent sur le fait qu’une élection ne peut avoir lieu si la capitale à laquelle ils aspirent est exclue.

« Sans Jérusalem, il n’y aura pas d’élections », a déclaré Azzam al-Ahmad, membre du Comité central du Fatah, lors d’une interview dans son bureau de Ramallah.

Mais Israël, qui a annexé Jérusalem-Est en 1980, affirme que les activités de l’Autorité palestinienne dans cette ville violent les accords passés entre les deux parties.

Ainsi, pour trouver la branche de Jérusalem de la commission centrale électorale palestinienne, il faut quitter la capitale et se diriger vers le nord, vers a-Ram, une ville palestinienne sur une route qui serpente vers Ramallah.

« C’est un peu absurde, mais ce sont les conditions dans lesquelles nous travaillons », a déclaré Bakri.

Le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas montre son doigt taché d’encre après avoir voté lors des élections locales dans un bureau de vote de la ville de Ramallah, en Cisjordanie, le 20 octobre 2012. (AP / Majdi Mohammed)

Le président de l’AP, Mahmoud Abbas, a annoncé à la mi-janvier que les Palestiniens retourneraient aux urnes. Il a publié un décret électoral fixant trois tours de scrutin, le premier – les élections législatives – étant prévu pour le 22 mai. Cette déclaration a été accueillie avec un grand scepticisme, car de (très)  nombreuses promesses électorales sont déjà tombées à l’eau.

La victoire du groupe terroriste palestinien du Hamas aux élections législatives de 2006 a entraîné une scission entre le Fatah et le groupe islamiste. Les deux mouvements palestiniens rivaux ont mené une lutte sanglante pour la suprématie à Gaza, qui s’est terminée dans un bain de sang et l’expulsion des dirigeants du Fatah vers la Cisjordanie.

Le fossé entre le Fatah et le Hamas n’a fait que s’élargir depuis. Alors que les politiciens palestiniens font régulièrement l’éloge de l’idée d’unité nationale, plusieurs accords entre les deux parties pour se réconcilier et organiser de nouvelles élections ont échoué.

L’optimisme s’est lentement développé dans les cercles diplomatiques, cependant, sur le fait que cette fois-ci serait différente – qu’après 15 ans, les Palestiniens pourraient bien se rendre aux urnes.

Des Palestiniens manifestent devant la Haute Cour dans la ville de Ramallah en Cisjordanie le 21 Septembre 2016, appelant les autorités à ne pas reporter les élections locales. (Crédit : AFP / ABBAS MOMANI)

Mais les responsables palestiniens ont accusé Israël de vouloir bloquer les élections palestiniennes. Comme lors des précédentes élections, les responsables palestiniens ont déclaré que la participation de Jérusalem-Est est indispensable pour que les élections puissent avoir lieu.

« La plus grande préoccupation concernant les élections vient d’Israël – qu’Israël empêche les élections à Jérusalem ou dans la zone C, ou qu’Israël mette en place un bouclage massif en Cisjordanie et empêche les Palestiniens de voter », a déclaré Ahmad Majdalani, haut responsable de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP), au Times of Israel fin janvier.

Plusieurs organes gouvernementaux israéliens, dont le bureau du Premier ministre, le ministère de la Défense et le coordinateur des activités gouvernementales dans les territoires, n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur les préparatifs des élections palestiniennes.

Environ 350 000 Palestiniens vivent à Jérusalem-Est. Selon la loi israélienne, ils sont considérés comme des résidents permanents, et non comme des citoyens israéliens, et ils ne peuvent pas voter aux élections nationales israéliennes. Alors qu’Israël leur a offert la citoyenneté sur le papier, les habitants de Jérusalem-Est se heurtent à d’énormes obstacles pratiques pour la réclamer réellement ; d’autres refusent la citoyenneté par principe.

Mais Israël considère que les autoriser à voter aux élections nationales palestiniennes revient à saper ses prétentions sur l’ensemble de la ville.

« Le défi n’est pas sécuritaire, il est politique. Jérusalem est la capitale d’Israël. Politiquement, symboliquement, il ne peut y avoir d’élections pour aucune autre entité nationale là-bas. La dimension sécuritaire est secondaire », a déclaré le général de brigade à la retraite Yaakov Amidror, un ancien conseiller à la sécurité nationale.

Les responsables palestiniens affirment également que leur insistance sur le droit de vote à Jérusalem ne concerne pas seulement les urnes.

