La femme juive qui est allée à Buchenwald pour épouser Léon Blum
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La femme juive qui est allée à Buchenwald pour épouser Léon Blum

"Je ne rêve que de vous" raconte l'histoire de Jeanne Reichenbach durant la Seconde Guerre mondiale, qui a voulu aller à Buchenwald pour épouser le Premier ministre français

  • Elsa Zylberstein et Hippolyte Girardot dans une capture d'écran de "Je ne rêve que de vous", ou "An Irrepressible Woman". (Autorisation)
    Elsa Zylberstein et Hippolyte Girardot dans une capture d'écran de "Je ne rêve que de vous", ou "An Irrepressible Woman". (Autorisation)
  • Capture d'écran de "Je ne rêve que de vous", ou "An Irrepressible Woman". (Autorisation)
    Capture d'écran de "Je ne rêve que de vous", ou "An Irrepressible Woman". (Autorisation)
  • Capture d'écran de "Je ne rêve que de vous", ou "An Irrepressible Woman". (Autorisation)
    Capture d'écran de "Je ne rêve que de vous", ou "An Irrepressible Woman". (Autorisation)
  • Elsa Zylberstein joue le rôle de Jeanne Reichenbach dans "Je ne rêve que de vous" ou "An Irrepressible Woman". (Autorisation)
    Elsa Zylberstein joue le rôle de Jeanne Reichenbach dans "Je ne rêve que de vous" ou "An Irrepressible Woman". (Autorisation)
  • Hippolyte Girardot dans une capture d'écran de "Je ne rêve que de vous", ou "An Irrepressible Woman". (Autorisation)
    Hippolyte Girardot dans une capture d'écran de "Je ne rêve que de vous", ou "An Irrepressible Woman". (Autorisation)
  • Capture d'écran de la scène du mariage entre Léon Blum et Jeanne Reichenbach (Elsa Zylberstein et Hippolyte Girardot) dans "Je ne rêve que de vous" ou "An Irrepressible Woman". (Autorisation)
    Capture d'écran de la scène du mariage entre Léon Blum et Jeanne Reichenbach (Elsa Zylberstein et Hippolyte Girardot) dans "Je ne rêve que de vous" ou "An Irrepressible Woman". (Autorisation)

Lors d’un improbable mariage en temps de guerre dans le tristement célèbre camp de concentration de Buchenwald, deux captifs juifs ont été unis par les liens du mariage : une Française du nom de Jeanne « Janot » Reichenbach et son amant de longue date, Léon Blum, ancien Premier ministre socialiste de la France. La cérémonie a été rendue possible parce que Reichenbach avait volontairement cherché à rejoindre Blum au camp après son emprisonnement en 1943.

Le courage de Reichenbach se révèle dans un nouveau long métrage français, « Je ne rêve que de vous » [disponible actuellement sur VOD sur YES]. Réalisé par le célèbre cinéaste juif français Laurent Heynemann, il a récemment été présenté lors de sa première dans le Midwest au Chicago JCC Jewish Film Festival le 1er mars dernier.

Réalisateur chevronné et titulaire de la Légion d’honneur, Heynemann s’est décrit comme « passionné d’histoire » dans un entretien par e-mail avec le Times of Israel. Outre la Seconde Guerre mondiale, ses précédents travaux comprennent des films sur d’autres périodes importantes de l’histoire française, comme le règne de Louis XIV et la guerre d’Algérie. Pour son dernier projet sur la Seconde Guerre mondiale, il a voulu raconter l’histoire de la guerre à travers une perspective féminine.

Heynemann a appris l’existence de Reichenbach – qui a plus tard pris le nom de famille de Blum – grâce à un roman de l’historien français Dominique Missika. « Quand vous avez un personnage aussi fort, vous êtes presque sûr qu’il y a un film derrière », a déclaré M. Heynemann.

Comme le raconte le film, Reichenbach a dû faire des choix difficiles pendant la guerre, notamment renoncer à s’échapper d’Europe pour rester avec Blum – le premier Premier ministre juif de France, qui a été Premier ministre trois fois au cours de sa vie, avant et après la guerre.

