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Lapid rencontre une délégation parrainée par J Street, mettant fin au boycott

La rencontre est la première entre des législateurs en voyage sponsorisé par J Street et un ministre important, après un long boycott du groupe par les gouvernements Netanyahu

Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid rencontre des membres du Congrès à la Knesset le 8 novembre 2021. (Yair Lapid Twitter)
Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid rencontre des membres du Congrès à la Knesset le 8 novembre 2021. (Yair Lapid Twitter)

Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid a rencontré lundi une délégation du Congrès américain amenée en Israël par J Street. C’est la première fois depuis des années qu’un membre important du cabinet israélien s’entretient avec le lobby de gauche.

Parmi les législateurs qui composent la délégation exclusivement démocrate en Israël figurent les représentants Rosa DeLauro, qui dirige la commission des crédits de la Chambre, Mark Pocan, Barbara Lee, Melania Stansbury et Jamaal Bowman. Le voyage, qui comprendra également des rencontres avec des responsables palestiniens, a été parrainé par le J Street Education Fund.

Dans un tweet, M. Lapid a déclaré qu’il remerciait le groupe « d’avoir soutenu le réapprovisionnement du système de défense antimissile du Dôme de fer, et nous avons discuté de l’importance de continuer à renforcer les relations entre les États-Unis et Israël. »

La réunion était la première entre un ministre et une délégation de J Street depuis au moins quatre ans, selon Haaretz.

Issawi Freij, au centre, député de Meretz. (Crédit : autorisation)

Le ministre de la Coopération régionale du Meretz, Issawi Frej, a également rencontré le groupe et a déclaré sur Twitter que J Street était « un véritable ami d’Israël et un partenaire dans la promotion de la solution à deux États ».

L’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, au pouvoir de 2009 à juin 2021, a entretenu des relations difficiles avec le groupe libéral, et les membres de droite de son gouvernement se sont tenus à l’écart des réunions organisées par le groupe et de sa conférence annuelle à Washington.

Depuis la première délégation du Congrès en Israël en 2010, le groupe a été constamment mis à l’index par les membres des gouvernements Netanyahu. Lors de ce premier voyage, le haut responsable du gouvernement qu’elle avait rencontré était le vice-ministre Dan Meridor.

Le directeur exécutif de J Street, Jeremy Ben-Ami, s’adressant à la conférence nationale annuelle du groupe à Washington, le 15 avril 2018. (Courtoisie, J Street)

En 2016, l’ancien ministre de la Sécurité intérieure Gilad Erdan, aujourd’hui ambassadeur aux États-Unis, a rencontré le responsable du bureau israélien de J Street alors qu’il cherchait un soutien pour combattre les efforts de boycott d’Israël. À l’époque, The Forward avait décrit la réunion comme la toute première entre un membre d’un gouvernement Netanyahu et J Street.

Ron Dermer, qui a été ambassadeur aux États-Unis de 2013 à janvier de cette année, a également toujours refusé de rencontrer J Street lorsqu’il occupait ce poste.

Ron Dermer parle avec le président de J Street, Jeremy Ben Ami, lors d’une convention de blogueurs juifs en 2009 à Jérusalem. (Miriam Alster/Flash90)

En 2010, le vice-ministre des Affaires étrangères Danny Ayalon a déclaré qu’il était choqué par la prétention de J Street à être pro-Israël. « Ce qui me dérange, c’est qu’ils ne se présentent pas comme ce qu’ils sont vraiment », avait alors déclaré Ayalon, selon JTA. « Ils ne devraient pas se dire pro-israéliens ».

Le tweet de Lapid ne mentionnait pas que le groupe participait à un voyage parrainé par J Street. Dans le passé, les membres du gouvernement ont indiqué qu’ils rencontreraient des délégations tant que des responsables de J Street ne les accompagnaient pas.

Il n’y a pas eu de commentaire immédiat de J Street sur la réunion et une déclaration du groupe lundi dernier n’a pas mentionné que les rencontres avec les ministres du gouvernement seraient une première.

« Au service de l’accent mis par le voyage sur l’équilibre et l’octroi d’un temps égal aux voix israéliennes et palestiniennes, la délégation rencontrera des ministres du gouvernement israélien, des membres de la Knesset et des représentants de l’armée israélienne, ainsi que des dirigeants de l’Autorité palestinienne, et un large éventail de dirigeants de la société civile israélienne et palestinienne, des experts et des militants », a déclaré J Street dans une déclaration annonçant le voyage lundi soir.

Illustration : Un panneau accueillant les participants à la conférence nationale 2013 de J Street à Washington, DC. (Avec l’aimable autorisation de J Street)

Au cours de son voyage de cinq jours, les membres de la délégation du Congrès prévoient également de rencontrer la ministre des Transports Merav Michaeli et le président Isaac Herzog, et de visiter les communautés proches de Gaza touchées par les tirs de roquettes.

Les législateurs prévoient également de rencontrer le Premier ministre de l’Autorité palestinienne, Mohammed Shtayyeh, ainsi que d’autres responsables palestiniens et se rendront dans certaines parties de la Cisjordanie pour « examiner l’impact du mouvement de colonisation israélien et de l’annexion de facto en Cisjordanie et à Jérusalem-Est », a déclaré J Street.

« Près de six mois après la plus récente escalade de la violence, ce voyage sera une occasion importante de parler avec ceux qui sont en première ligne dans la société civile et le gouvernement », a déclaré Mme DeLauro à Politico.

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