« Jérusalem n’est pas une question technique, Jérusalem est une question symbolique », a déclaré M. Majdalani.

Israël s’est techniquement engagé à permettre aux Palestiniens la tenue d’élections à Jérusalem, conformément aux accords d’Oslo de 1995.

Ces accords, une série d’accords bilatéraux entre Israël et l’Organisation de libération de la Palestine, précisent que les Palestiniens de Jérusalem-Est peuvent voter dans l’un des six bureaux de vote répartis dans la partie orientale de la capitale.

« Nous espérons le même système que celui auquel les Palestiniens [de Jérusalem-Est] ont participé en 2006 et en 1996 », a déclaré M. al-Ahmad.

Le responsable du Fatah, Azzam al-Ahmad, (à gauche), se prépare à rencontrer le ministre russe des Affaires étrangères, Sergei Lavrov, et des représentants de groupes et mouvements palestiniens à Moscou, en Russie, le 12 février 2019. (AP Photo/Pavel Golovkin, Pool)

Les Israéliens soulignent que les accords exigent également que toutes les parties aux élections palestiniennes reconnaissent Israël et renoncent à la violence. Le Hamas est ouvertement engagé dans la destruction violente d’Israël.

« C’était une erreur de Sharon », a déclaré Amidror à propos de la décision de permettre au Hamas de participer aux élections de janvier 2006, ajoutant plus tard : « Je n’ai aucune idée de ce à quoi il pensait. »

Les élections palestiniennes à Jérusalem-Est entraîneraient la participation du Fatah et du Hamas dans la capitale. En 2006, Israël a d’abord résisté à cette idée, qu’il considérait comme une violation de sa souveraineté à Jérusalem.

Mais après « une pression américaine incessante », le Premier ministre par intérim Ehud Olmert a accepté de permettre aux élections de se dérouler à Jérusalem-Est, a déclaré l’ancien ministre des Affaires étrangères Silvan Shalom.

« À l’époque, les États-Unis et le Parti républicain étaient axés sur la démocratisation. Il y a eu toute une vague d’élections dans la région, en Irak par exemple, et les élections palestiniennes correspondent à ce modèle », a déclaré M. Shalom, qui a démissionné de son poste dans le gouvernement d’Olmert en janvier 2006.

Le prédécesseur d’Olmert, Sharon, est tombé dans le coma après une attaque soudaine début 2006. Le nouveau Premier ministre par intérim a dû faire face à des élections en mars, le laissant dans une position de faiblesse et face à un adversaire de taille à sa droite – le futur Premier ministre Benjamin Netanyahu.

« C’était une semaine et demie après l’entrée en fonction d’Olmert – une de ses premières décisions. Il pensait qu’il serait terrible d’entrer en conflit avec les Américains en tant que Premier ministre par intérim, à la veille d’élections où il était en concurrence avec Netanyahu, qui évoquait ses bonnes relations avec eux », a déclaré M. Shalom.

Le jour du vote de 2006, environ 5 000 habitants de Jérusalem-Est ont déposé leur bulletin de vote dans des bureaux de poste répartis dans toute la ville. Dans le cadre d’un autre compromis, les votes ont été déposés dans des urnes en Cisjordanie, plutôt que d’être comptés à Jérusalem même. En retour, Israël a accepté de considérer les votes comme des « bulletins de vote par correspondance ».

Le Hamas, aidé par les divisions internes de son adversaire, a vaincu le Fatah dans un raz-de-marée. Le groupe terroriste a également remporté la capitale de manière décisive, en remportant quatre des six sièges législatifs disponibles.

La victoire du Hamas – qui a conduit à la crise qui dure depuis des années dans la politique palestinienne – a atténué l’enthousiasme américain et international pour les élections palestiniennes.

« En 2006, la pression internationale, en particulier celle des États-Unis, s’est traduite par la tenue d’élections. Il faudrait une campagne égale, non seulement de Washington mais aussi des États arabes, pour forcer Israël à l’autoriser », a déclaré l’ancien haut responsable de la Défense Michael Milshtein.

Le président de l’Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas, (à droite), vote lors du scrutin pour les élections locales dans la ville de Ramallah en Cisjordanie le 15 décembre 2005. (AP Photo/Muhammed Muheisen/File)

Les critiques accusent les dirigeants palestiniens de brandir la question de la participation de Jérusalem-Est comme une excuse pour ne pas procéder à des élections.