Reichenbach n’a pas quitté Blum alors même que sa situation s’aggravait après la chute de la France. Vichy l’a fait juger, ainsi que d’autres anciens dirigeants, pour sa responsabilité présumée dans la défaite de la France contre l’Allemagne en 1940, puis a suspendu le procès et l’a envoyé à Buchenwald.

« C’est un film sur deux personnes étonnantes, qui ont toutes deux eu un impact profond sur le monde dans lequel elles vivaient », a déclaré Ilene Uhlmann, directrice du JCC Chicago Jewish Film Festival. « Léon Blum était un homme politique respecté en France jusqu’à ce qu’il soit vilipendé par le régime de Vichy. Jeanne Reichenbach était une femme en avance sur son temps. Ses ambitions, sa force et sa persévérance étaient remarquables pour cette époque ».

Elsa Zylberstein, lauréate d’un César, joue le rôle de Reichenbach. L’actrice a joué des rôles historiques dans le passé, notamment dans le film « Van Gogh » de Maurice Pialat en 1991.

« Je cherchais quelqu’un qui puisse actualiser Janot, lui donner un ton actif et énergique », a déclaré M. Heynemann. « Quand elle joue, c’est comme si elle s’emparait du film et j’adore ça. »

Elsa Zylberstein joue le rôle de Jeanne Reichenbach dans « Je ne rêve que de vous » ou « An Irrepressible Woman ». (Autorisation)

Elle et son partenaire Hippolyte Girardot, qui joue le rôle de Blum, ont été saluées dans la presse française pour leur rôle et leur alchimie à l’écran. Heynemann a déclaré que « mes scènes préférées sont celles qui montrent l’intimité de Janot et Léon ».

Selon Heynemann, lui et son co-scénariste, Guy Béraud, ont élaboré « beaucoup de versions différentes de la structure du film » avant de décider du montage final.

Il y a même eu une version qui commençait avec la mort de Janot, comme dans « Lawrence d’Arabie » », a déclaré M. Heynemann. « Une autre commençait avec le retour de Léon Blum en France en 1945, mais nous avons réalisé que le scénario devait s’articuler autour de la relation amoureuse, et pas seulement sur la reconstruction historique ».

Laurent Heynemann, cinéaste juif français, réalisateur de « Je ne rêve que de vous » ou « An Irrepressible Woman ». (Autorisation/ David Koskas)

« J’espère que le coup de foudre constant de Jeanne pour Léon, cette monomanie un peu folle et totale, parle bien du type de relation romantique entre ces deux personnages », a déclaré Heynemann.

Une romance de mai à décembre

Dans le film, Reichenbach (née Levylier) est décrite comme étant tombée amoureuse de Blum pour la première fois à l’âge de 16 ans. Il était marié et père âgé de 43 ans, un intellectuel qui discutait de Goethe avec Marcel Proust. Après la mort de sa première femme, Lise Bloch, il se remarie avec Thérѐse Pereyra, qui est aussi décédée en 1938.

À la fin de la décennie, le célèbre personnage avait été deux fois Premier ministre, mais ses actions à la tête du gouvernement socialiste du Front populaire – dont la semaine de travail de 40 heures et les congés payés – n’étaient pas appréciées des antisémites.

« Léon Blum a été une grande victime de l’antisémitisme français dans les années 1930 », a déclaré M. Heynemann. « Insulté, agressé physiquement, il a toujours affirmé qu’il était français, républicain, athée, socialiste et juif ».

Capture d’écran de « Je ne rêve que de vous », ou « An Irrepressible Woman ». (Autorisation)

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, Reichenbach s’était mariée et avait divorcé deux fois. Son premier mari, Henry Torrès, était un éminent avocat juif français qui comptait parmi ses clients Herschel Grynzpan, un juif polonais qui a tué le fonctionnaire allemand Ernst von Rath – un événement que les nazis ont utilisé comme prétexte pour le pogrom de la Nuit de Cristal. Le couple a eu deux enfants. Elle a ensuite épousé l’homme d’affaires juif français Henri Reichenbach. Le film relate l’histoire de ses deux ex-maris et de son fils Georges Torrès, qui ont fui la France. Elle se voit proposer une chance de partir également, mais décide de rester avec Blum.

