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Inde: une cour confirme l’interdiction du hijab en classe dans un Etat du sud

Des manifestations avaient eu lieu dans de nombreuses villes ; un tribunal a jugé que "la prescription d'un uniforme était une restriction raisonnable des droits fondamentaux"

Une femme musulmane indienne lors d'une manifestation contre l'interdiction faite aux filles musulmanes portant le hijab d'assister aux cours dans certaines écoles de l'État de Karnataka, dans le sud de l'Inde, à New Delhi, en Inde, le mardi 8 février 2022. (Crédit : AP Photo/Altaf Qadri, Dossier)
Une femme musulmane indienne lors d'une manifestation contre l'interdiction faite aux filles musulmanes portant le hijab d'assister aux cours dans certaines écoles de l'État de Karnataka, dans le sud de l'Inde, à New Delhi, en Inde, le mardi 8 février 2022. (Crédit : AP Photo/Altaf Qadri, Dossier)

Une cour indienne a confirmé mardi l’interdiction du port du hijab dans les classes d’un Etat du sud, plusieurs semaines après que des établissements scolaires l’avaient unilatéralement décrétée, provoquant des manifestations de la minorité musulmane.

Après des semaines de délibérations, la haute cour du Karnataka a finalement jugé que « la prescription d’un uniforme était une restriction raisonnable des droits fondamentaux ».

Des agents supplémentaires ont été déployés dans les postes de police dès lundi soir pour assurer le maintien de l’ordre public avant le jugement, a déclaré le ministre de l’Intérieur de l’État, Araga Jnanendra, mardi.

Depuis la fin de l’année dernière, la question du hijab agite le Karnataka où certains établissements scolaires ont interdit aux musulmanes de porter le foulard islamique en classe.

La mesure avait d’abord été prise par les autorités d’un établissement public pour jeunes filles d’Udupi, petit district du Karnataka, où des élèves musulmanes avaient soudainement été informées qu’elles ne pourraient plus assister aux cours si elles continuaient à porter le hijab.

Les élèves avaient décidé de faire entendre leur désapprobation et manifesté contre cette mesure.

Le décret du lycée cherchant à faire respecter le principe de laïcité a tourné en contestation et contre-manifestations à caractère religieux dans tout l’État du Karnataka, faisant tache d’huile en Inde et au-delà.

Des manifestations avaient ensuite eu lieu dans de nombreuses grandes villes indiennes ainsi qu’au Pakistan voisin à majorité musulmane, où la lauréate du prix Nobel Malala Yousafzai a exprimé son soutien aux jeunes filles.

Malala Yousafzai (Crédit : WOLE EMMANUEL / AFP)

Pour tenter d’apaiser les tensions, le gouvernement de l’État avait temporairement fermé tous les établissements scolaires.

Cette mesure avait été prise alors que la Haute Cour du Karnataka imposait l’interdiction temporaire du port de tous les symboles religieux à l’école, le temps d’examiner la question du hijab.

De nombreux habitants du Karnataka ont rappelé que les écolières musulmanes se coiffent d’un hijab au même titre que les hindous, les sihks et les chrétiens portent leurs symboles religieux respectifs.

Les écoles ont rouvert en février sous haute surveillance et les rassemblements publics de plus de quatre personnes y ont été interdits.

Nombre de musulmans indiens disent se sentir de plus en plus attaqués par le gouvernement nationaliste hindou du Premier ministre Narendra Modi.

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