« C’est une excuse, un moyen pour tous de ne pas perdre la face et sans risquer de perdre le pouvoir », a déclaré M. Milshtein.

Un ancien responsable en a convenu : « Sharon et Abbas avaient un accord non écrit pour annuler le vote sur la question de Jérusalem-Est, parce qu’ils savaient qu’Abbas n’en voulait pas vraiment… Olmert aurait pu s’en tenir à cela, mais il a choisi de ne pas le faire ».

En 2019, Abbas a conditionné la publication d’un décret électoral officiel lançant le processus électoral à un engagement israélien de permettre la tenue d’élections.

« Nous n’organiserons pas d’élections sans Jérusalem en leur cœur, ce qui signifie que chaque habitant de Jérusalem votera depuis le cœur de Jérusalem-Est », a déclaré M. Abbas aux habitants de Gaza dans un discours prononcé lors d’un rassemblement du Fatah dans l’enclave côtière à l’époque.

Israël aurait ignoré cette demande et la campagne électorale a été interrompue. Le Hamas, à son tour, a accusé Abbas de capituler devant Israël et d’utiliser Jérusalem comme excuse pour « fuir la voie électorale ».

« Cette décision israélienne devrait inciter le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas à imposer des élections à Jérusalem », a déclaré le porte-parole du Hamas, Fawzi Barhum, fin décembre 2019.

Les experts affirment que des solutions techniques existent, si l’Autorité palestinienne s’engage réellement à organiser des élections, malgré un refus israélien. Les Palestiniens de Jérusalem-Est pourraient voter par courrier, ou ils pourraient voter dans des urnes réparties dans toute la zone C, a déclaré l’analyste politique palestinien Jihad Harb.

« Le vote à Jérusalem est en tout cas largement symbolique. Lors des deux dernières élections palestiniennes, la plupart des habitants de Jérusalem-Est n’ont pas voté dans les lieux de vote désignés à Jérusalem-Est, mais plutôt dans les bureaux de vote de la zone C », a déclaré M. Harb.

Al-Ahmad n’a pas exclu la possibilité qu’une solution soit trouvée, disant que la commission électorale centrale palestinienne devrait déterminer la nature de la participation palestinienne.

Mais il a répété sa déclaration précédente, afin qu’il n’y ait aucun doute : « Sans Jérusalem, il n’y aura pas d’élections ».

« Nous espérons qu'[Israël] ne refusera pas. La communauté internationale qui a publié des déclarations sur la question, saluant les décrets électoraux d’Abbas – tous ont déclaré qu’Israël ne doit pas faire obstacle au vote des Palestiniens à Jérusalem-Est », a déclaré M. Al-Ahmad.

Un Palestinien passe devant les bureaux de la Commission centrale électorale à Gaza le 8 septembre 2016. Un tribunal palestinien a suspendu les élections municipales prévues pour le 8 octobre à la suite de différends entre les mouvements rivaux du Fatah et du Hamas sur les listes de candidats, compromettant ainsi le premier vote depuis 2006 à impliquer les deux parties. (PHOTO AFP / MOHAMMED ABED)

Plusieurs factions palestiniennes, dont le Fatah et le Hamas, se sont rencontrées la semaine dernière au Caire pour convenir des procédures électorales. Comme les Palestiniens n’ont pas procédé à une élection nationale depuis l’apparition du clivage actuel, les parties ont débattu des aspects procéduraux de la tenue d’une élection avec deux régimes distincts en Cisjordanie et dans la bande de Gaza.

Les différentes factions se sont mises d’accord sur les grandes lignes du déroulement de l’élection. Mais un tribunal électoral indépendant doit encore être constitué pour régler les différends. Les deux parties devront s’engager à ce que les élections se déroulent sans arrestations pour raisons politiques. Et il y a la question difficile de savoir lequel des mouvements des forces de sécurité surveillera les élections.

Ces questions – plus que Jérusalem – exigent une énorme confiance entre les deux partis palestiniens rivaux, dont les membres se souviennent encore de la violente guerre civile qui a divisé leur mouvement national. Milshtein a déclaré au Times of Israel qu’il ne percevait pas encore la volonté politique de résoudre le différend.

« Selon moi, il est probable que nous écrivions la rubrique nécrologique pour ces élections plus tôt que prévu », a déclaré M. Milshtein.

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