Son dévouement est mis à l’épreuve du fait que Blum est emprisonné par Vichy, ce qui lui rend la tâche difficile pour lui rendre visite. La belle-fille de Blum, Renée Blum, qui reste également en France pour le soutenir, lui lance un autre défi. Jouée par la lauréate du Festival de Cannes Émilie Dequenne, Renée Blum désapprouve dans un premier temps la présence de Reichenbach, qu’elle juge scandaleuse. Pourtant, elle s’adoucit en réalisant combien son beau-père et Reichenbach s’aiment et jouissent de la présence de l’autre.

Couple insolite

Lorsque les enjeux deviennent plus importants pour Blum, sa belle-fille et son amante travaillent ensemble pour le soutenir. Dans le procès de Riom, qui débute en 1942, Vichy l’accuse, ainsi que d’autres anciens dirigeants, de la responsabilité de la défaite de la France. Reichenbach et Renée Blum font preuve de solidarité pendant le procès, tout comme d’autres femmes ayant des liens avec les personnes présentes devant le tribunal – notamment la chanteuse Cora Madou, l’épouse de l’ancien ministre accusé Guy La Chambre, et Béatrice Bretty, une star de la télévision et une autre personnalité importante de l’homme politique juif français Georges Mandel.

Elsa Zylberstein joue le rôle de Jeanne Reichenbach dans « Je ne rêve que de vous » ou « An Irrepressible Woman ». (Autorisation)

Dans une scène mémorable, Madou ne peut payer sa chambre d’hôtel et chante en échange. Elle et Janot s’associent pour une interprétation enthousiaste de « I only dream of him » de Madou, une chanson qui « a l’avantage de faire écho à quelque chose que Janot aurait pu dire à propos de Léon », a déclaré Heynemann.

Le procès est suspendu lorsque Vichy craint que les accusés ne suscitent de la sympathie. En 1943, Blum est envoyé à Buchenwald. Reichenbach rend visite au cruel célèbre commandant en second de Vichy, Pierre Laval, et demande la permission de rejoindre son amant au camp. Elle y séjourne avec Blum, son assistant Joachim, témoin de Jéhovah, et un codétenu, Georges Mandel, dans des conditions de détention particulières, en marge de la misère des plus de 200 000 détenus généraux pendant la guerre. Les nazis autorisent même leur mariage, auquel assistent Joachim et Mandel, ainsi que des membres du personnel du camp, dont l’un célèbre le mariage.

Capture d’écran de la scène du mariage entre Léon Blum et Jeanne Reichenbach (Elsa Zylberstein et Hippolyte Girardot) dans « Je ne rêve que de vous » ou « An Irrepressible Woman ». (Autorisation)

« Ce mariage lui permettra de ne jamais quitter Léon et surtout dans l’épisode de leur libération [qui n’est pas dans le film], elle a pu prouver sa légitimité en tant qu’épouse à rester avec lui, parce que les Allemands voulaient les séparer », a déclaré Heynemann.

Le couple a survécu à la guerre, mais à un lourd tribut. Mandel a été tué par la milice fasciste. L’ex-mari de Reichenbach, Henri Reichenbach, s’est suicidé pendant la guerre, et son fils Georges Torrès est mort en combattant pour les Alliés lors de la libération de la France en 1944. Il avait cependant épousé sa femme Tereska Torrès, et ils ont eu une fille, Dominique Torrès. Heynemann qualifie Tereska Torrès de « femme extraordinaire ».

Capture d’écran de « Je ne rêve que de vous », ou « An Irrepressible Woman ». (Autorisation)

Après la guerre, Blum a effectué un troisième mandat de Premier ministre avant sa mort en 1950. La même année, sa veuve a fondé une école pour former des jeunes filles défavorisées aux carrières médicales, qui existe encore aujourd’hui.

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